Виверровый кот-рыболов — довольно редкое животное семейства кошачьих. Ведёт оригинальный по сравнению со многими сородичами образ жизни. Известны успешные случаи приручения этого дикого кота — но все они, скорее, исключение из правил.

Таинственный зверь из мангрового леса

Азиатская рыбная кошка, кот-рыболов, вивверина, крапчатая кошка — всё это разные имена одного очень интересного и необычного зверя, скрытно обитающего во влажных мангровых зарослях азиатских тропиков и субтропиков. Виверреровый кот-рыболов принадлежит к малочисленному, даже исчезающему виду семейства кошачьих и всячески избегает близких контактов с человеком.

Кот-рыболов лежит

Кот-рыболов — уникальный представитель мира кошачьих

Поэтому он до сих пор почти не изучен — во всяком случае, в естественной среде обитания, и о его природных повадках и особенностях мы можем только предполагать по поведению тех особей, которые содержатся в неволе. Но насколько точными являются подобные предположения, остаётся большим вопросом. Загадочное животное принадлежит к небольшому, особняком стоящему роду восточных котов и в некоторых моментах существенно отличается от собратьев по своему обширному семейству.

Учёные выделяют два подвида кота-рыболова, отличающихся прежде всего своими размерами. Более мелкие, изящные и грациозные особи селятся на Бали и Яве. Значительно шире распространены представители крупного подвида — эти животные обитают на Юге и Юго-Востоке Азии, в Индии, вплоть до Суматры и Малакки.

Кот-рыболов в зарослях

Этот кот предпочитает гулять сам по себе

Взаимоотношения с человеком

Осушение и освоение человеком заболоченных территорий, на которых предпочитает селиться рыбная кошка, постепенно вытесняет животное с его исконных мест обитания. Продолжается и незаконная охота на виверрового кота — местные жители отстреливают его ради красивой шкурки, а зачастую и истребляют в отместку за похищения мелкой домашней живности.

В восточной медицине различные части тела, костей и шкуры крапчатой кошки испокон веку считаются целебными и до сих пор используются для приготовления знахарских снадобий — а это ещё одна статья варварского истребления редких животных.

Кот-рыболов в руках

Местные жители, несмотря на запреты, отлавливают дикого кота в природе

Несмотря на то, что исчезающий вид ещё в 2008 году был занесён в Международную Красную книгу, аборигены не особо церемонятся с этим животным. Его отлавливают в дикой природе и контрабандой доставляют в другие страны, где в последние годы процветает мода на содержание экзотического дикого кота в частных зоопарках. Есть сведения и о питомниках, занимающихся разведением и продажей кота-рыболова, но лишь немногие из них работают в рамках закона.

Особенности виверрового кота

У кота-рыболова непростая репутация. Крупные, сильные самцы (они нередко бывают даже вдвое больше скромных самочек) отличаются бесстрашием, самоотверженно кидаются в драку, даже если соперник явно превосходит по силам. Очевидцы рассказывают впечатляющие истории — о том, например, как, сцепившись в зоопарке с леопардом, виверровый кот убил его; или о том, как самец в одиночку разогнал огромную стаю голодных бродячих собак… Так оно или иначе, но повадки животного крайне интересны и заслуживают детального изучения.

Три кота-рыболова

О храбрости этого животного ходят легенды

Главная особенность вида — любовь к воде и рыбному рациону. В отличие от подавляющего большинства кошек, рыболовы великолепно плавают и ныряют, виртуозно ловят рыбу и прочую обитающую в водоёмах мелочь.

Внешний вид

Рыбная кошка больше обычной домашней киски как минимум вдвое. Самцы достигают метра в длину и примерно шестнадцати килограммов в весе, самки значительно мельче — половой диморфизм у вида выражен очень ярко. Серовато-оливковая, с чёрными пятнышками и полосками шубка идеально маскирует кота-рыболова в его обычных охотничьих угодьях — тростниковых зарослях по берегам небольших водоёмов.

Пара котов-рыболовов

Самец в этой паре значительно крупнее самки

Двухслойная шерсть не бликует на солнце — она матовая и имеет особую структуру, благодаря чему никогда не промокает насквозь и высыхает практически моментально.

У кота крепкое мускулистое тело, очень сильные лапы, толстый и не слишком длинный хвост. Между пальцами передних лап особым образом устроены перепонки — они помогают животному не столько плавать, сколько охотиться, не давая полностью втягиваться когтям во время рыбной ловли.

Морда кота-рыболова

Этот кот наделён симпатичной внешностью

Массивная голова крапчатой кошки украшена небольшими чуткими ушками и огромными, потрясающей выразительности глазами. Уникально устроен нос — он очень широкий и лишён переносицы, что позволяет водоплавающему коту без проблем на долгое время задерживать дыхание, погружаясь под воду. Зубы у животного крепкие и крупные, а челюсти — невероятно сильные, как у питбуля.

Образ жизни

Как и большинсво кошек, рыболовы любят поспать и поесть. Они выбирают спокойные и скрытные места для своей жизни, на поиски добычи готовы выходить не только по ночам, но и в дневное время. Самцы чётко делят между собой территории проживания и в случае острой необходимости бурно выясняют между собой отношения. Подраться они любят и умеют, но до смертельных поединков дело обычно всё-таки не доходит — даже когда кавалеры сражаются за внимание прекрасной дамы.

Кот-рыболов идёт

Самцы-рыболовы стараются решать свои проблемы дистанционно

Зачастую конфликты между животными решаются превентивно и дистанционно — крапчатые кошки «разговорчивы» и владеют большим арсеналом звуков, которыми способны отлично передавать нюансы своих настроений. Они мяукают и лают, шипят, трещат, рычат и цокают — и таки договариваются между собой на расстоянии, брутальные побоища возникают крайне редко.

Видео: дикий кот выходит на прогулку

Питание

Основу питания вида составляет свежепойманная рыба, но коты охотно разнообразят своё меню и другими обитателями водоёмов: моллюсками, земноводными, рептилиями. Не откажутся они отведать и другую некрупную дичь, попавшуюся в когти: грызунов, птиц и даже насекомых. Белковая пища — основа рациона животного; только рыбы взрослый кот способен съесть до полутора килограммов в сутки.

Кот-рыболов ест

Рыба — самое любимое блюдо виверрового кота

В поисках пищи животные могут подолгу бродить по мелководью, а иногда даже пускаться на хитрости, заманивая доверчивых рыбок — кошки слегка плюхают лапами и пускают рябь по поверхности воды, отчего создаётся впечатление, что на воду села стайка насекомых. Рыбки подплывают ближе, но вместо того, чтобы полакомиться, сами становятся добычей коварного охотника.

Кошки неплохо лазают по деревьям и в поисках добычи могут забираться довольно высоко, но предпочитают всё же охотиться на земле и в воде. Набеги на человеческие жилища виверровые коты совершают очень редко — когда с природной пищей становится совсем уж плохо. Только голод может заставить их преодолеть сильный страх и пойти к людям, чтобы раздобыть на обед домашней птицы или украсть улов у рыбаков.

Кот-рыболов на дереве

Азиатские кошки умеют лазать по деревьям, но не любят

Видео: виверровый кот на рыбалке

Размножение

В зоопарках самцы кота-рыболова проявляют себя заботливыми родителями — помогают своим подругам растить и воспитывать потомство. Но нет достоверных сведений о том, как ведут себя пары этих животных в природе.

Чаще всего малыши появляются на свет в конце зимы-начале весны, но известны случаи размножения этих кошек и в иное время года. Заботливая мамаша заранее готовится к родам и тщательно оборудует гнездо, выбирая для него укромное место в густых зарослях.

Кот-рыболов с котёнком

Крапчатая кошка — очень заботливая мама

Помёты обычно не бывают большими, в среднем два-три котёнка — они, как и положено, рождаются совершенно беспомощными, слепыми и глухими. Зато растут очень быстро и к трём месяцам с аппетитом уплетают любимые рыбные блюда наравне со взрослыми. Мать продолжает в той или иной степени опекать своих детёнышей вплоть до исполнения им девяти месяцев.

Видео: самка с котятами

Роль в дикой природе

Доподлинно неизвестно, сколько живёт дикий кот в естественной среде обитания, предполагаемая продолжительность его жизни — не менее тринадцати лет. Он играет очень важную роль в экологическом балансе территорий, на которых поселяется. Виверровому коту постоянно требуется немалая пищевая база, а добычей его становятся прежде всего больные или ослабленные особи, что способствует оздоровлению среды обитания животного.

Кот-рыболов в пруду

Кот-рыболов — санитар лесов и водоёмов

Кот-рыболов является активным санитаром не только мангровых лесов, но и многочисленных тёплых водоёмов, по берегам которых он предпочитает селиться.

Другие, даже более крупные и сильные хищники предпочитают не связываться с храбрецом-рыболовом — а тигров и медведей он сам предусмотрительно старается избегать. У него нет врагов в природе из числа животных; только человек как был, так и остаётся главным соперником этого красивого и интересного зверя.

Видео: кот-рыболов в естественной среде обитания

Содержание в неволе

Харизматичная внешность и забавные повадки привлекают всё больше внимания к виверровому коту. Многие любители экзотики стали изъявлять желание содержать зверя в качестве домашнего питомца после того, как в сети был широко распиарен сайт знаменитого кота-рыболова по имени Джон Девис, на протяжении трёх лет жившего со своими хозяевами в самой обычной квартире города Красноярска.

Кот-рыболов улыбается

Это самый известный кот-рыболов из Красноярска — Джон Девис

Эта красивая история закончилась, увы, предсказуемо — милый котёнок вырос и превратился в сильного своенравного самца, который не преминул заявить свои права на лидерство в доме. Любящие хозяева не смогли, как ни старались, с ним справиться и были вынуждены вернуть своего питомца в дикую природу.

Приручение

Дикий зверь никогда не сумеет стать «пластилиновым» домашним любимцем, и красноярская история — яркое тому подтверждение. Но если уж так получилось, что вы хотите рискнуть и повторить попытку приручения азиатской кошки — не заводите самца, шансов договориться с ним по-хорошему практически нет. Самочки этого вида значительно более покладисты.

Приручение начинают в раннем возрасте, не позднее трёх месяцев, пока котёнок способен естественным образом воспринять человека как члена своей семьи. Контакт нужно устанавливать постепенно, ни в коем случае не пугать животное и не давить на него. На первом этапе следует добиться, чтобы детёныш научился без проблем брать кусочки пищи из ваших рук.

Кошка кормит дикого котёнка

Приручение и кормление дикого котёнка упростит ваша домашняя кошка

Очень важно правильно кормить подрастающего малыша, иначе он заболеет и даже может погибнуть. Готовые сухие корма в этом случае — совершенно неподходящий вариант, необходимо только натуральное питание, а ещё лучше — живой корм. Правильно составить рацион дикого котёнка из природы под силу только специалистам, и уже на этом этапе риски потерять животное очень высоки.

Вольерное содержание не подойдёт — если вы хотите получить действительно ручного питомца, придётся уделять ему максимум внимания, много времени проводить в совместном общении. Кот-рыболов очень ревнив и хорошо помнит обиды — это тоже обязательно следует учитывать. Он вполне может найти общий язык с другими кошками и даже с собаками, с которыми вместе вырос в доме, но при случае не откажет себе в удовольствии поохотиться на того, кого сочтёт слабее себя.

Кот-рыболов рычит

Характер у «ручного котика» очень непростой

Эти животные чрезвычайно умны и сообразительны, они очень быстро воспринимают правила поведения в неволе и иерархию своей новой стаи. Обычно кот-рыболов выбирает для себя только одного владельца, которого считает главным, и согласен ему подчиняться. Требования остальных членов семьи этот упрямый хитрец может показательно игнорировать. Зато может проявлять нешуточную ревность, оберегая внимание любимого хозяина от других домашних — а вот подобные моменты иногда чреваты серьёзной опасностью.

Нюансы содержания

Основные проблемы при содержании в неволе виверрового кота могут возникнуть, когда животное войдёт в период полового созревания. Зоологи рекомендуют своевременно кастрировать питомца, это поможет купировать проявления агрессии и сделает кота более управляемым. Но гарантий безоблачного сосуществования дикого зверя на одной территории с человеком подобные меры тоже не дадут.

Компромиссным вариантом является всё же содержание кота-рыболова не в человеческом жилье, а в просторном вольере зоопарка. Для комфортного обитания азиатской кошке обязательно понадобится большой бассейн с постоянно обновляющейся водой. Периодически нужно будет запускать в бассейн живую рыбу; её ловля — это лучший моцион для животного. Кот-рыболов очень игрив и обожает всяческие развлечения — в его бассейне должны всегда быть игрушки, из которых, конечно же, особым спросом тоже станут пользоваться рыбки.

Кот-рыболов в вольере

Кот-рыболов неплохо осваивается в условиях зоопарка

Тесная клетка губительна для любознательной, активной и подвижной дикой кошки — ей необходимо много места и впечатлений: достаточная территория для выгула и несколько различных укрытий. При наличии хороших условий для жизни и полноценного питания пара котов-рыболовов, вполне возможно, озаботится продолжением рода и принесёт очаровательное потомство.

У этих животных очень крепкая иммунная система и хорошая устойчивость к инфекционным заболеваниям. Тем не менее нужно до смены зубов дважды привить котёнка комплексной вакциной и впоследствии ежегодно повторять вакцинирование. Известны случаи, когда азиатские кошки доживали в сытых и благополучных условиях неволи до двадцати лет.

Очаровательная внешность виверрового кота обманчива, а наблюдать за его поведением и повадками лучше всё-таки на расстоянии. Не экспериментируйте с содержанием в своём доме диких животных, не пытайтесь превратить их в безобидных пушистиков. Природу не обманешь, и повадки своенравного дикаря могут взять верх, создавая серьёзную опасность для всех обитателей вашего дома.