Пампасская кошка — небольшой дикий зверь, о существовании которого в наших краях мало кто догадывается. Это объясняется очень скрытным образом жизни экзотического южноамериканского животного и его крайним нежеланием идти хотя бы на малейшее сближение с человеком.

Что за зверь такой — пампасская кошка?

Маленький, не больше домашнего барсика, лохматый зверёк обитает в степях, лесах и горах многих стран Южной Америки. На первый взгляд, пампасская кошка не отличается ничем особенным в ряду других ярких представителей своего семейства — ни запоминающейся внешностью, ни харизматичностью поведения. Но в скромном маленьком теле живёт огромная душа храбреца — и горе врагу, посмевшему напасть на детёнышей этой дикой кошки!

Пампасская кошка в природе

Вот такой зверь — тело кошки, душа леопарда

Вид или подвид?

Существует некоторая классификационная путаница, в которую попала наша главная героиня — пампасская кошка. На обширной южноамериканской территории сформировались довольно похожие как фенотипически, так и поведенчески животные, которых разные учёные пытались систематизировать по-разному.

В результате одного и того же зверя иногда относят либо к различным видам рода Leopardus, либо классифицируют как подвид Leopardus pajeros. Не смогли окончательно договориться биологи и о том, кто такой кот колоколо (Leopardus colocolo) – отдельный вид или, опять же, просто чилийский подвид пампасской кошки.

Пампасская кошка в засаде

Учёные так и не пришли к согласию по классификации этого вида

В истории Чили имени Колоколо принадлежит особенное значение. Именем маленького, но гордого и храброго зверя нарёк себя легендарный вождь индейцев-арауканов, который в шестнадцатом веке самоотверженно сражался с белыми завоевателями. Реальная историческая фигура, вождь Колоколо, стала героем и индейского эпоса, и многих литературных произведений.

Где и как живёт

Как и можно было предположить, любимым местом обитания пампасской кошки являются пампасы — открытые, лишённые деревьев, но густо поросшие травой степи Южной Америки. Поэтому животное ещё называют травяным котом.

Морда пампасской кошки

А ещё её называют травяным или соломенным котом

Если быть точнее, то местные жители именуют это животное соломенным котом и относятся к нему весьма противоречиво — то почитают с мистическим уважением, то истребляют с необъяснимой ненавистью.

Несколько реже встречаются представители вида во влажных мангровых зарослях и среди колючих кустарников. Не пугает зверя и жизнь на почти отвесных каменистых скалах — в гористой местности кошки селятся на высоте до пяти тысяч метров.

Пампасская кошка в логове

Высоко в горах можно наткнуться на логово пампасской кошки

Ареал обитания вида — это обширные территории от побережья Атлантики до горных гряд Анд — здесь встречается до семи подвидов дикой кошки, различающихся прежде всего окрасом, а также нюансами поведения.

Сложные взаимоотношения с человеком

Большой ареал и достаточно стабильная численность травяного кота не означают, что вид не является проблемным. Вплоть до восьмидесятых годов прошлого столетия он подвергался варварскому истреблению ради красивого и необычного меха — ежегодно шкурки десятками тысяч незаконно вывозились с континента. Наконец, в 1987 году эта торговля была жёстко ограничена на международном законодательном уровне — Конвенцией CITES.

Пампасская кошка стоит

Необычный мех стоил жизни огромному числу этих животных

В нескольких странах — Аргентине, Чили и Парагвае — вид признан редким и охраняется на национальном уровне, здесь запрещена охота на пампасских кошек. По подсчётам зоологов, общая численность вида на всей территории его обитания не превышает пятидесяти тысяч взрослых особей. Но нет точных данных о том, растёт ли этот показатель или уменьшается.

Наступление цивилизации на места исконного расселения дикой кошки продолжается — человек расширяет хозяйственную деятельность, постоянно осваивает всё новые и новые территории под свои нужды, вытесняя с них животных.

Описание пампасской кошки

Подвиды травяного кота могут визуально существенно различаться между собой — но это только первое впечатление, ведь и наши обычные домашние кошки, на первый взгляд, не слишком-то похожи между собой…

Внешность

Огромные глаза пампасской кошки прекрасно видят в темноте, как и подобает ночному хищнику. Всё в облике этого зверя идеально приспособлено для успешной охоты, защиты своей жизни и территории.

Пампасская кошка крупным планом

Пампасская кошка отлично видит и слышит в темноте

Некрупное, но очень сильное животное весит до семи килограммов, а рост в холке не превышает 35 сантиметров. Тело очень крепкое и мускулистое, хвост недлинный, толстый, пушистый. Длина тела у крупных взрослых самцов может достигать 80 сантиметров, плюс длина хвоста — 30 сантиметров. Самки этого вида значительно меньше самцов.

Пампасская кошка сидит

Пампасская кошка — маленькая, но сильная и смелая

Цвет грубой шерсти варьируется от серебристого до тёмно-рыжего и даже чёрного; на хвосте, груди и лапах располагаются бурые продолговатые пятна и полосы. Широкая выразительная морда увенчана заострёнными чуткими ушками, оснащена сильными челюстями и окружена подобием гривы.

Характер и поведение

Травяной кот предпочитает вести скрытный, преимущественно ночной образ жизни, но при необходимости может выходить на охоту и в дневное время. Это территориальное животное большую часть жизни проводит в одиночку, со всей строгостью охраняя от чужаков границы своего обитания. Площади таких индивидуальных охотничьих угодий могут достигать пятидесяти квадратных километров.

Более крупные и сильные хищники являются естественными врагами пампасской кошки, и она всеми силами старается избегать с ними встреч. В минуты опасности ищет спасения на деревьях (если таковые оказываются поблизости) и проявляет чудеса акробатики, но в других ситуациях по деревьям лазать не любит. Хотя некоторые особи устраивают засады на ветках и стремительно атакуют сверху замешкавшуюся добычу.

Пампасская кошка атакует

Атаки травяного кота точны и стремительны

Несмотря на обманчивую неуклюжесть и коротколапость, пампасская кошка — потрясающая охотница. Она умеет надолго затаиваться — превращаться в невидимку, благодаря своему маскировочному окрасу, а затем нападать столь точно и молниеносно, что жертва даже не успевает понять, что же произошло.

У этого животного непростой и неконтактный характер — из пампасского котёнка никогда не получится вырастить милого домашнего мурлыку. «Оставьте меня в покое и проходите мимо!» – эта фраза, кажется, написана у дикой кошки на «лице». И, хотя усы и рот её складываются в симпатичный смайлик, большие глаза глядят мрачно и недобро.

Пампасская кошка, котёнок

Из этого котёнка никогда не вырастет ласковый домашний питомец

На любые попытки человека приблизиться зверь реагирует утробным рычанием, шипением и раздувает шерсть, визуально увеличиваясь в размерах. Если психологические приёмы оказываются недостаточными, кошка бесстрашно нападает на врага, не соизмеряя силы и размеры. Особой самоотверженностью отличаются самки, защищающие своих детёнышей — даже крупные хищники предпочитают с ними не связываться.

Пампасская кошка рычит

Характер у этой кошки непростой и неласковый

Видео: пампасская кошка в логове

Чем питается

Основной рацион пампасской кошки составляют мелкие грызуны. Она предпочитает находить добычу на земле, не забираясь на деревья, и искусно ловит всё съедобное, что только получается здесь найти — птиц, ящериц, насекомых; любит полакомиться и птичьими яйцами.

К человеческому жилищу животное старается без нужды не приближаться, и если травяной кот уж начинает воровать домашнюю живность, то это означает, что для него настали совсем голодные времена.

Пампасская кошка в профиль

Пампасская кошка предпочитает не промышлять на человеческом подворье

Размножение

Пары объединяются совсем ненадолго — лишь на краткий период любовных игр. Самка растит потомство самостоятельно, самец в этом никакого участия не принимает. Будущая мать загодя тщательно оборудует гнездо, в котором будет заботливо взращивать своих котят — подбирает для логова самое укромное и безопасное место.

Пампасская кошка с котёнком

Пампасская кошка — заботливая мать

Беременность у этого вида развивается несколько дольше, чем у других кошачьих, и может продолжаться до трёх месяцев, самка рожает довольно крупных детёнышей, но их в помёте немного — от одного до трёх котят. Кошка-мать довольно долго кормит малышей молоком и опекает их вплоть до полугодовалого возраста, настойчиво обучая премудростям жизни и охоты в пампасах.

Малыш пампасской кошки

Только к полугоду этот малыш станет самостоятельным

Видео: котята пампасской кошки

Жизнь в неволе

В зоопарках мира содержится совсем немного пампасских кошек, и обусловлено это вовсе не малочисленностью вида. Животное очень плохо переносит содержание в неволе — стрессует и болеет. Поведение травяных котов в условиях зоопарка отличается повышенной агрессивностью и нервозностью, звери не приручаются даже по истечении длительного времени, а случаи размножения являются крайне редкими.

Пампасская кошка в клетке

В зоопарках пампасских кошек содержат редко

Программы воспроизводства редкого вида в условиях неволи, к сожалению, были признаны бесперспективными и в практике зоопарков не применяются.

Особенности содержания

Для более или менее комфортного содержания пампасской кошки в неволе необходимы достаточно просторные помещения с большим количеством разнообразных укрытий. Животное может болезненно реагировать на вынужденную необходимость постоянного контакта с людьми — например, на большое число посетителей зоопарка.

Пампасская кошка возле укрытия

Укрытия — необходимая составляющая помещения для пампасской кошки

На период беременности и выращивания потомства самку следует изолировать в спокойное место, минимизировав таким образом раздражающие и беспокоящие её факторы.

В частных зоопарках редко содержат травяного кота именно по причине его упорной нелюдимости и плохой приручаемости. Но от этого животное, в конце концов, только выигрывает.

Чёрная пампасская кошка

Чёрная красавица пампасская кошка живет в зоопарке Цинциннати, США

Попытки приручить пампасскую кошку заведомо обречены на провал. Даже маленький котёнок, попавший из естественной среды к человеку, неизбежно проявит с возрастом повадки агрессивного дикого зверя — так что не стоит с этим даже экспериментировать.