Кошки, поселившись в нашем доме, быстро становятся полноценными членами семьи. Это дружелюбные и ласковые, но одновременно гордые и самостоятельные существа. Хозяева готовы простить им шалости и сделать всё, чтобы кошкам было комфортно. Но люди живут гораздо дольше, чем домашние питомцы. Преждевременная потеря дорогого существа, к которому привязался всем сердцем, переносится тяжело. Поэтому информация о продолжительности жизни кошек, в том числе связанная с породой животного, и об условиях содержания, в которых кошка проживёт долго, будет полезна любящим хозяевам этих домашних животных.

Продолжительность жизни кошек в домашних условиях

В наше время домашние кошки живут гораздо дольше, чем 30 лет назад. Это объясняется тем, что владельцы стали более грамотными, консультируются у ветеринаров и правильно кормят животных, а медицина развивается быстрыми темпами, поэтому при своевременном обращении к врачу можно предотвратить или вылечить многие заболевания.

Сейчас домашняя кошка живёт в среднем от 12 до 15 лет, а рекордсмены среди кошачьих могут похвастаться солидным возрастом от 20 до 30 и более лет.

Старейшей кошкой в мире считается Люси из Южного Уэльса: она прожила почти 40 лет, и этот факт был официально зафиксирован в книге рекордов Гиннеса в 2011 году. В конце жизни кошка оглохла, а в остальном чувствовала себя вполне здоровой. Она родилась в 1972 году. Второе место среди долгожителей кошачьей породы занимает Крим Пафф из Техаса, дожившая до возраста 38 лет.

кошка-долгожитель Люси

Кошка Люси из Великобритании пока сохраняет звание старейшей в мире: её рекорд — 39 лет жизни

Поскольку у породистых животных часто встречается наследственная предрасположенность к определённым болезням, то в целом беспородные кошки живут на 5 лет дольше. Обычно кот считается пожилым после 10-летнего возраста.

Животные, существующие в уличных условиях, живут гораздо меньше — всего 5–7 лет. Этому способствуют полуголодное существование, неблагоприятная температура окружающей среды, всевозможные инфекции и болезни, от которых не защищены бездомные животные, и многочисленные опасности (транспорт, собаки, драки, травмы и люди). А те кошки, которые были домашними, но вынужденно оказались бездомными и сумели приспособиться к жизни на улице, живут ещё меньше — всего 3–4 года.

Схема сравнения возраста кошки с возрастом человека

Условия обитания кошки во многом определяют продолжительность её жизни

Продолжительность жизни домашних котов и кошек можно увеличить примерно на 3 года операцией кастрации. Половая охота и размножение быстро истощают кошачий организм.

Что касается породы животного, то этот фактор не имеет решающего значения, так как встречаются отдельные представители, продолжительность жизни которых превышает возрастные рамки породы (иногда на 5–10 лет). Всё зависит от здоровья питомца и условий его содержания. Однако хозяевам нужно обращать особое внимание на предрасположенность породистых кошек к конкретным заболеваниям с целью их профилактики и своевременного лечения. Это позволит питомцу прожить максимально долго, сохраняя активность и хорошее здоровье даже в солидном возрасте.

Таблица: продолжительность жизни и типичные заболевания породистых кошек

Порода кошек Средняя продолжительность жизни Типичные заболевания
Британская 12–15 Мочекаменная болезнь, сердечные заболевания, воспаления дёсен
Шотландская вислоухая 15–20 Хороший иммунитет, но бывают проблемы с позвоночником и ушами
Сиамская 15–20 Глаукома, косоглазие, хроническая почечная недостаточность, затруднённое дыхание
Русская голубая 12–16 При избыточном кормлении — склонность к ожирению
Сибирская 15–17 Болезни почек, мочевыводящих путей, сердечно-сосудистой системы
Абиссинская 15–17 Заболевания почек, сетчатки глаза и крови, проблемы с зубами
Бенгальская 12–15 Крепкий иммунитет, но повышенная чувствительность желудочно-кишечного тракта
Персидская 15–20 Болезни сердца, поликистоз почек, мочекаменная болезнь
Мейн-кун 14–16 Болезни сердца, почечная недостаточность, проблемы с суставами и костями
Сфинкс 12–15 Инфекционные заболевания, угревая сыпь, проблемы с ушами


Факторы, снижающие продолжительность жизни

Многие владельцы кошек, несмотря на любовь к своим питомцам, не осознают ошибок, ведущих к снижению качества и количества лет, прожитых котом или кошкой. Неблагоприятные факторы могут никак не отражаться на поведении и здоровье кошки несколько лет, но в итоге приводят к хроническим заболеваниям и ранней старости.

Теснота и замкнутость помещения

Кошки, живущие в домах и квартирах, находятся в более выгодном положении, чем уличные: им не грозит голод и холод. Но они нуждаются в пространстве для активной жизни: бега, прыжков, игр, имитации охоты. Ведь кошки — маленькие хищники с развитыми инстинктами. Поэтому не стоит заводить животное в тесной маленькой квартире или комнате, где подвижность будет ограничена, а активность неуместна.

В доме должно иметься не только свободное пространство для активного времяпрепровождения, но и укромные места, специальные сооружения, высокие полки, на которых питомцам разрешено находиться и наблюдать за обстановкой в доме. Тогда кошка будет много двигаться и поддерживать себя в хорошей форме.

Кот ходит по полкам

Идеальная квартира, с точки зрения кошки, это когда удобно и разрешено лазить везде, где хочется

Некоторые хозяева выпускают своих питомцев гулять на улицу или вывозят их летом на дачу. С одной стороны, это безусловный плюс для животного, ведь оно попадает в естественную среду, где и должно жить. Зачастую кошка этому очень рада, а если её не выпускать, то она всеми силами рвётся наружу и иногда даже сбегает из дома. Но, с другой стороны, уличные прогулки повышают опасность травматизма, инфекционных заболеваний и заражения паразитами, что может уменьшить срок жизни питомца. В этом случае выбор — выпускать любимца на улицу или нет — остаётся за хозяином.

Кошка сидит около дерева

Домашней кошке, самостоятельно гуляющей на улице, обязательно нужно сделать все возможные прививки и регулярно давать глистогонные препараты

Неправильное питание

Очень часто хозяева неправильно кормят своих питомцев, что ведёт к хроническим заболеваниям и преждевременной смерти. Питание любой кошки должно быть сбалансированным и содержать в себе все необходимые витамины и микроэлементы. Можно кормить кошку обычной едой, но рацион должен быть подобран с учётом её потребностей и физиологии. Гораздо проще кормить любимца качественным готовым кормом премиум-класса, в составе которого есть всё, что нужно. Без сомнения, сократят продолжительность жизни дешёвые корма, а также кормление кошки объедками с человеческого стола, часто чересчур жирными или несвежими.

Дешёвые кошачьи корма

Кормление кошки недорогими кормами значительно сократит срок её полноценного существования

При совершенно правильном кормлении надо учитывать в рационе: количество МДж энергии, переваримого протеина, переваримого жира, БЭВ, клетчатки, незаменимых жирных кислот, критических незаменимых аминокислот, множества витаминов, множества макро- и микроэлементов. И в соответствии с этим надобно подбирать различные по содержанию ингредиенты и рассчитывать соотношения их в рационе с учётом норм для различных видов, пород, физиологических статусов, (пол, возраст, вес, активность, наличие заболеваний, кастрация/стерилизация, беременность (её срок), продукция (продуктивность, вид продукции), и проч.) животных, чем в наше время нормальные люди без компьютера не занимаются.

Lepra

http://l-epra.livejournal.com/3024.html

Избыточный вес

Неправильное и слишком обильное питание часто приводит к полноте, а то и ожирению домашних кошек, что отрицательно сказывается на их здоровье и продолжительности жизни. Инстинкты заставляют кошек постоянно выпрашивать или добывать себе еду, а задача хозяев — контролировать этот процесс, не перекармливая своих животных. Ещё один фактор, ведущий к набору лишнего веса у питомцев — недостаток физической активности. Домашние любимцы двигаются гораздо меньше своих уличных собратьев. Здесь два выхода: заставить кошку больше двигаться или кормить её меньше, с учётом того, что она не успевает потратить полученную с едой энергию.

Хронические заболевания

Хронические заболевания ведут не только к сокращению жизненного срока, но и к снижению качества жизни. Не очень приятно проходить сложные курсы лечения, обследования и операции, соблюдать ограничения в рационе. Чтобы этого избежать, надо своевременно и регулярно (начиная с детского возраста) показывать животное ветеринару, особенно при наличии каких-либо симптомов, а также строго соблюдать рекомендации специалистов по особенностям диеты или образа жизни.

Коту делают укол

Важно своевременно проводить вакцинацию и дегельминтизацию животных, а также избавлять их от блох и других внешних паразитов

Если животное не планируется к разведению, то его лучше кастрировать: это снизит вероятность заболеваний, связанных с функцией размножения, которые часто встречаются у некастрированных животных. Питомец станет намного спокойнее и дружелюбнее, его настроение будет зависеть от обстановки в доме и отношений с людьми, а не от гормональных всплесков. И хозяевам будет житься намного комфортнее без неприятных последствий полового поведения в квартире: меток, подранной мебели и криков по ночам.

Бытует распространённое заблуждение, что кастрация — для котов, стерилизация — для кошек. Однако это неверно. Кастрацией (овариогистерэктомией) называется полное удаление репродуктивных органов: яичников и матки — у кошек, яичек — у котов. Стерилизация (вазэктомия) — это лишение животного способности к зачатию, которое достигается перевязыванием фаллопиевых труб у кошек, и семявыводящих протоков — у котов. При этом половые железы не удаляются, сохраняется половая охота и все связанные с ней «прелести».

Стрессовые ситуации

Отрицательные эмоции и стрессы снижают иммунитет и уменьшают продолжительность жизни животного. В этом кошки ничем не отличаются от людей. Всех стрессов не исключить, так как обычная жизнь наполнена ими, но нужно постараться избавить кошку от таких травмирующих ситуаций, как:

  • крик, ругань и рукоприкладство хозяев по отношению к животному;
  • постоянное существование в одиночестве, когда людей нет дома;
  • игнорирование потребностей кошки, её индивидуальности;
  • жестокие детские игры, в которых кот используется как игрушка;
  • введение в дом других животных, отношения с которыми не складываются, а совместное существование неизбежно;
  • частые путешествия, переезды (кошки склонны сильно привязываться к дому).

Как продлить жизнь кошки в домашних условиях

Что же может предпринять заботливый хозяин, чтобы максимально продлить жизненный срок своего любимца? Кошка будет жить дольше, если она имеет:

  • правильное питание;
  • нормальный вес;
  • физическую активность;
  • постоянное наблюдение у ветеринара;
  • проведение всех профилактических и лечебных мероприятий;
  • отсутствие или малое количество стрессов.

Сюда ещё можно добавить наличие в доме других кошек или собак. Кошки, как и люди, умеют дружить, и им нужна компания для игры и общения. Но это правило работает не для всех, некоторые представители рода кошачьих не переносят конкуренции. В характеристиках разных пород, как правило, содержится информация о том, насколько они способны ужиться с другими животными.

Кот нюхает голову собаки

Кошки и собаки часто отлично уживаются между собой, а наличие в доме товарища скрашивает существование обоих питомцев

Но главное условие, которое способствует длительной жизни питомца — любовь и забота хозяев. Если кошка чувствует, что она любима и нужна, а люди относятся к ней с уважением и уделяют достаточно внимания, то многие неблагоприятные факторы могут утратить своё значение.

ребёнок обнимает кошку

Кошки отплатят хорошему хозяину преданностью, любовью и лаской

Хочу поделиться с читателями личным опытом. Кошек я люблю и жизни без них не представляю. Сейчас в моём доме их двое: молодой бенгальский кот и старая кошечка тайской породы. Вот про неё я и хочу рассказать. Ей уже 17 лет, и все наши друзья очень удивляются, узнав, что наша Милка ещё жива и относительно здорова. Наверное, Милка относится к кошкам-долгожителям, потому что у наших знакомых и родственников до такого возраста не дожил ни один питомец. К тому же Милка не была кастрирована, и однажды в жизни ей выпала случайная радость — родить и воспитать котёнка. Милка своим существованием доказывает, что и без кастрации можно прожить долго.

Однако без заболеваний не обошлось. Два года назад у Милки развилась типичная для старых кошечек болезнь — опухоль молочной железы. К сожалению, онкология является частой причиной смерти пожилых животных. В такой ситуации хозяева обычно придерживаются двух стратегий. Первая — оставить кошку в покое, не лечить, пусть проживёт столько, сколько ей отпущено природой. При этом они зачастую наблюдают как кошка медленно умирает от болезни, а далее перед ними встаёт вопрос об усыплении животного. Я сразу решила, что так поступить не смогу. Вторая стратегия — бороться до последнего, лечить животное даже ценой опасности для его жизни. В нашем случае это означало — отправить кошку на операцию по удалению опухоли под общим наркозом. Врачи предупредили: нет гарантии, что кошка в возрасте 15 лет очнётся от наркоза. Мы сделали Милке электрокардиограмму, сдали анализы и пошли на операцию. Все прошло хорошо, ей вырезали опухоль, она очнулась от наркоза и сразу начала ласкаться к ветеринару, которая делала ей операцию. Та вернула нам кошку со словами: «Какая у вас ласковая девочка!» и предупредила, что в таком возрасте опухоли могут появиться снова. Кстати, мы отдали за операцию и анализы весьма значительную сумму, но ни на минуту не пожалели об этом.

Милка восстановилась и живёт после операции уже 2 года, опухолей пока нет, кошка относительно здорова. И даже иногда гоняет молодого кота. Тем не менее все признаки старения у неё проявились в полной мере именно в последние 2 года: то есть она резко состарилась в возрасте 15 лет, и произошло это именно после операции. Большую часть времени Милка спит у батареи. По ночам она всегда спит со мной. Иногда кошка играет с людьми или с котом. Наш кот, конечно, сильно её утомляет. Мы устроили Милке настоящий стресс, заведя в нашем доме в её почтенном возрасте (ей тогда было 14 лет) не простого котёнка, а представителя очень активной и весёлой породы. Но, с другой стороны, именно благодаря коту Милка много двигается, потому что периодически он на неё охотится, как на мышь. Иногда они спят вместе или трогательно лижут друг друга. Так что всё к лучшему.

И в заключение приведу печальный пример подруги, которая поступила в соответствии с первой стратегией и оставила свою кошку с опухолью доживать без лечения. Кошка прожила ещё примерно полгода и умерла. Ей было 14 лет. Я уверена, что если бы хозяева пошли нашим путём, кошечка могла бы радовать их своим присутствием ещё долго. Она была умница и любимица всей семьи. Берегите своих питомцев и не жалейте денег и времени на лечение старых животных. Пусть они ещё немного побудут с вами.

Как определить возраст кошки по внешним признакам и поведению

С течением времени у кошек постепенно меняется внешность, и опытный ветеринар способен, осмотрев животное, приблизительно определить его возраст. Можно попробовать самостоятельно оценить количество прожитых котом лет, однако необходимо помнить, что многие признаки старения, описанные ниже, могут говорить о заболевании питомца. В этом случае нужно как можно скорее обратиться к врачу.

Зубы

Проще всего определить возраст кошки по цвету и состоянию зубов.

У молодых животных зубы белые, с течением жизни они всё больше желтеют. Желтоватый налёт на зубах появляется в возрасте 3–5 лет, значительное пожелтение наблюдается в 5–10 лет, а в 10–12 лет зубы приобретают интенсивный жёлтый цвет.

Состояние зубов оценивают по резцам и клыкам. Первые признаки изнашивания и стирания заметны уже в 3–5 лет, значительное истирание, а иногда и выпадение резцов верхней и нижней челюсти — в 5–10 лет. В это же время у кошки часто появляются трещины и образуется зубной камень. С возрастом к этим неприятностям могут прибавляться и болезни дёсен.

Зубы кошки на схеме

В старости у кошки постепенно выпадают резцы и клыки, остаются только моляры

После 10 лет часто выпадают резцы. Если выпали не только резцы, но и клыки, а также значительно истёрлись моляры, то кошке больше 15 лет. Естественно, её надо переводить на мягкий или полужидкий корм, иначе долго она не проживёт.

Отметим, что истирание зубов и образование зубного камня напрямую связаны с образом жизни и питанием животного. Благодаря заботе хозяина и своевременному решению проблем, возникающих в ротовой полости, кот может иметь здоровые зубы и в пожилом возрасте.

Шерсть

С возрастом шерстяной покров кошки тускнеет, рисунок становится более размытым, а на ощупь шерсть не такая густая и мягкая, как у молодого животного. Изменения постепенно происходят с 6-летнего возраста, а ближе к 10 годам при тщательном рассмотрении отдельных волосков можно заметить седину.

расчёсывание кошки

Нужно помогать пожилой кошке ухаживать за своей шёрсткой, регулярно вычёсывая специальной щёткой

У старых животных могут быть проплешины в шерсти, но это не считается исключительным признаком старости. Потеря шерсти часто является симптомом заболевания у кошек любого возраста.

В целом у кошек зимой шерсть более густая, чем летом. Механизмы приспособления к временам года и перепадам температур работают и у домашних животных.

Усы

Как и шерсть, усы у кошек со временем начинают седеть. Сначала среди усов появляются отдельные бесцветные волосы, со временем их количество увеличивается и постепенно все вибриссы приобретают белый цвет. Происходит это ближе к 10-летнему возрасту животного, а иногда и раньше.

усы кота

Усы у кошек с возрастом седеют

Глаза

У молодых кошек глаза прозрачные, радужная оболочка яркая, чистая и ровная. С возрастом она истончается, становится неоднородной, на ней появляются линии, пятнышки, морщинки.

старый кот лежит

Взгляд у пожилого животного уже не такой озорной и любопытный, как у молодого

После 10–15 лет жизни глаза старого животного тускнеют, на них может развиваться катаракта, часто наблюдаются выделения, слезотечение. Нужно помогать пожилому питомцу ухаживать за глазами: регулярно промывать их и убирать выделения.

Опорно-двигательный аппарат

Примерно с 8–10 лет у кошек появляется сначала лёгкое, затем явное провисание позвоночника. Кости плечевого пояса и лопаток выпирают, исчезает жировой слой на спине. Мышцы и кожа становятся дряблыми, живот может свисать складками. Пожилые животные чаще худощавы, но также могут иметь избыточный вес.

Походка животного преклонного возраста отличается «деревянностью»: хуже сгибаются лапы, более неуклюжими получаются прыжки, нарушается координация движений. Поэтому старой кошке нужно устроить уютное убежище не очень высоко, чтобы туда можно было забраться, не прилагая особых усилий. Тем более когти пожилых животных, несмотря на быстрый рост, становятся менее гибкими, и кошки гораздо хуже их контролируют.

схема проявления артрита в теле кошки

У стареющих кошек остеоартрит чаще всего поражает плечевые и локтевые суставы

Поведение

Как и люди, кошки преклонного возраста гораздо менее активны. Они редко играют, мало интересуются происходящим в доме, могут быть пугливыми и беспокойными.

Старый белый кот лежит

Самое любимое занятие старых кошек — отдыхать

Скорее всего, у кошки 10–15 лет уже развились хронические заболевания, такие как воспаление суставов, сердечная недостаточность или нарушение мочеиспускания. Поэтому старую кошку должен наблюдать ветеринар. Возможно, ей потребуется особая диета или курсы лечения.

Чем старше животное, тем больше вероятность возникновения сложностей с использованием лотка. Кошка может просто не успевать дойти в нужное место, так как контроль за функциями мочеиспускания и испражнения с возрастом снижается. Не нужно ругать и наказывать питомца, ведь это лишняя психологическая травма для ослабленного животного. Лучше поставить лоток поближе или воспользоваться одноразовыми пелёнками. В крайнем случае помогут специальные подгузники для животных.

Как определить возраст кошки по человеческим меркам

На самом деле, точную аналогию возраста кошки и человека провести невозможно, так как мы относимся к разным биологическим видам, продолжительность жизни которых отличается в несколько раз. Однако людям хочется найти некую систему исчисления, благодаря которой можно понять возраст кошки по человеческим меркам. Таких систем создавалось достаточно много, но все они не выдерживали критики и проверки жизнью.

Сейчас чаще всего используется схема, в которой первый год жизни животного равен 15 годам человека, второй 9 годам, а за каждый последующий год жизни животного прибавляют по 4 человеческих года.

Схема сравнения возраста кошки и человека

Есть и более сложные схемы расчёта, однако эта является оптимальной по сочетанию простоты и объективности

Вторая популярная схема соответствия возраста котов и людей взята из международного ветеринарного паспорта для собак и кошек.

Таблица: схема соответствия возраста кошек и людей

Кошка Человек Кошка Человек
1 мес. 6 мес. 7 лет 45 лет
2 мес. 10 мес. 8 лет 50 лет
3 мес. 2 года 9 лет 55 лет
4 мес. 5 лет 10 лет 60 лет
5 мес. 8 лет 11 лет 62 года
6 мес. 14 лет 12 лет 65 лет
7 мес. 15 лет 13 лет 68 лет
8 мес. 16 лет 14 лет 72 года
1 год 18 лет 15 лет 74 года
2 года 25 лет 16 лет 76 лет
3 года 30 лет 17 лет 78 лет
4 года 35 лет 18 лет 80 лет
5 лет 40 лет 19 лет 90 лет
6 лет 43 года 20 лет 100 лет

Однако не следует забывать о том, что всё зависит от породы, состояния здоровья и индивидуальных особенностей каждого животного. Впрочем, как и у людей.

Видео: кошачий век

Долгая и счастливая жизнь домашней кошки возможна при выполнении нескольких условий. Главные из них — любовь и забота хозяина, уважение к особенностям животного в любом возрасте. Особенно много терпения и сил потребуется на этапах детства и старости питомца. Условия содержания и диета, постоянное наблюдение у ветеринара также напрямую влияют на здоровье и жизненный срок животного. Нельзя забывать о том, что для хозяина кошка — часть жизни, а вот для кошки хозяин — вся жизнь.