Человеку свойственно воспринимать в качестве домашних питомцев добрых собак, милых кошечек или ярких попугаев. Иногда любители фауны заводят себе ядовитого паука, питона или, например, кролика-альбиноса. К таким изощрениям многие уже привыкли, а вот содержание некоторых диких зверей в доме может показаться странным. Это происходит по той причине, что мало кто знает, как правильно содержать крупного хищника (например, оцелота) в домашних условиях. Или как нужно воспитать зверя, чтобы он встречал хозяина у порога, подобно собаке. Чтобы рискнуть и завести себе оцелота, нужно сначала узнать всё необходимое об этом виде.

Происхождение вида оцелот

Оцелот (Felis pardalis) — это красивая дикая кошка, обитающая в Центральной и Южной Америке. Felis pardalis переводится с латинского, как «кошка-леопард». Действительно, внешне оцелот напоминает небольшого леопарда. Есть ещё один перевод такого названия. С ацтекского языка слово océlotl переводится, как «полевой тигр», хотя на самом деле оцелот в полях обычно не обитает.

голова оцелота крупным планом

оцелот — это леопард в миниатюре

Оцелот — это хищное млекопитающее, относящееся к семейству кошачьих. Раньше считалось, что кошки появились 25 миллионов лет назад, однако в начале XXI века учёные выдвинули новую версию, согласно которой кошки произошли в Азии 11 миллионов лет назад. Причём сначала появились большие кошки (Panthera), а уже потом — маленькие (Felis), к которым и относится оцелот. Дальнейшие исследования учёных привели к изменениям в классификации диких кошек. Сейчас все кошачьи, кроме пум, относятся к подсемейству Felinae.

Вид оцелоты подразделяется на несколько подвидов в зависимости от среды обитания:

  1. Leopardus pardalis pardalis (Амазонка).
  2. Leopardus pardalis aequatorialis (северные Анды).
  3. Leopardus pardalis albescens (Мексика, Техас).
  4. Leopardus pardalis maripensis (Венесуэла, Гайана).
  5. Leopardus pardalis mearnsi (Центральная Америка).
  6. Leopardus pardalis mitis (Аргентина, Парагвай).
  7. Leopardus pardalis nelsoni (Мексика).
  8. Leopardus pardalis pseudopardalis (Колумбия).
  9. Leopardus pardalis puseaus (Эквадор).
  10. Leopardus pardalis sonoriensis (Мексика).
  11. Leopardus pardalis steinbachi (Боливия).

Описание оцелота

оцелот стоит на упавшем дереве

оцелотов описывали много раз, так как они являются любимчиками людей

Говоря об оцелоте в целом можно назвать этого хищника подобием леопарда. Однако внешне оцелот больше похож на кошку маргай. Оцелоты считаются крупными кошками. Взрослый самец может достигать 130 см в длину, самка — 80 см. Длина хвоста составляет 30–40 см (это довольно длинный хвост). Самец может весить до 15 кг, а самки — до 10 кг. Крупный кот в плечах достигает полуметра.

Чтобы вы понимали размеры этого животного, его можно сравнить с крупной собакой. Например, немецкая овчарка ростом и длиной туловища примерно такая же, как оцелот. Хотя овчарки и тяжелее оцелотов, но у последних длиннее хвост.

Внешние данные оцелота

У оцелотов плотное, но относительно стройное тело, длинные, мощные конечности и широкие круглые лапы. Шея у хищника вытянутая, голова немного приплюснутая. Широко на голове оцелота посажены необычной формы круглые уши. У этого животного большие янтарные глаза и один из самых красивых окрасов среди всех диких кошек. Тело оцелота покрыто замысловатым узором. Основной окрас на спине и боках — жёлто-золотистый, а на животе — более светлый. Пятна тёмных цветов (от коричневого до чёрного) есть на всех частях тела, включая хвост.

Узор на теле и мордочке может отличаться в зависимости от подвида (есть оцелоты с более серым основным окрасом). Независимо от подвида живот кошки всегда светлее, как и нижняя челюсть. Глаза оцелота как бы подведены, а от глаз по лбу нарисованы чёрные полосы. Хвост оцелота всегда полосатый, а самый кончик хвоста чёрный. На щеках кошки также есть чёрные полоски, которые направляются от глаз к шее. Уши чёрные с наружной стороны и светлые — с внутренней. Мочка носа у оцелотов розовая.

Фотогалерея: оцелот в дикой природе

Характер дикой кошки

Оцелоты обладают очень скрытным характером. Это замкнутые животные, которые стараются прятаться от любых глаз. Они активны и подвижны, но предпочитают не попадаться на глаза другим животным. У оцелота прекрасное зрение и острый слух, поэтому для общения с представителями своего вида оцелоту необязательно жить с кем-то в паре. Хотя карликовые леопарды часто живут парами (самец + самка). Обычно дикий кот занимает широкий участок до 40 км2, а с другими оцелотами он общается голосом. Каждый оцелот старается патрулировать свою территорию.

У оцелота мягкий голос, он может аккуратно мяукать. Однако пятнистый хищник может издавать и дикие вопли, обычно это происходит в брачный период. Так животные, живущие на соседних участках понимают, где находится граница между их территориями.

Лесной хищник обладает рядом редких способностей. Он хорошо плавает и быстро взбирается на холмы и деревья. Для животного, ведущего одиночный образ жизни, это незаменимые умения. Такие хищники, как оцелоты, могут быть опасными не только для животных, но и я для людей.

крупный оцелот стоит на зелёной траве

у оцелотов сильно развиты инстинкты хищника

Однажды во время съёмок передачи о диких животных молодой оцелот напал на человека. Жертвой зверя стал Койот Петерсон. Оцелот напал на ведущего со спины, но человек был в шляпе, поэтому кот не смог нанести мужчине серьёзных травм. В итоге Койот усмирил хищника, а съёмки продолжились.

Образ жизни Felis pardalis

Оцелоты ведут ночную жизнь, в темноте им никто не мешает охотиться. Днём этот зверь предпочитает отдать, прячась в густых зарослях джунглей. Внешность оцелота позволяет ему «затеряться» в траве или широкой ветви дерева. В качестве укрытия он может использовать большое дупло или расщелину в скале.

Активность оцелота составляет 12 часов в сутки, в это время хищник не только охотится, но и путешествует. Кошка может пройти большое расстояние (до 7 миль). Обычно самцов сопровождают самочки. Так животные ищут новые территории, безопасные и богатые пищей.

оцелот смотрит вверх

оцелоты обычно охотятся по ночам

Оцелот может позволить себе ежедневную охоту, так как запасаться пищей ему необязательно. У малой кошки слух намного острее, чем у больших сородичей. Оцелоты могут улавливать высокочастотные волны, которые издаются многими мелкими зверьками. Вибриссы пятнистого животного могут улавливать тончайшие вибрации. Благодаря усам оцелот может передвигаться по джунглям, не касаясь всем телом веток, травы или камней.

Питание оцелота

Красивому джунглевому коту интереснее охотиться на мелких животных, так как их проще поймать и съесть. Зубы оцелота не приспособлены для того, чтобы переживать крупные куски мяса, поэтому обычно кошка проглатывает свою добычу целиком. Однако если кошка сильно проголодается, то может напасть и на более крупных животных (например, домашние свиньи и ослы).

Чтобы поймать «удобную» добычу, оцелот выслеживает её из своего укрытия или прижавшись к земле. При первом же удобном моменте хищник настигает свою жертву и убивает её сильным укусом в шею. Если добыча была маленькой, то кот начинает есть с головы, а если крупной — то с мягкой части, отрывая большие куски и проглатывая их целиком. Лакомством для оцелота может стать и рыба. Причём это может быть крупная рыбка, если она застрянет на мелководье.

оцелот высунулся из пещеры

оцелоты предпочитают высматривать свою добычу из укрытия

Добычей оцелота могут стать следующие животные:

  • кролики и обезьяны;
  • агути, мыши;
  • пекари;
  • птицы;
  • ящерицы, змеи и другие пресмыкающиеся;
  • насекомые;
  • ракообразные.

Размножение

Самка оцелота становится половозрелой в 18 месяцев, а самец — в 30 месяцев. Животное, достигнувшее «совершеннолетия», готово к размножению. Инициатором сезона размножения обычно становятся самки. Громким мяуканьем они привлекают самца, а потом склоняют его к спариванию, ударяя его лапами. Обычно это происходит в период между июнем и октябрём, хотя иногда рождение оцелотиков случается и в другие времена года. Во время беременности самка готовит логово (дупло дерева, пещера, или густой куст). Дно убежища кошка выстилает шерстью, выдранной с собственного живота. Беременность длится до 80 дней, после чего рождается от 1 до 4 котят.

Котята рождаются слепыми, но уже покрытыми шерстью. Вес котёнка может достигать 250 граммов. Кошка будет стараться проводить всё время с потомством, покидая логово только в случае крайней необходимости. Добывать пищу самке помогает её партнёр. Он приносит добычу и охраняет логово. Малыши открывают глаза через 2–3 недели.

дикая кошка оцелот на чёрном фоне

оцелот помогает своей самке во вскармливании котят

Детёныши оцелота растут очень медленно. Первую вылазку из логова оцелот обычно совершает в 3 месяца. Такие малыши ещё не умеют ловить себе добычу, поэтому приносить еду будут родители. Когда у котёнка проснётся инстинкт охотника, он станет сопровождать родителей на охоте. Даже когда оцелот становится крупным, он всё ещё может жить вместе с матерью. Обычно мини-леопарды покидают своих матерей в 2 года. Это может быть связано с тем, что продолжительность жизни оцелотов всего 14 лет. Жизнь красивого джунглевого кота и так коротка, поэтому животные стараются как можно дольше заботиться о своих котятах.

Ареал оцелота и его роль в экосистеме

Популяции оцелота занимают некоторые районы Южной Америки (Боливия, Аргентина, Перу, Бразилия и т. д.) и США. Раньше оцелотов было больше, они заселяли Луизиану, Арканзас и Аризону. В настоящее время остались только отдельные группы оцелотов в Техасе. Правда, иногда единичные особи перемещаются из Мексики в Аризону.

Самая большая численность карликовых леопардов обитает рядом с Амазонкой. В бассейне американской реки есть густые заросли джунглей. Хотя оцелот может адаптироваться к любым тёплым условиям, где есть на кого охотиться. Поэтому иногда оцелоты заселяют тропические луга, мангровые джунгли и болота. Главное условие к территории — наличие густой растительности. Бывали случаи, когда оцелот совсем близко подходил к населённым пунктам.

Обычно пятнистые кошки живут на высоте не более 1200 метров над уровнем моря, но некоторые группы были обнаружены на высоких склонах Анд (до 3800 метров).

Видео: оцелот на рыбалке

Оцелот, как и любой другой хищник, занимает не последнее место в пищевой цепи. Большинство оцелотов питается наземными видами животных. Эти хищники истребляют грызунов, которые считаются вредителями сельскохозяйственных угодий. Контроль за грызунами особенно важен на тех территориях, где проживают люди. Однако такая способность оцелотов иногда оборачивается против них самих. Дикие кошки могут стать переносчиками паразитов (токсокара, парагонимус и т. д.). Тропические паразиты опасны не только для оцелота, но и для человека, который может контактировать с джунглевым котом.

А ещё карликовый леопард может стать пищей для более крупных хищников (например, ягуар). Сами же оцелоты и их обидчики могут удобрять почву экскрементами. Это тоже важный момент, особенно в более сухих районах (например, в Мексике). Так объясняется важная роль оцелота в экосистеме.

Жизнь в неволе

Иногда оцелотов содержат дома, как обычных домашних кошек. Приобрести оцелота сложно, цена на него может достигать 15–20 тысяч долларов. Однако если человек решится на такую покупку, ему нужно будет предоставить коту все необходимые условия.

оцелот прячется в листве дерева

человеку будет сложно создать подходящие условия для содержания дикой кошки

Первое, что должен запомнить хозяин одомашненного хищника, это режим оцелота. Кот будет днём спать, а ночью — охотится. Оцелота сложно нельзя заставить поменять эти принципы, так устроена его природа. Следует также понимать и то, что оцелот — животное гордое, ему нельзя предлагать «кое-какие» условия, он сможет хорошо себя вести только при идеальном содержании.

Крупного дикого кота будет сложно содержать в квартире. Животному нужно много места, чтобы было где поиграть, побегать и проявить свои охотничьи инстинкты. Конечно, много места и свежий воздух очень похожи на естественную среду обитания зверя. Но в большинстве регионов России климат прохладный. Поэтому если речь идёт о частном доме, то в вольере можно установить отапливаемое убежище для кота. А в зимнее время даже такое убежище не спасёт теплолюбивого хищника от российских холодов (кота нужно будет подержать дома). Сам вольер должен быть хорошо огорожен, безопасен, в нём должны быть установлены элементы, напоминающие дикую среду (деревья, коряги, трава, камни и т. д.).

Если не дать оцелоту подходящее и просторное место, то животное может захандрить или заболеть. Если хозяин постарается и сделает всё на высшем уровне, кот в долгу не останется. Есть много историй о том, как оцелот стал ручным и ласковым, как обычный домашний питомец.

Видео: оцелот общается с хозяйкой


Особенности ухода за оцелотом

Оцелотик, которого держат в квартире, будет бегать по диванам, столам и шкафам. Размеры кошки не позволят сделать это изящно, поэтому владельцу нужно сразу убрать всё, что бьётся. Чтобы животное стало ручным и покладистым, его воспитанием нужно заниматься методично и с раннего детства. Его нужно ласкать, с ним нужно играть, сидя на полу, кормить питомца с рук и т. д. Однако и при соблюдении этих условий оцелоту всё равно нужна улица. Если владелец кошки не имеет своего участка, то оцелота можно выгуливать как собаку. Разумеется, для этого нужен ошейник и крепкий поводок. Приучать к поводку нужно с самого маленького возраста.

Джунглевого кота нельзя бить, он может затаить обиду. Все попытки со стороны человека «вразумить» бестолковое животное будут восприняты, как агрессия, а это помешает воспитательному процессу. Такому коту нужны игрушки. Маленькие мячики, предназначенные для домашних кошек, не подойдут (кот их может проглотить). Оцелоту нужны игрушки такого размера, которые продаются для собак.

Соседство с другими животными в квартире вряд ли удастся. К тому же чем мельче другой питомец, тем больше у него шансов быть съеденным. А с другой стороны, крупные животные (например, собаки) могут быть восприняты, как соперники за территорию. Дружить они не смогут в любом случае. В вопросе с детьми всё ещё сложнее. Оцелоты боятся детей, поэтому будут пытаться прятаться в углах, шкафах и т. д. А если ребёнок ненароком обидит зверя, то он может поцарапать или даже укусить.

оцелот потягивается на дереве

инстинкты зверя у оцелота остаются даже тогда, когда он попадает в дом человека

В отличие от некоторых домашних кошек, оцелоты легко приучаются к лоту. Коту нужно сразу показать, куда нужно ходить в туалет, а куда не надо. Для удобства животного (и чтобы вам не приходилось часто мыть возле горшка) лоток нужно приобретать с учётом размеров животного. Для таких крупных кошек подойдут лотки, предназначенные для собак или крупных кошек (например, как для мейн-куна). От правильного выбора лотка зависит и то, будет ли пахнуть в доме.

Запах кошки в доме может быть и от того, что животное начало метить территорию. Чтобы такое не случилось, оцелота желательно кастрировать ещё в детстве (с 6 месяцев). Разумеется, это при условии, что кота содержат не в питомнике (зоопарке) и вязки ему не грозят. Также желательно делать животному прививки. О вакцинациях владелец можно проконсультироваться у ветеринара. Главное — вакцина должна быть не живой.

Хозяину американского кота также следует знать и то, что на каждую особь должна иметься документация. Это обязательное условие содержания диких животных, занесённых в Красную книгу. Если на руках владельца не будет документов о приобретении, оцелот будет считаться куплены незаконно (с рук). Такого зверя могут изъять без согласия хозяина. Животное попадёт в зоопарк или отпущено в родную среду, а хозяин будет подвергнут административному наказанию.

У нас в городе (Пенза) обнаружение редких зверей у кого-то дома становится настоящей новостью. Если у хозяина животного нет документов, то такое событие называется преступлением и освещается на всех местных телеканалах. Я считаю, что подобные примеры должны стимулировать будущих хозяев оцелотов на законное приобретение.

котёнок оцелота в вольере

у хозяина оцелота должны быть документы о приобретении животного

Чем кормить домашнего оцелота

Питание оцелота должно быть близко к естественному. Большая часть рациона должна состоять из белковых продуктов. Обычно диким котам дают мясо, но подойдут и субпродукты. Мясо может быть говяжьим, телячьим или птичьим. Запрещённым видом мяса является свинина. Объём суточного рациона определяется исходя из веса тела кота (3–5% мяса от веса). Если оцелот весит 10 килограммов, то ему положено не менее 300–500 граммов свежего мяса.

Важное требование к мясу — оно должно быть с косточками. Поэтому иногда субпродукты даже лучше, чем мякоть, например, говядины. В куриных субпродуктах (шейки, крылышки и т. д.) есть много мелких костей, поэтому такая костлявая еда больше всего напоминает привычную еду оцелотов. Однако меню должно быть разнообразным. Рекомендуется чередовать эти продукты.

У меня есть знакомые, которые держат на дому дикую кошку (правда, она родом из Африки). Любых диких зверей нужно кормить сырым мясом. Действительно, вначале той кошке покупали исключительно свежую говядину и телятину. Со временем, знакомые стали понимать, что такой рацион потянуть будет очень сложно. Сейчас они покупают тушки бройлеров на оптовом складе птицефабрики. Им пришлось приобрести отдельную морозильную камеру, но зато производитель делает хорошую скидку. Куриное мясо обходится моим знакомым по цене субпродуктов.

Кроме белковой еды, коту можно давать морепродукты или сухой корм для кошек. Дикие кошки не склонны к полноте, поэтому кот в любом случае не переест. Если есть такая возможность, то можно приобрести кормовых мышей или крыс. Этот вариант наиболее благоприятный, но такие продукты бывает сложно достать. При правильном содержании и кормлении оцелот может прожить в домашних условиях до 25 лет.

Видео: оцелот новосибирского зоопарка

Численность вида оцелот

Долгое время оцелоты считались популярным товаром. До 70-х годов XX века оцелотов пленили особо агрессивно. Только в 1969 году в Северную Америку ввезли большее 100 шкур убитых животных. Живьём кошек продавали за большие суммы, так как содержание дикого животного на тот момент уже стало считаться модным. Шубу из красивой дикой кошки можно было купить за 40 тысяч долларов.

От рук человека пострадали сотни тысяч оцелотов, так вид стал находиться на грани вымирания и попал в Красную книгу. В 1975 году была подписана Конвенция о международной торговле некоторыми видами дикой фауны и флоры. Однако уже в 2008 году статус вида изменился на «зону пониженного риска».

В настоящее время нелегально купить оцелота можно в Никарагуа (аэропорт Манагуа) или на чёрном рынке среди браконьеров. Я считаю, что покупка диких зверей незаконным способом обрекает животного на несчастливую жизнь. Ведь никто не может дать гарантию того, что кошка здорова (и вообще, не заразна). К тому же бедного зверя могут изъять, а хозяина могут оштрафовать на кругленькую сумму. Некоторые считают, что подобные меры к ним неприменимы. Но я слышала много историй, когда бдительные соседи жаловались на нерадивых ценителей диких видов.

Оцелот — это дикая американская кошка, выбирающая для своего обитания джунглевые заросли или заболоченные леса. Оцелоты являются хищниками, они питаются мелкими животными, но иногда от острых когтей зверя страдают и более крупные животные. Эти красивые дикие кошки занесены в Красную книгу, поэтому содержать их дома можно только при наличии нужных документов. Некоторым людям удалось приручить оцелота. При правильном уходе пятнистый хищник может прожить до 25 лет.