Ягуар размером с домашнюю киску; кот, умеющий стоять на задних лапах; маленький, но отважный зверь, который спит на деревьях и обожает плавать… Всё это о редкой дикой кошке с романтическим именем Жоффруа. И это ещё далеко не всё, что можно рассказать об удивительном животном родом с самого юга Южной Америки.

История открытия вида

Среди большого разнообразия диких кошек Южной Америки этот вид занимает особое место. Кошка Жоффруа является самым маленьким из известных представителей семейства, обитающих в дикой природе.

Кошка Жоффруа лежит

Кошка Жоффруа — малютка кошачьего мира

Выдающийся французский зоолог-эволюционист, музейщик Наполеона Этьенн Жоффруа Сент-Илер, в честь которого было названо животное, на рубеже восемнадцатого-девятнадцатого веков открыл и описал 17 видов и родов млекопитающих. В это число вошёл и маленький южноамериканский дикий кот, получивший официальное имя Oncifelis geoffroyi (или Leopardus geoffroyi).

Где живёт

Ареал обитания кошки Жоффруа относительно невелик и занимает южную часть континента к востоку от Андских Кордильер. Животное можно встретить на территории Боливии, Бразилии, Патагонии — преимущественно в лесной и лесостепной зоне. Одинаково охотно селится дикий кот и в болотистой, и в пустынной местности, и в горах на высоте до трёх километров; отлично переносит и жару, и морозы.

Кошка Жоффруа в вольере

Самец крупного подвида может весить до семи килограммов

Поголовье маленькой хищницы неоднородно, в нём можно выделить пять подвидов, различающихся фенотипически. На севере ареала, в тропическом регионе равнине Гран-Чако, селятся самые мелкие особи с довольно тёмным мехом. По мере продвижения на юг территории обитания размеры «местного» дикого кота несколько увеличиваются, а цвет шерсти становится светлее. Наиболее крупные представители вида живут на южной оконечности Патагонии и Огненной Земле, здесь встречаются самцы весом до восьми килограммов.

Под охраной

Красивая нарядная шкурка сослужила плохую службу в судьбе маленькой дикой кошки. Нежный шелковистый мех, яркий природный принт «под леопарда» – маленьких кошек ради всего этого истребляли в огромной количестве, чтобы удовлетворить прихоти человеческих модниц. А если учесть, что для пошива шубы среднего размера следовало убить не менее 25 кошек, то становится понятным, скольких жертв требует красота этого животного.

Меховая шуба

Шубы из меха кошки Жоффруа широко предлагаются в интернете

В последние пару десятилетий Вашингтонская конвенция CITES строго ограничила на уровне международного права торговлю мехом кошки Жоффруа. Тем не менее в интернете нетрудно найти массу предложений по готовым изделиям из него — а это означает, что браконьерский отстрел животных продолжается.

Зоологи считают что критическая планка численности вида ещё не пройдена — он не может считаться редким, заноситься в Красные книги и включаться в масштабные охранные программы. Но в целом численность животных невелика — зоологи оценивают её примерно в сорок тысяч особей. А это не может не настораживать, учитывая резко возросший к ним интерес. Человеческий фактор вообще создаёт большие риски для поголовья этой дикой кошки — люди активно осваивают места её постоянного обитания под свои хозяйственные нужды, вытесняя оттуда маленького зверя и создавая для него всё новые и новые проблемы.

Кошка Жоффруа шипит на мужчину

Человек — не друг кошки Жоффруа, и она об этом знает

Видео: кошка Жоффруа в дикой природе

Описание кошки Жоффруа

Эта дикая красотка не больше обычной домашней кошки, а временами вообще удивительно на неё похожа — и анатомией, и по поведению. Особенно интересна в этом плане чёрная Жоффруа — ну просто мурка муркой, только гораздо более своенравная.

Кошка Жоффруа чёрная

Это тоже кошка Жоффруа — а вы думали?

Внешние данные

Дикий южноамериканский кот завораживает своей грациозностью, он очень красиво движется, прыгает, плавает, лазает по деревьям. Его ладное мускулистое тело идеально приспособлено к жизни в дикой природе. Даже самые крупные самцы не весят более шести килограммов, а вес самки обычно не превышает четырёх килограммов. Длина тела — порядка полуметра, плюс тридцатисантиметровый очень подвижный хвост.

Кошка Жоффруа прыгает

Движения кошки Жоффруа завораживают грациозностью

Очень красива шерсть животного — короткая и блестящая, мягкая и шелковистая. Основной тон — от светло-жёлтого до буроватого; по всему телу хаотично расположены мелкие чёрные пятна, которые на лапах и хвосте сливаются в подобие поперечных полос. Шерсть на брюхе значительно светлее, чем на спине, и может быть даже ярко-белого цвета.

Реже, чем пятнистые, встречаются и чисто-чёрные кошки Жоффруа. Такой окрас присущ некоторым видам кошачьих и обусловлен меланизмом — генетической мутацией, передающейся по наследству.

Круглая, очень выразительная морда зверушки украшена огромными яркими глазами и очень симпатичными ушками. Через лоб проходят вертикальные чёрные полосы, а от глаз и носа к ушам — горизонтальные.

Морда кошки Жоффруа

Морда у кошки Жоффруа необычайно выразительная

Характер и поведение

Малый рост — отнюдь не помеха в жизни для этих любознательных и осторожных зверьков. Они научились становиться «столбиком», чтобы удобнее было обозревать окрестности — поднимаются на задние лапы, а для большей устойчивости используют хвост как третью точку опоры. В такой необычной позе кошки Жоффруа могут проводить долгое время. Другие дикие коты так делать не умеют, а из домашних пород точно такую же позу успешно используют коротколапики манчкины.

Такой оригинальный приём, а также отличный слух, зрение и обоняние помогают животному оперативно ориентироваться в ситуации и вовремя распознавать опасность — у маленькой кошки хватает естественных врагов, которые не прочь превратить этого хищника в добычу. Подобных неприятных встреч Жоффруа всеми силами старается избегать.

Кошка Жоффруа идёт

Кошка Жоффруа в дикой природе часто применяет свой камуфляжный окрас

Она — мастер затаивания и маскировки, а в экстремальной ситуации предпочтёт удрать, а не лезть на рожон. Но когда нет другого выхода, зверёк не побоится вступить в смертельную схватку даже с гораздо более сильным противником и станет до последнего храбро защищать свою жизнь и жизнь своих детёнышей.

Образ жизни

Как и многие кошачьи, представители этого вида предпочитают охотиться ночью, а днём — расслабленно возлежать, укрывшись в кроне большого дерева. Они вообще очень любят лазать по деревьям: прятаться здесь от врагов, устраивать засады и даже логова нередко оборудуют в подходящих для этого дуплах. Впрочем, плавают и ныряют эти дикие кошки тоже весьма неплохо, в отличие от большинства своих сородичей. Поэтому их иногда именуют котами-рыболовами, но это неправильно, потому что так называется совсем другой вид семейства кошачьих.

Кошка Жоффруа на дереве

Ну вот, поели — теперь можно и поспать

Звери предпочитают жить в одиночестве большую часть года. Охотничьи угодья самки составляют в среднем до четырёх квадратных километров. Территория, которую контролирует более крупный, сильный и агрессивный самец, может быть в несколько раз больше и пересекаться с местами обитания самок. Разнополые особи не конфликтуют между собой, зато «заблудившегося» чужака ожидает стремительный и неотвратимый отпор.

Видео: жизнь вида в дикой природе

Питание

Красотка Жоффруа отличатся отменным аппетитом и непереборчивостью в пище — она готова съесть всё, что только сможет поймать: мелких грызунов, рептилий, насекомых, птиц и птичьи яйца, рыбу, земноводных. Стремительный сильный зверь способен догнать и поймать быстроногого зайца, готов «полакомиться» ядовитой змеёй и не брезгует падалью. Интересно, что когда пищи перепадает слишком много, рачительный кот делает припасы — на «чёрный день».

Это — на воле, в естественных условиях обитания, но и при содержании в неволе крайне важно обеспечить своему питомцу полноценный рацион. При выращивании котёнка или подростка состав индивидуального ежедневного меню нужно обязательно формировать, консультируясь со специалистом и исходя из состояния здоровья конкретного животного.

Кошка Жоффруа крадётся

Кого бы такого сегодня поймать на ужин?

Если же говорить о кормлении взрослой особи, то ситуация здесь несколько проще и предсказуемей — рацион должен состоять из следующих продуктов — натуральных и обязательно качественных:

  • сырое мясо — от 300 до 800 граммов в день;
  • свежая рыба — 200–400 граммов один-два раза в неделю;
  • субпродукты (сердце и печень) – в зависимости от других составляющих меню, от 200 до 500 граммов ежедневно.

Видео: кошка Жоффруа поймала змею

Размножение

На период брачных игр звери, которые обычно гуляли сами по себе, объединяются в пару. Это может происходить как однажды, так и дважды в году. Самец и самка проводят вместе совсем немного времени — всего двое-трое суток, на протяжении которых активно спариваются на ветвях деревьев, оглашая тропические окрестности душераздирающими воплями.

Кошки Жоффруа общаются

Свои свадьбы дикие кошки сопровождают громкими серенадами

Затем самец прощается с возлюбленной и уходит вдаль по своим делам, а его прекрасная дама уже скоро начинает серьёзно готовиться к важнейшему акту продолжения рода. Она в курсе, что детей растить придётся, как всегда, самой, надеяться не на кого — значит, нужно подготовиться заранее и как следует.

Будущая мамаша ответственно выбирает укромное место для гнезда, хорошо защищённое от ветров, тропических ливней и нехороших взглядов. «Детская комната» может расположиться в пещерке между камней, дупле дерева либо в специально под эти цели вырытой норе — главное, чтобы заросли вокруг были густыми и непроходимыми.

Чаще всего потомство кошки Жоффруа рождается в весенние месяцы. В положенный для большинства кошачьих срок, после двух с небольшим месяцев беременности, самка производит на свет детёнышей — чаще всего двоих или троих. При рождении они весят не больше ста граммов и поначалу совсем беспомощны, но отлично кушают и стремительно растут — к трёхнедельному возрасту любознательные котята уже начинают самостоятельно выбираться в большой мир из логова, но пока не рискуют от него отдаляться хоть на сколько-нибудь.

Кошка Жоффруа с котёнком

Кошка Жоффруа — заботливая мамаша

Самка исправно кормит малышей молоком до двух месяцев, а затем постепенно переводит на взрослое питание. Мать опекает детёнышей вплоть до достижения ими восьмимесячного возраста — выращенные и обученные они теперь могут начинать самостоятельную жизнь. Но формирование из подростков взрослых животных будет продолжаться ещё довольно долго — половая зрелость у самок наступает только к полутора, а у самцов — к двум годам.

Видео: самка с котятами

Жизнь в неволе

Кошку Жоффруа нечасто встретишь в зоопарках — животное считается невыигрышным для экспозиции, поскольку ведёт ночной образ жизни, а в дневное время отсыпается в укрытиях, и посетители его почти не видят. Но в частных коллекциях эти маленькие красивые кошки очень востребованы — они сравнительно неплохо приручаются и служат престижным «украшением».

Кошка Жоффруа в зоопарке

Дикая кошка редко демонстрирует себя в зоопарковской экспозиции

Конечно, во вспыхнувшей в последние годы моде на содержание в неволе диких животных нет по большому счёту ничего хорошего. Такая пошесть провоцирует весьма печальные истории. Котят чаще всего изымают в дикой природе, убивая при этом самоотверженно защищающую их мать. При контрабандной транспортировке гибнут и многие малыши. Выживают считаные единицы — дорогие экзотические «игрушки» попадают чаще всего к неопытным владельцам, которые не в состоянии обеспечить им правильное содержание и выращивание. Финал такого жестокого бизнеса, увы, предсказуем…

Приручение котёнка

Даже если вам удастся заполучить совсем маленького котёнка Жоффруа, будьте готовы к тому, что чуда не произойдёт — малыш моментально не станет ручным и ласковым. Придётся затратить очень много времени и усилий, чтобы заслужить его расположение, а тем более — привязанность. Социализация дикого кошачьего детёныша в человеческом обществе будет идти долго и сложно. Но если вы всерьёз настроены на результат, не отчаивайтесь — ваши труды не безнадёжны, существуют реальные примеры одомашнивания этих животных уже в первом поколении.

Котёнок Жоффруа в ладонях

Маленький котёнок Жоффруа поддаётся приручению

Котёнок, оказавшийся в вашем доме, обязательно должен быть обследован по здоровью и привит согласно возрасту — ветеринар предложит индивидуальную схему комплексной вакцинации. В дальнейшем животное нужно будет вакцинировать ежегодно.

Одной из важнейших проблем первого этапа содержания в неволе такого экзотического котёнка неизбежно станет его кормление. Чем меньше по возрасту питомец — тем острее проблема, ведь неправильный рацион может привести к болезни и даже гибели малыша. Даже самые лучшие и дорогостоящие сухие корма — абсолютно не вариант, кормление должно быть исключительно натуральным: мясо, птица, рыба.

Сложность в том, что продукты с рынка тоже не подойдут — потребуется живой корм: с перьями, шерстью, чешуёй… Прежде чем заводить в угоду моде экзотическое животное, нужно организовать его кормление: проконсультироваться по поводу составления меню со специалистами из ближайшего зоопарка и хорошенько подумать о том, где вы сможете брать основные «блюда».

Собственно приручение нужно будет начинать с первого же дня параллельно с адаптацией питомца на новом месте. Постепенно, мягко и ненавязчиво приучайте малыша к рукам. Когда он перестанет вас бояться настолько, что возьмёт из рук лакомство, можете считать, что первая задача решена. Никаких резких движений и тем более громких звуков — эти кошки вообще не выносят шума.

Кошка Жоффруа играет

Кошка Жоффруа слишком активна, чтобы сидеть без дела

Нельзя кричать на малыша, ругать его и наказывать — а будет за что, можете не сомневаться. Освоившись в человеческом доме, котёнок уже скоро проявит максимум активности и темперамента. Он очень любознателен и игрив, так что будьте готовы: разрушения неизбежны. Альтернатива есть — придётся выделить ему не только кучу игрушек, но и очень много своего личного времени. Закрывать шалуна в клетку на время вашего отсутствия — плохая идея; таким образом все усилия по приручению будут сведены к нулю.

Кошка Жоффруа лежит

Дикая кошка может быть нежной, ласковой и послушной

Терпение и настойчивость дадут свои плоды — постепенно взрослея, кошка Жоффруа начнёт воспринимать правила жизни вашей семьи как свои собственные, обязательно привыкнет и привяжется к хозяевам. Но будьте готовы к тому, что на это уйдёт несколько месяцев. Кстати, пытаться приручить взрослое животное или даже малыша старше трёх-четырёх месяцев — совершенно бессмысленный труд.

Видео: кошка Жоффруа играет

По соседству с человеком

Не стоит строить иллюзий: дикое животное никогда полностью не станет домашним, а ваша совместная жизнь — абсолютно безоблачной. Время от времени в вашей симпатичной киске вдруг будет просыпаться «дикая тварь из дикого леса» и с этим ничего не поделаешь. Вот лишь некоторые из неприятных моментов, к которым лучше быть готовыми:

  • заигравшись, кошка может слишком активно пустить в ход когти и зубы;
  • ей трудно отказать себе в удовольствии поохотиться из засады за вашими ногами — а это бывает очень больно;
  • в период гона животные становятся малоуправляемыми и агрессивными — особенно самцы;
  • взрослые звери бывают чрезмерно «разговорчивыми» – они способны издавать громкие странные звуки, которые могут напугать соседей.
Кошка Жоффруа на руках

Дружба с прекрасным зверем компенсирует трудности и мелкие неприятности

Не стоит забывать и о том, что человеческий дом так и останется чужеродной средой для лесной кошки — она так или иначе будет из-за этого проявлять свою нервозность и раздражительность. Чем меньше дополнительных факторов для беспокойства станет возникать — тем лучше для всех. Кошка Жоффруа очень трудно привыкает к людям и чётко делит их для себя на своих и чужих, поэтому никогда не делайте её центром внимания многолюдных шумных компаний — даже если очень уж хочется похвастаться перед гостями экзотическим питомцем.

Из положительного — живя в человеческом доме, эти кошки, особенно самки, проникаются неожиданно сильной симпатией к детям. Они сопровождают человеческих детёнышей повсюду, как собачки и готовы защищать их так же смело, будто собственных малышей.

При хорошем содержании дикая кошка может прожить в неволе значительно дольше двенадцати лет, которые считаются нормой в естественных условиях — благополучная сытая жизнь рядом с заботливым хозяином может длиться и двадцать, и даже больше лет.

Видео: кошка Жоффруа в зоопарке

Мечтаете завести дома кошку Жоффруа? Хорошенько взвесьте свои желания, амбиции и возможности, прежде чем принять окончательное решение. Всё-таки дикому зверю лучше живётся в диком лесу, а в человеческом доме — домашней кошке.