Некоторые люди, пытаясь определить возраст соседского карапуза, умудряются ошибиться на несколько лет. Что уж говорить о котятах, которые взрослеют настолько быстро, что счёт идёт не на годы и даже не на месяцы, а на недели. Любой эксперт или ветеринарный врач может с большой долей точности назвать возрастные характеристики маленького усатого непоседы, поскольку знает основные этапы формирования этих элегантных и своенравных существ. Но постичь эту науку и простому владельцу пушистого создания совсем несложно.

Зачем нужно знать возраст котёнка

Сложно представить себе ситуацию, когда в чётком установлении возраста домашнего любимца есть какой-то практический смысл. Дозировка корма или лекарств для кошек (впрочем, как и для людей) рассчитывается по весу, дата рождения племенных животных указывается заводчиком в сопроводительных документах (в родословной и ветеринарном паспорте), а если котёнок был подобран на улице, — тем более не имеет значения, сколько недель или месяцев исполнилось ему от роду.

Два котёнка на дороге

Определение точного возраста безродных котят вряд ли имеет практический смысл

Наш первый кот попал в дом именно так. Его принёс мой отец, согревая от лютого мороза у себя на груди. Маленькое существо ещё не научилось ходить и смешно качалось на слабеньких лапках. Самостоятельно есть несчастный ребёнок тоже не умел, и мы по очереди выкармливали его молочной смесью из пипетки, совершенно не задумываясь о возрасте своего нового питомца. Как-то незаметно из крохотного комочка вырос взрослый разбойник, который развлекался тем, что закрывал лапой задвижку в ванной изнутри, до смерти пугая всех домочадцев (мы думали, к нам забрался вор), словом, вопрос, сколько недель было малышу изначально, потерял актуальность очень быстро.

Бывают ситуации, когда отсутствие элементарных представлений о том, как выглядят котята в том или ином возрасте, может доставить вполне определённые неудобства, но это касается в первую очередь дорогостоящих породистых животных.

Как-то потенциальный покупатель, оговаривая с автором условия приобретения абиссинского мальчика, попросил выслать ему видео, на котором можно было бы рассмотреть котят, а изучив запись, неуверенно спросил, действительно ли малышам всего три месяца, поскольку, мол, выглядят они на полгода.

Кошка и котята абиссинской породы

Трёхмесячные котята отличаются от своих родителей лишь размерами

Специалисты хорошо знают, что к трёхмесячному возрасту котята отличаются от взрослых животных только размерами, но даже эту разницу можно заметить только тогда, когда рядом есть «образец» для сравнения. Объединение фелинологических клубов World Cat Federation (WCF) категорически не рекомендует отрывать котят от матери до достижения ими трёхмесячного возраста. Из-за этого требования (абсолютно, кстати, оправданного) часто можно сталкиваться с ситуацией, когда, видя перед собой не котёнка, а маленькую кошку, покупатель считает, что ему пытаются продать переросшее животное, хотя на самом деле это не так.

Приведём ещё один специфический пример ситуации, когда умение по внешним признакам определить возраст котёнка поможет не стать жертвой мошенников.

Существуют чёткие правила перевозки животных через государственную границу. Не будем углубляться в подробности, отметим лишь, что соблюдение всех установленных норм практически исключает легальный ввоз в страну котёнка моложе пяти месяцев.

Но иногда можно столкнуться с посредниками, предлагающими (за высокую плату, конечно) услуги по доставке животного в любое государство Европы в обход положенных процедур. Отсюда следует важный вывод: если вам предлагают приобрести племенного котёнка, которому по виду не более трёх месяцев, и при этом утверждают, что животное привезено из-за границы, — это либо мошенничество, либо контрабанда, причём небезопасная для здоровья кошки. Возможно, у малыша вопреки отметке в сопроводительных документах отсутствует необходимая прививка против бешенства или вакцинация была проведена раньше установленных для этого сроков. Неизвестно, что хуже, особенно если учесть, что правду вам, вероятнее всего, никто не скажет.

Котёнок в коробке

Котёнка моложе пятимесячного возраста нельзя ввезти в страну легально

Словом, если для владельца обычной дворовой Мурки умение определить её возраст не более, чем любопытство, то тем, кто намерен обзаводиться племенным котёнком и собирается выложить за будущего любимца кругленькую сумму, такой навык нужен как вполне реальная защита от недобросовестных торговцев «живым товаром».

«Усы, лапы, хвост — вот мои документы»

Новорождённые котята похожи на маленьких червячков. Длина их тельца, покрытого нежной шёрсткой (вполне, между прочим, выраженного окраса), составляет не более 10 см, они слепые, глухие и беспомощные. В течение первых нескольких дней крохотные комочки лишь спят и едят, умильно расталкивая друг друга тоненькими лапками. Малыши четырёх-пяти дней от роду всё ещё слепы, но уже слышат и даже реагируют на некоторые раздражители.

Новорождённые котята

Новорождённые котята слепы, глухи и беспомощны

Поднесите палец к мордочке котёнка, которому едва исполнилось несколько дней, и вы будете удивлены, заметив, как кроха пытается возмущённо шипеть почти как взрослый хищник.

Чужие дети взрослеют очень быстро, но у кошек этот процесс происходит просто стремительно. Мы уже сказали, что путь от беспомощного головастика до вполне оформившегося небольшого хищника котёнок проходит за три месяца, но всё же речь идёт не о волшебном превращении, а о последовательном изменении. И именно по тому, как преобразуется внешний вид и поведение животного, можно достаточно чётко определить его возраст.

Возраст и размеры

Вес котёнка при рождении — величина относительная и зависит от множества различных факторов, но в среднем речь идёт о ста граммах с возможной погрешностью на уровне 10–20% в обе стороны.

В последующие дни и недели малыши начинают интенсивно набирать вес, из чего, казалось бы, следует, что по весу можно определить возраст котёнка. Существуют даже специально составленные таблицы зависимости между этими двумя параметрами, но достаточно сравнить данные, приведённые в разных источниках, чтобы заметить, насколько сильно они расходятся. И это неслучайно, ведь текущий вес животного — показатель очень индивидуальный. Пытаться определить возраст котёнка исходя из его веса так же нелепо, как делать аналогичные умозаключения в отношении человеческого детёныша.

Толстый и худой котенок

Вес кошки зависит от многих факторов

Понятно, что котята миниатюрной као-мани и тяжеловесного мейн-куна — это две большие разницы: при рождении их весовые категории вполне сопоставимы, но рост крупных кошек происходит намного интенсивнее, так что уже к исходу первого месяца разрыв становится очевидным. Впрочем, на вес растущего животного влияет не только порода, но и множество других факторов, в частности:

  • количество малышей в помёте (чем их больше, тем меньше молока достаётся каждому и тем медленнее происходит набор веса);
  • режим питания мамы в период беременности и лактации;
  • состояние здоровья котёнка;
  • пол (при рождении вес мальчиков и девочек не отличается, но по мере роста коты начинают набирать вес немного быстрее, чем кошки).

Некие обобщённые данные о том, насколько быстро котёнок набирает вес, мы всё же приведём, но они нужны скорее не для определения возраста животного, а для ответа на вопрос, всё ли с ним в порядке. Здесь всё как у людей: нормальный набор в весе говорит о том, что животное здорово и не голодает.

Котёнка кормят из пипетки

Малыша, плохо набирающего в весе, приходится докармливать

В течение первых дней жизни котята должны набирать от 7 до 15 граммов веса каждый день, а к истечению второй недели они обычно удваивают свою первоначальную массу. Затем увеличение веса постепенно замедляется, так что до полугода животное набирает около 100 г в неделю.

После шести месяцев рост котёнка в целом завершается, небольшое увеличение веса в последующий период возможно лишь за счёт развития и укрепления мускулатуры. Окончательное формирование кошки (включая половое созревание) заканчивается к полутора или двум годам.

Таблица: средние показатели нормального веса котят разных пород по мере взросления

Возраст котёнка Бенгальская кошка, вес в граммах Мейн-кун, вес в граммах Британская кошка, вес в граммах Абиссинская кошка, вес в граммах
Момент рождения* 70–120 120–160 60–140 85–110
1 неделя 170–200 180–260 110–260 100–200
2 недели 150–280 280–360 150–400 170–220
3 недели 200–350 420–600 210–630 200–280
4 недели 400–500 560–750 250–740 300–370
2 месяца 500–1000 1100–1500 450–1700 750–1000
3 месяца 1000–2700 1700–2300 1000–2500 1200–1500
4 месяца 2700–3600 2700–3800 1700–3900 1700–2200
5 месяцев 2900–3900 2900–5500 2200–4300 1900–2800
6 месяцев 3900–4000 3200–6000 2300–5400 2100–3000
Взрослая кошка (для сравнения) 3000–8000 4500–10000 2500–7000 3500–5500

*К исходу первого дня вес котёнка может немного уменьшиться, это не противоречит норме.

По описанным выше причинам нельзя полагаться и на размеры животного. Даже среди племенных кошек официально установленные стандарты допускают значительные колебания в «габаритах» (это очень хорошо видно из последней строчки приведённой выше таблицы относительно весовых рамок), а уж о дворовых Мурках и говорить не приходится. Не зная, до каких параметров котёнок намерен вырасти, невозможно установить, сколько недель или месяцев этот процесс уже продолжается.

Очень большой кот и ребёнок

Крупные размеры могут быть заложены у кошки генетически

Автору выпало счастье познакомиться с обычным уличным котом поистине невероятных размеров. Он не был толстым, он был именно большим! Возможно, его бабушка согрешила с каракалом, но «котяра» имел рост под 40 см в холке и в целом выглядел не меньше английского кокера. Если бы кому-то пришло в голову определять возраст такой кошечки исходя из её величины, результат получился бы, мягко говоря, недостоверным.

Рост и вес котёнка — не лучшие исходные данные для определения его возраста.

Формирование зубов

У только что появившихся на свет котят зубы отсутствуют, а значит, их наличие и степень развитости может подсказать возраст малыша.

У кошек, как и у людей, формирование зубов происходит в два этапа: сначала вырастают молочные, затем они сменяются коренными. Такая сложная система объясняется тем, что в процессе роста у молодого животного продолжается формирование всех органов и частей тела, включая челюсть, которая за первый год жизни сильно увеличивается в размерах. Для обеспечения зверю возможности нормально захватывать и пережёвывать пищу зубы нужны ему уже на ранних этапах, но видоизменяться вместе с ростом челюсти они не могут. Природа нашла умный выход из этой ситуации — временные зубы и их последующая замена.

Котёнок грызёт палец

Первыми у котёнка вырастают резцы, но уже к концу первого месяца появляются клыки

Смена зубов (так называемая дифиодонтия) характерна для большинства млекопитающих, хотя есть и исключения. Например, киты и так называемые неполнозубые (ленивцы, броненосцы и муравьеды) на протяжении жизни получают лишь один ряд зубов. У грызунов не меняются резцы, они просто растут на протяжении всей жизни, а животное их постепенно стачивает.

У взрослой кошки 30 коренных зубов, но молочных всего 26. Поскольку все они вырастают в строго определённой последовательности и в положенное время, здесь, в отличие от ситуации с весом, зависимость от возраста котёнка прямая и очевидная.

Таблица: количество и состояние зубов котёнка по мере взросления

Возраст котёнка Состояние зубов
1–2 недели Зубы отсутствуют полностью
2–3 недели Появление мелких передних зубов (резцов)
3–4 недели Начало роста четырёх клыков, по два сверху и снизу
5–7 недели Начало роста молочных моляров (боковые зубы с правой и с левой стороны)
8 недель Сформировано 26 молочных зубов (полный набор)
5–6 месяцев Смена молочных зубов на коренные в той же последовательности: сначала резцы, затем клыки, потом малые коренные зубы и в последнюю очередь ещё четыре больших коренных зуба
8 месяцев Сформировано 30 постоянных зубов: 16 сверху и 14 снизу

Интересно, что по состоянию зубов специалисты довольно точно определяют и возраст взрослой кошки, но если, говоря о котёнке, внимание следует обращать на само наличие определённых зубов, то у «видавшего виды» животного эти важнейшие органы начинают желтеть, стираться и затем выпадать, причём тоже в строго определённой последовательности.

Следует признать, что именно зубы являются наиболее достоверным показателем возраста животного, другое дело, правильно «прочесть эту книгу» может лишь специалист. Конечно, отловить котёнка и, заглянув ему в пасть, пересчитать клыки и резцы относительно несложно (впрочем, попробуйте!), но вот ответ на вопрос, являются они молочными или коренными, уже может вызвать затруднения.

Котёнок шипит

Количество и состояние зубов позволяет наиболее точно определить возраст котёнка

Можно долго рассуждать о внешних различиях между постоянными и временными зубами, но признаемся честно: если вы не профессиональный заводчик, не ищите очевидных ответов в пасти своего хвостатого любимца.

Другие внешние «маркеры»

Стандарт каждой породы кошек описывает массу характеристик, которым должно соответствовать животное. При этом любой специалист хорошо знает, что все они формируются постепенно, именно поэтому уважающие себя эксперты никогда не оценивают котят, по крайней мере, до достижения ими трёхмесячного возраста. Но на это правило можно посмотреть и с обратной стороны: в зависимости от того, насколько сформировано животное, можно судить о его возрасте. Здесь в качестве маркера может выступать что угодно — глаза, уши, шерсть, пропорции и т. п.

Глаза

Возраст котёнка от рождения до двух недель проще всего определить как раз по глазам. Слепые при рождении, дети начинают «прозревать» в период между первой и второй неделей жизни, и к 15-дневному возрасту уже смотрят на мир.

Таким образом, поначалу всё очень просто:

  • если глаза плотно закрыты — возраст котёнка от одного дня до недели;
  • если глаза начали открываться (поочерёдно, от уголка со стороны переносицы) — крохе от недели до десяти дней;
  • если глаза полностью открыты — котёнку не менее 10 дней.
Слепой котёнок

Глазки у котят открываются не ранее 10 дней от роду

А вот дальше начинаются тонкости. У всех котят, независимо от породы, глаза изначально имеют мутноватый тёмно-синий цвет.

Белый котёнок с синими глазами

Тёмно-синий цвет глаз временный, вскоре он кардинально поменяется

Начиная с третьей недели «взгляд» у детей постепенно проясняется, а примерно к исходу второго месяца глаз приобретает «положенный» цвет. У разных пород этот процесс может протекать по-особенному, кроме того, до года возможны некоторые изменения оттенка, но общая тенденция именно такова.

Стоит отметить, что у некоторых пород кошек (например, сиамских) глаза всегда голубые, то есть вроде бы изменения цвета у них не происходит. Но тот, кто хотя бы однажды видел огромные тёмные глазищи двухнедельного котёнка, подтвердит: этот оттенок невозможно спутать ни с чем.

Уши

У новорождённых малышей ушки похожи на маленькие тряпочки, расположенные не сверху, как взрослых кошек, а практически по бокам головы.

Новорождённый котенок на ладони

Уши у новорождённых котят расположены по бокам головы

Они мягкие, едва заметные и почти прижаты к черепу, в направлении вниз по диагонали. Процесс формирования ушей начинается со второй недели. Ушные раковины постепенно открываются, и ушки медленно занимают правильное положение на голове, увеличиваются и вытягиваются, но всё же остаются непропорционально маленькими и заметно более округлыми, чем у взрослой кошки. К завершению шестой недели уши у котёнка уже находятся на своём месте, но свою окончательную форму эти органы приобретают всё в те же пресловутые 3 месяца.

Котёнок крупным планом

Ушные раковины котёнка постепенно распрямляются и принимают полагающуюся им форму

Сказанное, конечно, не относится к вислоухим кошкам, у этих животных своя история. Загибание ушей у скоттиш-фолдов происходит на второй-четвёртой неделе жизни (особенно важным считается период от 18-го до 20-го дня, обычно в этот момент решается, проявится ли вислоухость), но это процесс весьма индивидуальный. Ушко может подняться, как у обычной кошки, но постепенно на его кончике начинает формироваться загиб, всё больше опускающийся книзу.

Вислоухий котёнок

У вислоухих котят уши не поднимаются, а наоборот, опускаются

В целом же правило для всех одно: ушки по бокам означают, что котёнку меньше трёх недель, ушки на макушке — не менее полутора месяцев.

Шерсть

В популярных статьях часто можно встретить бравурные утверждения о том, что возраст котёнка можно определить по состоянию шерсти, но при этом никто не объясняет, как именно это сделать. Действительно, котята не рождаются голыми, шерсть на их тельце присутствует изначально. Причём заметим, это именно шерсть, а не пух, ведь в ней присутствуют оба типа волос — остевой и пуховой.

И всё же подшёрстка (пуха) у малышей ощутимо больше, чем у взрослых кошек, и на ощупь это очень хорошо заметно. Плотными, прямыми, жёсткими и длинными волосками тело животного полностью обрастает к пяти-восьми месяцам, чему предшествует первая линька.

Котёнок канадского сфинкса

Шерсть есть не у всех кошек

Есть, впрочем, кошки, у которых состояние шерсти меняется по мере взросления настолько, что это можно определить не только на ощупь, но и визуально. В первую очередь речь идёт о тикинге — особенном окрасе, которому присуще чередование нескольких оттенков на протяжении длины каждого остевого волоска.

Абиссинская кошка

У трёхмесячного абиссина тикинг хорошо просматривается

Наиболее яркими представителями тикированных кошек являются абиссины. Тикинг начинает формироваться на третьем месяце жизни котёнка, у малышей остевые волоски не имеют рисунка.

Пропорции

Как уже было сказано, всего за три месяца внешность котёнка кардинально меняется: из непропорционального существа с огромной головой, тонкими лапками и внушительным животиком малыш превращается в грациозного хищника с сильной мускулатурой. По состоянию, в котором находится эта трансформация, также можно судить о возрасте котёнка.

Месячный котёнок

У месячного котёнка большая голова и короткие лапы

Так, к месячному возрасту конечности у малыша уже довольно крепкие, но короткие и толстые, а голова всё ещё остаётся непропорционально большой. Постепенно лапы вытягиваются, весь корпус увеличивается в размерах, и животное становится ближе к взрослому стандарту.

Определяем возраст по поведению

Как странно: балованные дети, особенно чужие, обычно вызывают в нас раздражение, в лучшем случае мы изо всех сил сдерживаем себя, стараясь быть терпимыми. Но глядя на беснующихся котят, готовых в своих шумных играх разнести весь дом, глупая умильная улыбка растягивает даже лица суровых людей.

Котята играют

Игры котят всегда вызывают умиление

Однажды к автору в дверь позвонил возмущённый сосед, которому не давал покоя постоянный грохот, доносящийся сверху. Переступив порог, мужчина несколько минут смотрел на трёхмесячных котят, самозабвенно гоняющих по полу пустую пластиковую бутылку, затем задумчиво спросил: «А сколько это стоит?» — и пошёл за деньгами.

Определять возраст котёнка по поведению намного приятнее, чем заглядывать маленькому хищнику в пасть и пересчитывать зубы.

Учимся ходить

Свои первые неуверенные шаги малыши делают к исходу второй недели жизни. Поначалу им сложно держать равновесие, они смешно покачиваются даже когда сидят, а поднимаясь на ноги, с трудом удерживают на них упитанное тельце. Постепенно вылазки из гнезда становятся всё более дальними, и вот, наконец, самый смелый завершает обследование всего дома.

В период между двумя неделями и месяцем малыши осваивают не только ходьбу, но также бег, прыжки и лазанье по вертикальным поверхностям с использованием когтей. Сорвавшись с высоты (например, с дивана), кроха уже не шлёпается на пол всем телом, а грациозно приземляется на лапы, ловко развернувшись в воздухе.

Месячные котята носятся по дому, как угорелые, часто сшибая предметы на своём пути.

Котята охотятся

Охота — важнейший навык для котёнка

К двум месяцам дети постепенно осваивают навыки охоты, их движения и игры становятся всё более «взрослыми».

С трёх до шести месяцев детский возраст маленьких кошек выдаёт лишь чрезмерная активность и неумеренное любопытство. Кстати, именно в этот период животные часто попадают в неприятности, иногда заканчивающиеся трагедией.

Автору пришлось пережить несколько страшных часов, когда его четырёхмесячная кошка, непостижимым образом прошмыгнув в открывшуюся дверь, решила обследовать новую территорию и свалилась в открытый люк мусоропровода, пролетев девять этажей. К счастью, приземление оказалось успешным: жалобное мяуканье услышал дворник, и блудная дочь была возвращена в семью.

Учимся есть

Как уже упоминалось, WCF настоятельно рекомендует не отрывать котят от матери до достижения трёх месяцев. Всё это время малыши продолжают получать материнское молоко, но начиная с восьми недель этот процесс является больше элементом семейного общения, чем питанием.

Говорят, что котят нужно начинать переводить на твёрдый корм примерно в месячном возрасте, но автору ни разу не пришлось этим заниматься: малыши замечательно «переводятся» на взрослую пищу сами, когда кто-то из них впервые забредает на кухню в поисках мамы и обнаруживает её перед ароматно пахнущей тарелкой.

Котёнок ест

Месячный непоседа сам разыщет миску со «взрослой» едой

Так или иначе, самостоятельно питаться (лакать и захватывать зубами кусочки корма) котята начинают с девятой недели. К этому времени, как мы помним, у них уже сформирован полный ряд молочных зубов. Итак, если ваш малыш бессмысленно тычется в тарелку, ему, вероятнее всего, ещё нет восьми недель.

Как только котёнок, помимо материнского молока, начинает получать другую пищу, пора приучать его к лотку. Малышей, находящихся на грудном вскармливании, кошка вылизывает сама, так что туалет им не нужен.

В завершение стоит отметить, что скорость приобретения котятами всех указанных выше навыков во многом зависит от того, есть ли рядом предмет для подражания. Требования WCF о необходимости достаточно долгого нахождения котят в «полной семье» продиктованы как раз тем, что для правильного формирования характера кошки получение полноценного материнского воспитания является очень важным. Щенка всему необходимому может научить человек, но у кошек эта функция принадлежит матери.

Кошка учит котёнка

Никто не научит котёнка всему необходимому для жизни лучше, чем мама

Это означает, что если вы подобрали на улице беспомощного малыша, который не умеет ни ходить, ни самостоятельно питаться, возможно, он научится всему этому несколько позже, чем положено, так что, определяя возраст своего питомца, сделайте поправку на его «трудное детство».

Видео: игры двухмесячных котят рядом с невозмутимой матерью

Зачастую возраст котёнка — это тайна за семью печатями (если, конечно, вы не присутствовали лично при его рождении). Но, присмотревшись внимательно к своему любимцу, можно взломать эти печати одну за другой. В качестве «ключиков» следует использовать внешние признаки (вес, размеры, наличие и количество зубов, цвет глаз, форму ушей, состояние шерсти, пропорции), а также особенности поведения. Не все из упомянутых подсказок обладают одинаковой степенью достоверности и информативности, но если изучить их в совокупности и правильно сопоставить результаты, — полученный ответ будет очень близок к истине.