Некоторые любители экзотики берут на воспитание маленького представителя дикой фауны. Проходит какое-то время, животное подрастает и хозяин понимает, что не справляется. А иногда человек справляется, но питомец перестал ему нравиться. И тогда встаёт вопрос о том, куда деть зверя. В лучшем случае бывший питомец попадёт в зоопарк или питомник. Поэтому прежде чем принимать решение о приобретении дикого зверя, нужно всё хорошо обдумать и изучить правила его содержания.

История открытия вида барханный кот

Барханный кот — это небольшое хищное животное из семейства кошачьих. Его ещё называют арабским или песчаным котом. Этот вид стал известен в 1858 году. Французский генерал Маргарит проводил экспедицию в Северной Африке. Во время прохождения алжирской пустыни он обнаружил дикого зверька, который был похож на кошку. В экспедиции состоял учёный-натуралист, он объяснил, что вид прежде не был описан. Назвали барханного кота Felis margarita (в честь генерала, который первым его увидел).

зеленоглазый барханный кот на дереве

барханные коты известны с XIX века

Некоторые называют пустынных котов бархатными. Но это неверно, так как русское название кота связано с барханами, а не с бархатом. А такого вида, как бархатный кот не существует.

Когда учёные начали описывать зверя, он уже был полностью приспособлен для жизни в пустынных жарких условиях. Как кошка появилась в Африке (и как она приспосабливалась в этих условиях) никто объяснить не смог. Чуть позже представители вида были найдены и в Евразии (Средняя Азия). Дикие животные так понравились людям, что о них пишут песни и сказки.

Примерно четыре тысячи лет назад в пустыне жило племя. Сын вождя племени рисовал на камнях всё, что видит. Однажды на поселение напали, но учитель мальчика успел превратить своего ученика в барханного кота (у этого зверя острые когти, но нет следов). Мальчик должен был добраться до соседнего племени и передать просьбу о помощи брату вождя. Когда подмога пришла в поселение мальчика, было уже поздно. Брат погибшего вождя увидел наскальные рисунки и всё понял. Он хотел вернуть коту человеческий облик, но тот куда-то исчез. Ребёнок решил оставаться пустынным котом до тех пор, пока не найдёт родителей. Говорят, что мальчик до сих пор ищет своих родителей, но тщетно. Лишь иногда можно увидеть в пустыне одинокого барханного кота, который грустно смотрит на рисунок.

Описание барханной кошки

Пустынный кот — это один из самых необычных представителей семейства кошачьих. У него очень самобытная внешность и необычное поведение.

барханный кот встал на кнасыпь

барханные коты могут полностью сливаться с окружающей средой

Как выглядит пустынная кошка

Песчаный кот — один из самых маленьких в семействе кошачьих. Его рост в холке составляет всего 25–30 см, а длина тела до 90 см. При этом почти половину длины тела занимает хвост. Самый большой самец барханного вида весит до 3,5 кг, а самки ещё легче. Голова хищника крупная, широкая. Ещё шире она кажется из-за бакенбардов. Особенность формы головы заключается в некоторой приплюснутости. Уши песчаной кошки большие, широко расставленые. Они расположены немного ниже, чем у других кошек. Ушные раковины направлены вперёд, это позволяет им лучше слышать шаги жертв. Кроме того, форма ушных раковин позволяет защищать их от песка при пустынных бурях.

Лапы арабского кота короткие, но мощные. Хищник может одним ударом своей лапки оглушить добычу. Острые когти позволяют быстро выкапывать нору или маленьких животных. На подушечках лап есть шерсть. Она защищает мягкие подушечки от ожогов (раскалённый песок может обжигать).

барханный кот на жерди

у барханных котов небольшие, слегка прищуренные глаза

Шерсть барханного кота густая и плотная, но недлинная. За счёт такой шерсти кошка не мёрзнет ночью и не перегревается днём. Окрас шерсти — песочный. Причём оттенки могут быть разными (от светло-песочного до серого). Кроме того, у пустынных котов есть особенность в виде рисунка. На спинке более тёмные полоски, идущие вдоль позвоночника до хвоста (на хвосте полоски почти чёрные). На лапах есть поперечные тёмные полосы, такие же имеются и на морде (от внешнего уголка глаз к бакенбардам). Грудь и живот у кота светлее, чем всё остальное тело. Глаза у барханного кота некрупные, слегка раскосые. Радужка глаза жёлтая, иногда зеленоватая.

Характер пустынной кошки

Арабская кошка — это очень скромное и скрытное животное. Днём она почти всегда прячется, передвигаясь с одного места обитания на другое. Поэтому натуралисты-фотографы высматривают животных по ночам. Кочует этот зверёк тихо и осторожно, его походка мягкая, а шаги почти беззвучные. Пустынная кошка — сама осторожность, если к ней подойти, то она замирает и закрывает глаза, чтобы блики от глаз её не выдали. Однако если кошка охотится, то она может очень стремительно передвигаться, не оставляя при этом следов не песке. Иногда эти животные развивают скорость до 40 км/ч.

Пустынного кота можно назвать настоящим стратегом. Иногда хищник ловит свою добычу вдалеке от норы. Но в отличие от других кошек он не потащит свою жертву в нору (если её волочить по песку, то останутся следы). Доедать добычу на месте он тоже не станет (ведь запасы нужно приберечь). Так кот просто закопает мясо, чтобы потом вернуться и доесть.

песчаный кот крадётся по траве

песчаный кот — очень осторожное животное

При выходе из норы хищник ждёт около 15 минут. Если всё спокойно, рядом с норой нет опасности, он уходит. При возвращении так же ждёт некоторое время. Животное опасается любых крупных представителей дикой фауны, даже если они не могут нанести вреда здоровью кошки. Барханный кот любит одиночество. Со своими собратьями контактирует только во время брачного сезона.

Образ жизни барханной кошки

Барханная кошка предпочитает жить в пустынях, и даже засуха не способна её напугать. Изредка хищник выбирается на камни или глинистые пустыни. Выживают они в таких диких условиях только благодаря охоте. Семьи пустынных кошек заселяют норы. Иногда для это нагло используется нора другого животного (например, лисья), но арабский кот может вырыть и собственную. В укрытиях животные проводят время в ожидании ночи. В тени организм кошки практически не теряет жидкость, за счёт этого зверь может обходиться без воды. С наступлением ночи хищник выходит на охоту, передвигаясь по песку почти ползком. Однако «пластунская» манера передвижения не мешает коту проходить по 10 километров за одну вылазку. Спит этот зверь в течение дня.

недовольная морда барханного кота

барханный кот — ночной хищник

Питание арабской кошки

Эти хищники с лёгкостью добывают пищу прямо из песка (ящерицы, дикобразы и т. д.). Благодаря отличному слуху и особенному строению ушей барханный кот может уловить еле слышный шорох под землёй. Так они ловят различных грызунов. Усы помогают дикому животному обнаружить малейшие вибрации в воздухе (этот хищник любит разорять гнёзда птиц). В целом пустынный кот питается любой живностью, которую успевает поймать:

  • тушканчики;
  • песчанки и суслики;
  • мелкие птицы и их птенцы;
  • вараны и гекконы;
  • небольшие зайцы;
  • насекомых и т. д.

Интересно и то, как пустынный кот убивает пойманного зверька. Если, например, добычей стал заяц или суслик, хищник впивается зубами в шею жертвы и сильно встряхивает. Когда у бедняги ломается позвоночник, кот разрывает его тело на несколько кусков.

Размножение

В полгода песчаные кошки начинают жить самостоятельной жизнью, но половозрелыми становятся несколько позже (9–14 месяцев). Взрослые самки рожают только один раз за год. Причём беременность наступает в середине зимы, а роды происходят в начале весны. Важны погодные условия — природа этих кошек устроена таким образом, что котята должны родиться ближе к наступлению тепла. Например, арабские кошки, живущие в Африке, рожают в период между январём и апрелем. Пакистанские популяции «гуляют» в сентябре-октябре. Особи, живущие в зоопарках и питомниках, могут рожать чаще, так как в искусственных условиях выживать проще, и поэтому жизненная энергия может быть направлена на продолжение рода.

барханный кот идёт по песку

барханные кошки рожают только раз в году

С началом брачного сезона начинается выбор партнёра. И самцы, и самки могут инициировать контакт. В это время животные издают звуки, напоминающие гавканье. Поэтому пустынных котов называют единственными лающими котами. Эти звуки напоминают лай маленькой собачки.

Беременность барханной кошки длится примерно 2 месяца. В это время беременная кошка ищет свободную и удобную нору. А в случаях, когда жилище так и не было найдено, будущая мамаша сама её выкапывает. В одном помёте может быть от 4 до 8 котят. Малыши барханной кошки гораздо мельче, чем котята домашнего животного. Вес одного песчаного котёнка может достигать только 30–31 г. Примерно через 2 недели котёнок открывает глаза, а через месяц он уже пытается участвовать в охоте вместе с матерью. Так кошка приучает своих детёнышей к выживанию.

барханный котёнок на фоне скалистых гор

среднюю продолжительность жизни песчаных котов укорачивает ранняя смертность котят

Из-за раннего приучению к охоте многие барханные котята погибают ещё в первые месяцы своей жизни (смертность котят — 40–42 %). Средняя продолжительность жизни взрослого барханного кота, живущего в диких условиях, составляет 10–11 лет.

Многие зоологи считают, что представители этого вида живут меньше, чем домашние кошки. Но я слышала, что пустынные кошки живут иногда по 20 лет. Возможно это связано с тем, что хищники прячутся, а с возрастом охотиться становится сложнее. К тому же старому и неэнергичному организму нужно меньше еды, а значит и количество вылазок уменьшается. Поэтому есть вероятность того, что барханных кошек пожилого возраста просто сложно найти. Мне рассказывали, что браконьеры часто обнаруживают маленьких песчаных котят (из-за их неопытности) и старых особей, прячущихся в норах (потому что не успевают убежать).

Ареал и роль пустынных кошек в экосистеме

Арабские кошки заселяют самые засушливые места на планете. Основное требование к участку — наличие дюн, барханов и сухих кустистых растений. Основные участки заселений расположены в следующих уголках планеты:

  • Сахара (Марокко, Алжир, Нигер, Чад);
  • полуостров Аравия (Аравийская пустыня);
  • центральная Азия (Казахстан, Туркмения и Узбекистан);
  • Пакистан.

Каждому животному есть своё место в экосистеме. Если надобность вида утрачивается, то его представители перестают существовать. Барханный кот изучен недавно, но понятно, что появился он задолго до его обнаружения французами. Значит природе этот небольшой хищник всё-таки нужен. Пустынные кошки истребляют грызунов-вредителей и могут убивать змей. Сами же кошки могут пострадать от более крупных хищников (например, львов). Всё это характеризует барханную кошку как одно из звеньев пищевой цепи.

Видео: котята барханной кошки прячутся в траве

Жизнь барханного кота в неволе

Барханные коты не для того прятались сотни лет, чтобы их приручили. Однако есть случаи, когда человеку это удавалось. Песчаная кошка не станет диванным Мурзиком, но приучить её к своему присутствию можно. Только для этого её нужно брать ещё котёнком. Инстинкты будут толкать кошку на охоту. Кроме того, животное не оставит попыток кочевать, переезжать и т. д. Перенастраивать поведение такого питомца нужно очень осторожно. Любое неверное движение или грубое слово — и человек утратит доверие редкой кошки.

Видимо, эта милота не приручаема, иначе были бы одними из самых популярных. Бакенбарды просто отпад, да и вообще — необыкновенные красавцы.

VaffanculoCoprone, посетитель форума

http://www.yaplakal.com/forum13/topic1159192.html

Пустынная кошка, воспитываемая человеком, может рожать 2–3 раза в год. Учитывая возможное количество котят в помёте, люди стараются воспользоваться шансом разбогатеть. В России барханные котики стоят от 200000 рублей. И их покупают, так как при грамотном воспитании животное привязывается и к кормильцу, и к другим членам семьи. Однако есть некоторые правила, которые придётся соблюдать в обязательном порядке.

Фотогалерея: песчаные коты в неволе

Как и любая порода домашних котов, барханные питомцы поддаются дрессировке. Но для этого нужно время, терпение хозяина и правильно обустроенное место для животного. Котик, которого посадили на цепь в сарай, будет воспринимать человека, как опасного и злого хищника.

Особенности ухода

Для начала нужно, чтобы котёнок к вам привык. Можно кормить малыша с рук и разговаривать с ним, чтобы он запомнил дружественный голос. Кормить такого питомца нужно едой, близкой к той, которую он получал бы в дикой среде:

  • мясо птицы (можно с небольшими косточками);
  • говядина;
  • рыба;
  • домашняя мышь (если кот сам сможет поймать).

В природе песчаные коты едят и ящериц, и птенцов. Я думаю, что их можно кормить куриными субпродуктами. Например, говядина будет стоить около 300 рублей (за килограмм), филе курицы — 180 рублей, а супнабор обойдётся в 80–100 рублей. Это примерные цены, но разница очевидна и важна. На содержание дикого зверя и так уйдёт немало денег.

Иногда песчаных хищников кормят сухими кормами для кошек. Там, разумеется, много витаминов и других полезных веществ, но организм зверя не привык к такой еде. Поэтому мясо обязательно должно быть сырым, а мышь должна быть поймана самим котом. Кроме еды нужно побеспокоиться и о климате. Холодный и сырой воздух барханным котам не подходит. Нужна стабильная тёплая температура и сухой воздух. Если содержать барханную кошку в домашних условиях, то от стресса может пострадать иммунитет питомца. Изменённый микроклимат и ослабленная иммунная система сделают своё дело. Организм животного будет атакован инфекциями и вирусами, поэтому одно из обязательных правил — вакцинация.

барханная кошка с котёнком

арабские кошки способны к дрессировке

Приучение к лотку проходит легко. В качестве горшка подойдёт даже кошачий лоток. Бархатные коты быстро начинают понимать человеческую речь и интонацию хозяина. Поэтому питомца за проступки ругать нельзя. А также хищников нельзя бить. Чтобы кошка не портила мебель и вещи, ей нужно много игрушек. Если позволяет климат, то можно обустроить для неё большой вольер. В него нужно насыпать песок, посадить кустарники и сделать укрытия. Идеально — наличие в вольере отапливаемого домика. При хорошем содержании барханный кот может прожить до 15 лет.

Барханные коты в неволе содержатся либо в зоопарках, либо в частных питомниках. К частникам животные попадают через браконьеров. Я считаю, что покупать диких котов у перекупщиков неправильно (как минимум). Если вид редкий, то скоро его может вообще не стать. А если нет спроса у браконьеров, то они и ловить кошек не будут. Я думаю, что если безумно нравится какое-то животное, то можно устроиться волонтёром в зоопарк и понянчить там одного детёныша. Зато потом не придётся думать о том, куда девать повзрослевшего хищника.

Видео: рождение барханных котят

Численность вида барханный кот

Достоверной информации о численности вида на данный момент нет. Есть только предположения, что их осталось мало. Ведь люди постоянно осваивают новые земли, а это значит, что кошкам приходится уходить всё дальше и дальше. Пустынные кошки стараются жить подальше от человека. Притеснённых животных отлавливают браконьеры, чтобы продать маленького хищника на чёрном рынке. При последней попытке учёта популяции зоологи вывели цифру чуть более 50000.

При такой численности назвать вид вымирающим нельзя, однако барханные коты занесены в международную Красную книгу. Барханный кот относится к видам, которые могут попасть под угрозу полного исчезновения. Поэтому торговля этими животными официально запрещена. Есть страны, в которых песчаных котов уже не осталось:

  • Алжир;
  • Иран;
  • Израиль;
  • Казахстан;
  • Нигерия;
  • Мавритания;
  • Пакистан;
  • Тунис.

Я считаю, что отлавливать диких зверей вообще нельзя. Одно дело, когда беззащитные детёныши остались без матери и только человек может выкормить потомство. А другое дело, когда человек своими руками исключает хищника из его естественной среды. Мне рассказывали, что барханного котёнка можно купить в Москве за 5000–10000 долларов. Думаю, что эта сумма не оправдывает и маленькой доли вреда, нанесённого виду.

Барханный кот (арабский кот, песчаная или пустынная кошка) – это редкий вид хищных млекопитающих из семейства кошачьих. Живут хищники в пустынях. Эти кошки отличаются от представителей другого вида своей внешностью (большие уши, прищуренные глаза и мощные, короткие лапы). Барханные коты ведут осторожный образ жизни, они избегают других хищников и людей, питаясь мелкой живностью. Есть случаи, когда песчаных кошек приручали. Однако вид занесён в Красную книгу и отлавливать/продавать этих животных запрещено.