Многие люди могут представить в качестве домашнего питомца ручную, ласковую кошку. Но есть и такие ценители кошачьих, которые не мыслят себя без экзотического питомца. Тигров и львов заводить у себя в квартире небезопасно, поэтому выбор обычно падает на хищников помельче. Проблема состоит в том, что купить дикую кошку сложно, особенно если вид занесён в Красную книгу. К тому же за любым диким зверем, живущим рядом с человеком, нужен правильный уход.

История открытия вида маргай

Маргай (Leopardus wiedii или Felis wiedii) — это дикая американская кошка, которая обитает во влажных вечнозелёных лесах Южной и Центральной Америки.

маргай стоит на ветке дерева и смотрит в камеру

Маргай — это американская кошка

Впервые вид был описан в 1821 году швейцарским зоологом и автором монографий по диким животным — Генрихом Рудольфом Шинцем. Шинц многие годы посвятил медицине и естествознанию. В 1833 году учёный стал экстраординарным профессором естествознания в университете Цюриха. Позже Шинц вступил в Цюрихское общество естествоиспытателей, а в 1837 году стал хранителем необычной зоологической коллекции. Хоть основная творческая и научная деятельность профессора была направлена на перевод трудов по зоологии, Шинц публиковал свои описания и работы в отдельных научно-популярных книгах.

Исследователь дал название длиннохвостой кошке в честь принца Максимилиана Вид-Нойвида, который всю свою жизнь собирал экземпляры диких и редких животных в Бразилии.

маргай облизывается, лёжа на камне

Существует несколько подвидов маргаев

Известно более 10 подвидов длиннохвостой дикой кошки, наиболее часто встречаются следующие из них:

  1. Leopardus wiedii wiedii (Бразилия, Парагвай, Уругвай, Аргентина).
  2. Leopardus wiedii amazonica (Бразилия, Перу, Колумбия и Венесуэла).
  3. Leopardus wiedii boliviae (Боливия).
  4. Leopardus wiedii cooperi (Мексика).
  5. Leopardus wiedii glaucula (Мексика).
  6. Leopardus wiedii nicaraguae (Гондурас, Никарагуа, Коста-Рика).
  7. Leopardus wiedii oaxacae (Мексика).
  8. Leopardus wiedii pirrensis (Панама, Колумбия, Эквадор, Перу).
  9. Leopardus wiedii salvinia (Чьяпас, Гватемала, Эль-Сальвадор).
  10. Leopardus wiedii yucatanica (Юкатан).

Основные различия между подвидами заключаются в окрасе. Это связано с тем, что в зависимости от ареала обитания, дикие животные стараются «слиться» с пейзажем.

Фотогалерея: длиннохвостые кошки разного окраса

Описание вида маргай

Маргай является родственником оцелота. Эти хищники очень похожи, поэтому их часто путают. Однако есть у этих кошек существенные различия. Оцелот значительно крупнее, потому что ему приходится охотиться на земле, а маргай стройнее, но у него более длинные лапы и хвост. Это обусловлено тем, что основную часть времени он проводит на деревьях.

Однако несмотря на то что маргай мельче оцелота, он всё же крупнее обычной домашней кошки. В длину маргай может достигать полтора метра. Хотя большая заслуга в этой длине принадлежит хвосту (4/7 всей длины дикого животного).

морда маргая крупным планом

Маргай внешне напоминает оцелота

Внешние данные

Маргай — это очень красивая кошка с большими выразительными глазами. Цвет глаз гармонирует с шерстью этой кошки (янтарно-коричневый цвет радужной оболочки). Хвост хищника длинный, поэтому второе название кошки — «длиннохвостая». Этот хвост служит рулём при передвижении по деревьям. Длина хвоста может достигать 50 см. Весит маргай от 2 до 5 килограммов, однако несмотря на свои небольшие размеры, сложена эта кошка довольно плотно.

Голова маргая сравнительно небольшая, немного плоская, лицевая часть вытянута вперёд и сужена в области носа. Однако сам нос довольно крупный, чёрный или почти чёрный на самом кончике. Уши у длиннохвостой кошки большие, стоячие, овальной формы. Задняя часть уха более тёмного цвета, а по центру ушной раковины расположено белое пятно. Усы у кошки пушистые, длинные и упругие, окрашенные в белый цвет.

маргай стоит под зелёными ветками

На некоторых фотографиях кошки видно, что задняя часть уха окрашена в форме «глаза»

Шёрстка длиннохвостой кошки мягкая и густая, но короткая и плотная. Основной окрас маргая — рыжевато-серый. Нижняя часть тела немного светлее, чем спинка. Рисунок на теле состоит из пятен, прерывистых полосок, розеток или точек. Отметины могут быть любой формы и размера, но обычно более крупные пятна расположены вдоль позвоночника, а более мелкие — на лапах. Хвост кошки всегда с полосками, самый кончик хвоста — чёрный.

Конечности у хищника длинные и сильные, а на лапах втяжные когти. Особенность маргая в способности выворачивать лодыжки задних конечностей. Оборот лодыжки может составлять 180 градусов вокруг продольной оси. Благодаря такой особенности маргаи могут взбираться по дереву и спускаться по нему вниз головой (как белки).

Когда-то я участвовала в конкурсе рисунков на тему о Красной книге. Среди конкурсных работ были рисунки совсем маленьких детей, которые рисовали редких животных. Запомнился нарисованный красками маргай. Эти необычные кошки настолько красивы, что их внешность впечатляет даже детей.

Характер длиннохвостой дикой кошки

маргай стоит на коряге внутри закона

Маргаи — интеллектуальные хищники, обладающие редкими талантами

Характер у длиннохвостой кошки неконфликтный и скрытный. Хищник ведёт одиночный образ жизни, лишь в брачный сезон подпуская к себе партнёра. В случае приближения опасности кошка старается запрыгнуть на дерево, заняв оборонительную позицию в верхних ярусах кроны. Зоологи не единожды отмечали высокий уровень интеллекта у этого животного.

В 2010 году зоологам из Общества охраны дикой природы удалось заснять момент охоты маргая. Кошка охотилась на тамарина (это небольшая обезьянка). Чтобы привлечь тамарина поближе, маргай начал точно имитировать голос предполагаемой жертвы. Когда обезьяны приблизились, кошка устроила засаду. Маргаю удалось бы схватить тамарина, если бы вожак обезьяньей стаи не предупредил сородичей об опасности.

Образ жизни кошки маргай

молодой маргай сидит на бревне и смотрит вправо

В основном маргай ведёт сумеречный образ жизни

Для отдыха и охоты маргай занимает небольшие участки (до 16 км2) в густых лесах с влажным климатом. Изредка кошка заходит на территорию человека (например, плантация кофе). Длиннохвостое животное отлично прыгает и лазает по деревьям. Охотится хищник ночью, лишь изредка — днём. Своих жертв кошка находит в кронах деревьев или на земле. Чтобы поймать жертву, животное прячется в листве, нападая в тот момент, когда будущая добыча теряет бдительность.

Маргай может висеть на ветке, схватившись за неё одной лапой, как обезьяна. Успешной охоте способствует и способность хищника спрыгивать на землю, приземляясь на все 4 лапы. Днём маргай отдыхает, устроившись на горизонтальной ветке дерева или в каком-то углублении (пещера, дупло). Обычно в своё убежище кошка возвращается с рассветом. Лишь те подвиды, которые обитают в Бразилии, охотятся в любое время суток.

Хищник метит территорию мочой или царапинами. Обычно это помогает защищать участок от сородичей.

Видео: маргай в джунглях

Питание дикой кошки

В качестве жертвы длиннохвостая кошка выбирает мелких млекопитающих, которые живут на деревьях (белки, опоссумы, крысы). Не побрезгует маргай и птицей. Кошка может разорять гнёзда птиц из-за яиц и птенцов. Если не удалось поймать «удобную» жертву, маргай нападает на ящериц, дикобразов, обезьян или ленивцев. В голодное время в качестве еды будет рассмотрено насекомое.

Ещё одной особенностью маргая является то, что он может есть растения (траву, плоды и ягоды).

По данным зоологов, маргай охотится так часто, чтобы обеспечить себе еду объёмом до 500 граммов в сутки.

маргай-подросток лежит на скрещённых брёвнах внутри загона

Маргаев можно назвать всеядными дикими животными

Размножение

Половозрелыми маргаи становятся к 10 месяцам. Период размножения длиннохвостой кошки длится круглый год. После спаривания партнёры остаются рядом, иногда вместе выходя на охоту. Однако после родов самец оставляет самку в одиночестве, а в дальнейшей судьбе потомства не участвует.

На время родов самка занимает укромное место. Она обустраивает логово в густой кроне деревьев. Беременность длится до 80 дней, однако несмотря на длительную беременность, за 1 раз рождается только 1–2 котёнка. Глазки котят открываются на второй неделе, но малыши не выходят на охоту до двух месяцев. Когда кошка решает, что детёныши достаточно самостоятельны и сильны, она берёт их с собой. Котята становятся полностью независимыми к 8 месяцам.

маргай спит на бревне

Кошка в одиночку воспитывает своё потомство

По сравнению с другими малыми дикими кошками, маргая можно назвать долгожителем. Зоологи не определили точную продолжительность жизни хищника в дикой природе, но в неволе это животное может дожить до 20 лет. Это обусловлено тем, что на смертность в естественной среде влияют многочисленности опасности (браконьерство, нападение более крупных хищников и т. д.). Особенно часто встречается детская смертность, скромные длиннохвостые котята беззащитны в моменты, когда мать уходит на охоту.

Ареал обитания кошки маргай

Маргаи заселяют практически все тёплые джунглевые районы Америки (Панама, Эквадор, Гайана, Уругвай, Перу, Аргентина). Большинство длиннохвостых маргаев обитает в центральной части Америки.

карта обитания длиннохвостых кошек

Большинство маргаев обитает в разных районах Мексики, Эквадоре и Бразилии

Роль длиннохвостой кошки в экосистеме

Из-за редкости вида нельзя доподлинно установить роль маргая в экосистеме. Однако как любой другой хищник длиннохвостый кот влияет на популяцию мелких млекопитающих. Маргаи не смогут истребить большое количество, например, белок, так как хищник вполне лоялен к своей добыче. Кошка может выживать, не встречая белок вообще.

Нет точных данных о том, ловил ли маргай грызунов-вредителей на кофейных плантациях, ведь на земле он проводит мало времени. Но существует предположение, что если популяция кошек переместится ближе к территории человека, то роль хищника в экосистеме увеличится. Правда, в таком случае уменьшится численность вида.

морда длиннохвостого котёнка крупным планом

Основная роль маргая в экосистеме заключается в истреблении грызунов

Жизнь длиннохвостой кошки в неволе

Маргай — дикий зверь, хоть он и обладает милой внешностью. У таких зверей чётко сформировано соответствующее поведение, поэтому он не приспособлен к домашней жизни. Любой мелкий зверёк, находящийся в доме, обязательно станет добычей маргая. Пострадать от когтей и зубов дикой кошки может даже небольшая собачка. Поэтому представителей вида, живущих в неволе, можно встретить в зоопарках.

Однако длиннохвостую кошку можно купить легально и попытаться приручить. Продаются котята в специализированных питомниках. Цена на экзотического котёнка может превышать 20000 долларов. Известно, что взятый в раннем возрасте и хорошо воспитанный маргай не станет нападать на людей (хотя владельцы других диких кошек от этого не застрахованы).

Я видела в интернете много объявлений о продаже котят длиннохвостой кошки. Цена в объявлениях колебалась от 2700 долларов и выше. Авторы объявлений объясняли, что низкая цена связана с кондицией котят. Якобы животные имели проблемы со здоровьем, в том числе после огнестрельных ранений. При этом продавцы уверяли, что на котят есть все необходимые документы. Интересно то, что в комментариях под объявлением не было отзывов тех людей, которые уже купили котят. Думаю, что это незаконная продажа, так как зоопарки и питомники не станут давать подобные объявления от имени частных лиц.

длиннохвостая кошка и её котёнок

Чтобы правильно воспитать маргая, его нужно брать в раннем возрасте

Особенности ухода за хищником

Разумеется, основными требованиями к содержанию дикого кота являются меры безопасности. Все окна и двери должны быть защищены металлической сеткой. Это защитит не только хозяина дома и его детей, но и саму кошку. Животное может уйти из дома и не вернуться. Если речь идёт о прохладных регионах России, то животному грозит почти стопроцентная смерть от переохлаждения в первую же осень. В случае если речь идёт об относительно тёплом и влажном климате, то во дворе дома можно установить специальный вольер, обтянутый высокой сеткой. Однако даже в таком вольере нужен тёплый домик для кота. За неимением домика кота придётся заводить на ночь домой.

В вольере нужно установить ветки и деревья так, чтобы кошка могла занимать позицию на некоторой высоте. Но голые стволы и брёвна подойдут только для игр и развлечений. Для полноценного развития дикого котёнка нужна листва и зелёные насаждения. Котик должен чувствовать себя, как на природе.

маргай лежит на камне и греется на солнце

Если маргая правильно воспитывать, он может пойти на руки

Кормить такую кошку нужно мясом с мелкими костями (говядина, курица, кормовые мыши и субпродукты). Такая еда очень похожа на добычу, которую кот мог поймать на воле. Кроме того, кошке нужно давать витамины и специальные добавки. Обычно люди, которые осмеливаются на приобретение такого экзотического питомца, близко общаются с ветеринарами. Только специальные навыки и знания медицины для животных позволят вырастить и воспитать чудесного кота.

Если человек сделает всё правильно, кошка со временем позволит брать себя на руки и гладить. Однако дикий кот не сможет сидеть на коленях часами. Две-три минуты — и терпение животного иссякнет.

Видео: маргай по кличке Майя ест мясо

Были случаи, когда длиннохвостые коты проживали всю жизнь рядом с человеком. Правда, поведение такого животного больше похоже на поведение собаки. Приручённый маргай суетливо топчется на груди хозяина и облизывает ему лицо. Я слышала, что дикие кошки могут даже охранять своего хозяина, рычать на обидчиков, если с их стороны будет какая-то угроза.

Видео: ласковый маргай облизывает людей

Численность вида маргаев

Длиннохвостая дикая кошка находится на грани вымирания. Это связано с тем, что густой, мягкий и красивый мех дикого окраса очень котируется на чёрном рынке. Ещё одной причиной угрозы исчезновения маргаев является вырубка тропических лесов. Местные жители Южной Америки иногда приручают этих кошек и держат их вместо домашних питомцев. Благодаря этому есть шанс сохранить часть генофонда.

Длиннохвостая кошка маргай занесена в Красную книгу МСОП как вид, близкий к уязвимому положению. По межгосударственным соглашениям охота и торговля продуктами, произведёнными из этих кошек, запрещена.

Видео: две дикие кошки играют в присутствии людей

Я считаю, что если наука продвинется вперёд, то будет шанс сохранить больше животных. Например, уже была практика клонирования животных. В 2003 году в Техасе клонировали домашнюю кошку, это было сделано на коммерческой основе. Женщина заказала клон своего умершего мейн-куна по кличке Никки за 50000 долларов. В результате клонирования появился котёнок, точь в точь похожий на своего предшественника. Отмечалось, что маленькому клону передался характер Никки-старшего.

Маргай или длиннохвостая кошка — это дикая американская кошка небольшого размера, но с длинными лапами и хвостом. Маргаи обладают рядом физиологических особенностей, необходимых для выживания в дикой среде. Этот хищник питается мелкими животными и растениями, умеет имитировать разные звуки и может спускаться по дереву вниз головой. Маргай занесён в Международную Красную книгу как вид, близкий к уязвимому положению. Однако такого хищника можно приручить, но для этого нужно обеспечить условия, близкие к естественным. Купить длиннохвостого котика законно очень сложно.