В непроходимых мангровых дебрях Экваториальной Африки таится удивительный зверь, которого многие зоологи называют самой редкой в мире кошкой. Речь о золотой африканской кошке — красивейшем и загадочном животном, достоверные сведения о котором мизерны и в основном базируются на наблюдениях за хищниками, содержащимися в неволе. Учёным предстоит сделать еще немало открытий, чтобы узнать поближе этого поистине золотого зверя.

Золотой зверь из тропического леса

Эту дикую африканскую кошку неслучайно назвали золотой, и дело тут не только в ярко-рыжей, сверкающей, как начищенное золото, шёрстке животного. В семействе кошачьих этот интересный зверь по праву считается одним из самых редких, загадочных и малоизученных, а местные жители наделяют его магическими свойствами.

Морда золотой кошки

О жизни золотой кошки в природе до сих пор известно очень мало

Золотая или золотистая?

Два удивительно похожих животных — азиатская золотистая кошка (Pardofelis temminckii) и африканская золотая кошка (Profelis aurata) — обитают, как и следует из их названий, в Юго-Восточной Азии и Экваториальной Африке. Внешнее сходство, как и сходство названий, периодически провоцирует немалую путаницу. Обеих кошек называют то золотистыми, то золотыми, иногда ещё — огненными котами, а у азиатки есть и ещё одно имя — темминка.

Азиатская золотистая кошка

Азиатская золотистая кошка — не путать с африканской золотой

Это абсолютно разные виды — можно лишь предположить, что они получились столь похожими в результате сходных условий для эволюционного развития, ведь оба вида сформировались в жарких тропических лесах, где выпадает большое количество осадков.

Африканка состоит в близком родстве не с золотистой азиаткой, а с другими видами кошачьих — сервалами и каракалами. Настолько близком, что некоторые учёные предлагают объединить каракала и золотую африканскую кошку в один род.

Африканская золотая кошка

Африканская золотая кошка — близкая родственница каракала

Ареал обитания и взаимоотношения с человеком

Значительная часть популяции африканской золотой кошки расселилась по берегам реки Конго во влажных тропических лесах, хищник живёт на территории различных стран Экваториальной Африки: Анголы, Кении, Уганды, Сенегала. Представителей этого вида встречают не только на равнинах, но и довольно высоко в горах — вплоть до 4 тыс. километров над уровнем моря.

Ареал обитания золотой кошки

Ареал обитания золотой кошки — Экваториальная Африка, центральный и западный регионы

В последние годы тропические леса активно осваиваются человеком — вырубаются, выжигаются под сельскохозяйственные угодья, и это весьма негативно сказывается на численности популяции дикой кошки, которая лишается мест обитания. Со своей стороны, эта гордая хищница старается как можно меньше пересекаться с людьми и практически никогда не приближается к человеческому жилищу, не говоря уже о том, чтобы воровать себе на пропитание домашнюю живность.

Золотая кошка в зарослях

Золотая кошка старается не попадаться на глаза человеку

Местные жители — в основном пигмеи — охотятся на животное в ритуальных и коммерческих целях. Аборигены знают массу мистических историй и легенд о золотой кошке, искренне верят в волшебную силу частей её тела и изготавливают из них талисманы. Например, по их мнению, хвост зверя способствует удачной охоте на слонов, ожерелье из клыков или когтей оберегает от злых сил и болезней. А африканские жрецы обязательно используют кошачьи шкурки для ритуальной одежды. Экзотические талисманы пользуются спросом у туристов, что опять-таки стимулирует туземцев к истреблению золотой кошки.

Пигмеи идут на охоту

Собираясь на охоту, пигмеи обвешиваются хвостами диких кошек

Численность этого редкого животного, скорее всего, уменьшается — исследования по этому поводу проводить очень сложно, поскольку животное ведёт скрытный образ жизни и всячески избегает человека. Последние подсчёты проводились довольно давно, в 1996 году; тогда учёные оценили общее поголовье африканской золотой кошки всего в десять тысяч взрослых половозрелых особей. Последнее, менее точное исследование проводилось в 2011 году — по его данным, популяция вида уменьшилась на тысячу особей.

Описание золотой африканской кошки

К сожалению, вдоволь полюбоваться красотой и грацией дикой кошки возможно только в зоопарке. Даже видео с этим животным в природе отснято очень мало. Натуралисты и фотографы-анималисты считают встречу с хищницей особой удачей — редкий зверь старается не подпускать человека близко к себе. Молодые животные более беспечны — они-то и попадают в объективы значительно чаще, чем осторожные взрослые особи.

Золотая кошка сидит

Золотая кошка вдвое больше домашней кошки

Внешние данные

Золотой кот вдвое превышает размерами среднюю домашнюю кошку — длина туловища достигает 80–85 сантиметров, плюс 30-сантиметровый хвост. Высота крупного самца в холке — до 55 сантиметров, а его вес — до 14 килограммов. Самочки весят почти в два раза меньше, поскольку половой диморфизм у этого вида выражен очень ярко.

Поджарое мускулистое тело гармонирует с высокими сильными лапами — кошки очень подвижны и прыгучи. Задние лапы животного короче передних, и благодаря этому хищницы способны совершать огромные прыжки не только с высоты, но и в процессе передвижения по ровной поверхности. Небольшая округлая голова увенчана довольно крупными треугольными ушками и украшена необычайно выразительными глазами серо-зелёного цвета.

Золотая кошка смотрит вверх

Взгляд у золотой кошки очень выразительный

Подвиды различаются прежде всего окрасами — основной цвет шерсти может быть как ярко-золотым, так и тёмно-серебристым, при этом живот и нижняя часть груди значительно светлее. У различных особей пятна на корпусе и лапах бывают более или менее выраженными; вдоль хвоста идёт тёмная разделительная полоса.

Выделяются два подвида золотой кошки, численность которых примерно равна:

  • Profelis aurata aurata;
  • Profelis aurata celidogaster.

Внутри обоих подвидов периодически рождаются котята чисто-чёрного цвета — меланистов бывает до четырёх процентов от общей численности вида.

Характер и образ жизни

Золотая кошка спокойная и уравновешенная в обычной жизни, но в экстремальные моменты она отличается агрессивностью и безудержной храбростью. Спасая детёнышей от человека или крупного хищника, самка способна на самопожертвование. Эти животные вступают в схватки с заведомо более сильными противниками и способны обратить их в бегство.

Золотая кошка рычит

Золотая кошка — очень смелое животное

Животное ведёт одиночный, скрытный, преимущественно ночной образ жизни. Дикая кошка и охотится чаще всего по ночам, а большую часть дня обычно дремлет, забравшись повыше на дерево. Она вообще отлично лазает по деревьям и стремительно скрывается в их кроне в моменты опасности; неплохо плавает и виртуозно взбирается по почти отвесным горным склонам.

Золотая кошка на дереве

Африканка много времени проводит на деревьях

Золотая кошка — идеальная охотница. Движения её точны, выверены и абсолютно бесшумны; она наделена отличным чутьём, чутким слухом и одинаково хорошо видит что в темноте, что при ярком дневном свете. Подкрадываясь совсем близко к жертве на мягких лапах, хищница в нужный момент совершает убийственный прыжок — успешно атакуют свою добычу.

Золотая кошка в засаде

Золотая кошка любит охотиться из засады

Охотничьи угодья зверя довольно велики — до пятидесяти квадратных километров, и он ревностно охраняет границы своих владений от посягательств нарушителей-чужаков.

Видео: золотая кошка в естественных условиях

Питание

Золотые коты — гурманы и предпочитают обилию пищи её разнообразие. Они включают в своё меню самую разнообразную добычу:

  • грызунов;
  • птиц;
  • даманов;
  • мелких копытных;
  • обезьян.
Золотая кошка ночью

Золотая кошка добывает пропитание по ночам, нападая на спящую добычу

Обезьяны — излюбленное лакомство золотых кошек. Рачительные хищницы склонны делать запасы мясного провианта — с этой целью они часто охотятся на довольно крупную дичь: антилоп, диких коз, а иногда даже, как свидетельствуют очевидцы, на буйволов. Впрочем, золотая кошка может иногда полакомиться и насекомыми, а также не брезгует падалью — подбирает добычу, оставшуюся от орлов; способна поймать и зазевавшуюся хищную птицу.

Золотая кошка спит

После сытной трапезы можно и поспать

Размножение

На время брачных игр — в конце зимы — кошки-одиночки образуют пары, затем самец оставляет свою подругу, а ей предстоит в одиночестве решать все проблемы с выращиванием потомства. Будущая мать заранее тщательно выбирает для логова укромное, хорошо защищённое место и оборудует там гнездо. Через два с небольшим месяца, в обычный для большинства кошачьих срок, на свет появляются двое-четверо котят.

Две золотые кошки

В природе кошки образуют пару только на время любовных игр

Детёныши золотой кошки отличаются стремительным развитием — глазки у них открываются очень рано, уже в недельном возрасте. Мать держит их на «молочной диете» до полутора месяцев, затем постепенно переводит на обычную пищу. Процесс воспитания и обучения продолжается примерно до восьми месяцев, после чего молодые животные уходят в самостоятельную жизнь.

Котёнок золотой кошки

Котёнок золотой кошки начинает познавать мир

К этому возрасту они уже приобретают родительские габариты, но совсем взрослыми ещё не становятся — полностью половозрелыми молодые золотые кошки будут считаться только по достижении возраста полутора лет.

Жизнь в неволе

Немногие зоопарки могут похвалиться тем, что в их экспозиции присутствует это редкое африканское животное. Между тем, золотая кошка хорошо переносит содержание в неволе и даже регулярно размножается в зоопарках. Хищница обладает крепкой нервной системой и не стрессует из-за большого количества посетителей.

Золотая кошка в неволе

Золотая кошка хорошо приживается в неволе

Но того, кто надеется приручить эту хищницу, ожидает разочарование. Даже из совсем маленького котёнка не получится вырастить ласковую домашнюю киску. Золотая кошка приручается очень плохо, остаётся опасным диким зверем и категорически не рекомендуется для квартирного содержания.

Впрочем, мода на экзотических хищников повышает спрос на них, и золотую африканскую кошку всё чаще можно встретить в частных зоопарках. Животные попадают в такие коллекции из специализированных питомников либо незаконным — контрабандным путём. И в том и в другом случае стоимость редкого котёнка очень высока — цена его стартует от десяти тысяч долларов.

Котёнок золотой кошки пьёт молоко из бутылки

Не приобретайте слишком маленького котёнка — его очень трудно вырастить

Особенности ухода

Для нормального содержания золотой кошки потребуется просторный вольер, разделённый на несколько разных зон:

  • укрытия — домики, полые стволы деревьев и т. д. — здесь кошка сможет спокойно отдыхать и прятаться в дневное время;
  • пищевая зона — деревянный помост в дальнем углу вольера, где животному будет удобно разделывать и принимать пищу;
  • игровая или «спортивная» зона, оснащённая большими камнями и ветками — зверю необходимо поддерживать хорошую физическую форму, а для этого много двигаться;
  • территория для выгула — пространство, где кошка может свободно побегать и куда попадают прямые солнечные лучи.
Золотая кошка в природной среде

И на воле, и в неволе золотой кошке нужен простор и много солнца

Если планируется размножение животных, в вольере нужно будет устроить выгородку, защищённую от любопытных человеческих глаз — здесь самка родит и станет растить своих детёнышей.

Кстати, помёты золотой кошки, рождённые в неволе, обычно вдвое меньше, чем те, которые появляются на свет в естественных условиях, — всего один, реже двое котят. Интересно, что в их выращивании принимают участие оба родителя, тогда как на воле мать выращивает малышей самостоятельно.

Золотая кошка на камне

В неволе жилище золотой кошки должно быть оборудовано укрытиями и «тренажёрами»

Главной проблемой содержания африканской хищницы в условиях зоопарка или частной коллекции может стать организация её правильного рациона — это принципиально важно для здоровья и долгой полноценной жизни животного. При содержании в неволе меню золотой кошки должно обязательно включать витаминные добавки — правильную дозировку их поможет рассчитать ветеринар.

Никакие сухие корма, даже самые лучшие, проблему кормления не решат — дикой кошке необходимо свежее мясо — причём с перьями и шерстью. Живой корм нужно давать обязательно; в зоопарках специально для таких целей выращивают домашнюю птицу, кроликов, морских свинок, крыс и других грызунов.

Золотая кошка идёт

правильный уход продлит золотой кошке жизнь лет до пятнадцати

При должном уходе золотая кошка может жить в неволе довольно долго — до пятнадцати лет. Срок её жизни в естественной среде обитания меньше, и неизвестны случаи, когда бы он превышал двенадцать лет.

У дикой золотой кошки очень сильная генетика — все попытки приручить её обречены на неудачу; прекрасная дикарка навсегда останется агрессивной, непредсказуемой и очень опасной для человека. Эта африканка рождена для свободы, идеальное место для её обитания — не квартира и даже не просторный вольер, а густые заросли таинственных тропических лесов.