Красивая пятнистая шкура, закруглённые уши, дикий взгляд — это животное, обитающее в Азии, выглядит как маленький леопард и называется азиатская леопардовая кошка. Своим необычным внешним видом и небольшим размером эти представители рода кошачьих давно привлекают к себе внимание людей. В результате человек не только научился приручать их и содержать в качестве домашних питомцев, но и использовал для создания новой популярной породы — бенгальских кошек.

История открытия вида АЛК

В 1958 году русский учёный Николай Северцов провёл первую классификацию диких кошек Юго-Восточной Азии, а в 1917 году английский зоолог Реджинальд Покок подтвердил и развил эту классификацию. Они разделили азиатских или восточных кошек (Prionailurus) на 4 вида, одним из которых являлась азиатская леопардовая или бенгальская кошка. На латыни она называется Prionailurus (Felis) bengalensis, по аналогии с названием региона Бенгалия в Индии, где европейцы впервые увидели этих животных. Кстати, про те места написана книга Р. Киплинга «Маугли». Сейчас эта территория — в дельте рек Ганг и Брахмапутра — разделена между Индией (Западная Бенгалия) и Бангладеш (Восточная Бенгалия). Регион сохранил свои корни, он населён бенгальцами, разговаривающими на бенгальском языке.

Бенгальская кошка — самый многочисленный представитель диких кошачьих в Азии.

У кошки Prionailurus (Felis) bengalensis много названий: китайская кошка, кошка Эллата, яванская кошка, карликовая кошка, кошка Вагати, монетная кошка, азиатский леопард, дальневосточный кот и т.д.

Prionailurus (Felis) bengalensis

Китайцы называли эту кошку «монетной», поскольку пятна на её шкуре напоминали своей формой монеты, имевшие хождение в Древнем Китае

Такое количество названий обусловлено широтой географического распространения и количеством подвидов, проживающих в разных уголках Азии: индийская, гималайская, китайская, дальневосточная и другие. Всего выделяют около 20 разновидностей, которые отличаются оттенком окраса и формой и размером пятен: кошки, обитающие в тёплых краях с влажным климатом, имеют более яркий цвет шкуры (жёлто-коричневый с чёрными пятнами) чем живущие на севере (желтовато-серые тона с красно-коричневатыми пятна). У всех азиатских леопардов пятна вытянуты по горизонтали.

Описание азиатских леопардовых кошек

Азиатские леопарды обитают в лесах и на равнинах Азии, а в России — в уссурийской тайге. По размеру дикие бенгальские кошки не отличаются от обычных, но у них длиннее конечности. Длина тела с хвостом составляет 80–100 см, высота в холке 40–41 см, масса тела от 4 до 7 кг. Коты значительно крупнее кошек.

Внешние данные

Леопардовые кошки считаются короткошёрстными. Основной тон окраса них от бледно-жёлтого до золотисто-жёлтого, красновато-жёлтый или серо-жёлтый. По основному фону разбросаны тёмные пятна, которые могут иметь разные размеры и сливаться в полосы или розетки на шее и спине животного. Часто ото лба по голове идут 4 чёрные полоски, которые на шее и спине разрываются и превращаются в продолговатые пятна. Нижняя часть головы и туловища (подбородок, грудка, живот, внутренняя поверхность ног) обязательно светлые, почти белые, с пятнистым рисунком.

Азиатская леопардовая кошка (АЛК)

Тело у этих маленьких хищников элегантное, но сильное, с небольшой головой и закруглёнными ушами

Голова имеет небольшой размер, морда короткая и узкая, со средними по высоте и ширине закруглёнными ушами. На тёмной наружной стороне ушей по центру расположено белое (дикое) пятно. Глаза большие, цвет жёлтый, янтарный, коричневатый, реже светло-голубой. От внешних уголков глаз спускаются по голове две пары чёрных полос с белой областью между ними. Нос крупный, выпуклый, розового или кирпичного цвета и тёмные губы.

Морда дикой бенгальской кошки

Характерными признаками этого вида диких кошек являются закруглённые уши и большие круглые глаза с тёмным ободком вокруг

Тело компактное, но мускулистое, с длинными лапами (задние выше передних) и заметными перепонками между пальцами. Хвост составляет примерно половину длины тела хищника, хорошо опушён, покрыт пятнами или полосами, с обязательным чёрным концом.

Телосложение и хвост АЛК

Хвост у этих хищников не очень длинный и часто имеет форму морковки: широкий у основания и сужающийся на конце

Характер

Азиатская леопардовая кошка по натуре является одиночкой и общается с представителями своего вида только в сезон размножения и выращивания котят. Однако при содержании в неволе она неплохо уживается как с сородичами, так и с обычными кошками и собаками. В дикой природе она крайне нелюдима, пуглива, нападает только в крайнем случае. Предпочитает прятаться от опасности в надёжном укрытии и наблюдать оттуда за происходящими событиями. Найти такую кошку в её естественной среде обитания сложно, поскольку она не только осторожна, но и умеет отлично маскироваться, чему способствует её специфический окрас.

Если возникает необходимость защищать себя или котят, то АЛК будет это делать отчаянно и довольно агрессивно. В ход пойдут рычание, шипение и фырканье, а также когти и зубы. Даже маленькие котята, найденные в лесах и взятые человеком в руки, будут энергично кусаться и царапаться до тех пор, пока не закончатся силы. Именно поэтому приручать их надо с младенческого возраста.

Шипящая АЛК

АЛК на всё необычное и угрожающее, с их точки зрения, реагируют шипением, а затем уже рычанием, мяукают эти звери гораздо реже

Дикая бенгальская кошка очень независима, и даже будучи приручённой с самого детства, не приветствует чрезмерных ласк и поглаживаний со стороны человека, а также не любит сидеть на руках. Из-за своей пугливости это животное обладает низкой стрессоустойчивостью и может легко заболеть и погибнуть от травмирующей психику обстановки — транспортировки, громкого шума, контакта с другими животными, особенно в переходном возрасте (6–7 месяцев от рождения).

АЛК в неволе

Эти хищники, будучи пойманы в сознательном возрасте для зоопарков, очень тяжело переносят ситуацию ограничения свободы

Для человека азиатские леопарды абсолютно безопасны, они могут лишь угрожающе шипеть при нарушении им личной территории кошки. Да и весовая категория не та, чтобы сражаться с человеком. Взрослые АЛК не одомашниваются, приучение их к лотку практически невозможно. В зоопарках размножаются редко, так как стрессовая ситуация ограничения свободы отрицательно влияет даже на половые инстинкты этих хищников.

Образ жизни

Дикие бенгальские кошки ведут преимущественно ночной образ жизни. Хорошо себя чувствуют в любом лесу: тропическом, хвойном, лиственном, а также в саванне, полупустыне и в горах. Дневное время они проводят в логове, которое устраивают в дуплах или корнях деревьев, пещерах, покинутых другими животными норах, а ночью выходят на охоту. Лучшее место для убежища самки с котятами — густой подлесок, в который не могут пробраться крупные животные и человек. Человека азиатские леопарды стараются всячески избегать и держаться подальше от его поселений.

Логово АЛК в каменных пещерах

Азиатские леопардовые кошки очень осторожны и стараются укрыться в своих убежищах от всех возможных опасностей, особенно от человека

Леопардовые кошки предпочитают селиться возле рек и озёр, хотя в воду залезают редко. Они умеют плавать и ловить рыбу, но обычно охотятся на суше. К водной добыче обращаются в случае сильного голода. Территория одного животного, как самца, так и самки, может занимать 2–3 квадратных километра. Свои участки дикие кошки помечают с помощью мочи и экскрементов. Вода служит этим хищникам не только для утоления голода и жажды — у них есть интересная привычка мочиться, а иногда и испражняться, в проточную воду. Скорее всего, это связано с желанием скрыть следы своего присутствия от потенциальных врагов.

АЛК на дереве

Эти хищники известны как отличные верхолазы, они ловко передвигаются по горам, скалам, деревьям и любят нападать на добычу сверху

Дикие бенгальские кошки являются не только хорошими пловцами, но и прекрасными верхолазами. Они отлично карабкаются и прыгают по горам, скалам и деревьям, любят отдыхать на деревьях в течение дня. Затаившись в ветвях, они охотятся на птиц, белок и древесных землероек.

Питание

Азиатские леопардовые кошки являются исключительно плотоядными животными. Их добыча весьма разнообразна: зайцы, грызуны, птицы, земноводные, рептилии и даже насекомые. При возможности с удовольствием полакомятся яйцами, рыбой, а также зелёной травкой, улучшающей пищеварение. Но основа их рациона это мыши, хомяки и крысы, поэтому иногда кошки селятся вблизи человеческих домов и эффективно охотятся на мышей, обитающих в хозяйствах. К сожалению, при этом они часто разоряют курятники, за что вызывают неприязнь у фермеров.

Дикие леопардовые кошки — быстрые и ловкие охотники. Они охотятся из засады, молниеносно выпрыгивая и кусая добычу. АЛК не играет со своей жертвой, а держит её когтями до тех пор, пока она не умрёт. Способна перетаскивать добычу в зубах и прятать в укромное место.

Размножение

В природе азиатские леопарды становятся половозрелыми в возрасте полутора лет, в неволе гораздо раньше. В южных областях леопардовые кошки размножаются в любое время года, а в северных — в марте-апреле, когда природные условия позволяют успешно выхаживать детёнышей. Если по каким-то причинам котята из весеннего помёта погибают, то самка может принести потомство ещё раз, ближе к началу осени.

Котёнок АЛК

Котята АЛК рождаются слепыми, глазки открываются примерно через 10 дней

Беременность у АЛК длится примерно 9–10 недель, чаще всего помёт состоит из 2–3 котят. Котята рождаются слепыми, глазки открываются только на 10–11 день. После появления котят самец часто живёт с самкой и помогает растить потомство. Детёныши не выходят из логова около месяца, питаясь только маминым молоком. Начиная с месячного возраста у них вырастают клыки, позволяющие пробовать мясную пищу, стремительно увеличивается вес и они начинают ненадолго покидать своё убежище. Родители приносят к логову живую добычу и учат котят охотиться. Самка растит детёнышей примерно до 10-месячного возраста, после чего они начинают самостоятельную жизнь.

Продолжительность жизни в дикой природе

Продолжительность жизни азиатских леопардовых кошек в дикой природе составляет 12–15 лет.

Ареал обитания АЛК и роль в экосистеме

Азиатские леопардовые кошки живут в южной и восточной Азии, их ареал очень широк и разнообразен: Индонезия, Малайзия, Индия, Тайланд, Китай, Тайвань, Лаос, Камбоджа, Корея, Пакистан и даже российский Дальний Восток. Это удивительно, но кошки, обитающие в тропических джунглях Индонезии или Тайланда, относятся к тому же виду, что наши дальневосточные (амурские) коты.

Prionailurus bengalensis euptilurus: дальневосточный кот

Распространён на Дальнем Востоке, в бассейне реки Амур и по побережью Японского моря

Леопардовые кошки, как и многие другие хищники, играют важную роль в экосистеме — регулируют численность грызунов, мелких млекопитающих и птиц, уничтожают ослабленных и больных особей. При уменьшении популяции хищников увеличивается количество их потенциальных жертв, которые активнее уничтожают лесную растительность и наносят вред человеческим посевам.

Жизнь азиатских леопардовых кошек в неволе

Азиатские леопардовые коты имеют репутацию диких животных, не поддающихся одомашниванию, но это не совсем так. Действительно, приручить взрослое, а также юное животное (после 3 месяцев) очень сложно, остаётся только содержать его в вольере и наблюдать за его жизнью и поведением со стороны. Однако маленькие котята, особенно выкормленные человеком, прекрасно приручаются и хорошо относятся к людям. Самки в неволе часто ведут себя неадекватно, всё-время перетаскивают с места на место своих котят и их приходится отнимать у матери, чтобы спасти им жизнь. В этом случае детёнышей кормят из бутылочки искусственными смесями, близкими по составу к молоку матери-кошки (сухое кошачье молоко, детское питание, козье молоко), а далее постепенно переводят на кормление мясом. Именно такие котята становятся самыми спокойными и преданными домашними питомцами. Но это трудная и затратная по времени работа для тех людей, которые решили этим заняться.

Выкармливание котёнка из бутылочки

Выращивать маленьких котят без матери — тяжёлая работа, но положительные эмоции при этом зашкаливают

Более простой вариант — отдать котят АЛК на кормление и воспитание обычной домашней кошке, развитый материнский инстинкт которой не позволит бросить детёнышей на произвол судьбы. Такие котята тоже могут успешно содержаться в домах или квартирах в качестве домашних животных. В питомниках обычно продают именно таких малышей, выросших с людьми и домашними кошками.

Однако хозяева леопардовых кошек должны учитывать, что при достижении половой зрелости у них может сильно испортиться характер и в полной мере проявиться дикий нрав. Поэтому при содержании АЛК в домашних условиях их лучше кастрировать, и сделать это своевременно — в 7–10 месяцев, тогда будет больше шансов на нормальное поведение хищных питомцев.

АЛК содержат в неволе не только в качестве домашних животных, но и как производителей гибридных котят. Дело в том, что именно эти дикие животные были использованы для создания породы бенгальских домашних кошек. Порода популярна во многих странах мира, и представитель её живёт уже 4 года в доме автора этой статьи. АЛК успешно спариваются с домашними кошками и приносят гибридное потомство. Для этого в основном используют котов АЛК и обычных кошек, поскольку самка АЛК почти никогда не подпускает к себе домашнего кота. Самцы АЛК менее разборчивы, но и они обращают внимание на внешний вид своей «дамы» и предпочитают пятнистых кошек с похожим на свой окрасом. Поэтому партнёршей для дикого самца чаще всего становится домашняя кошка бенгальской породы, имеющая коричневато-золотистую расцветку. К тому же став матерью, такая кошка хорошо ухаживает за гибридными котятами и заботливо выкармливает их до нужного возраста. Котята мужского пола от дикого родителя первого и второго поколения бесплодны, только в третьем и четвёртом поколении возможно появление фертильных самцов, хотя и это случается довольно редко. Самки плодовиты и успешно приносят потомство. Гибриды первого поколения называются F1, имеют экзотический внешний вид и являются самыми дорогими в качестве домашних питомцев и на разведение. Цена такого котёнка в России составляет от 75 тысяч рублей. В содержании они проще, чем их дикие родители, но тоже имеют много особенностей и приносят хозяину дополнительные проблемы. Например, у этих животных наблюдаются трудности с приучением к лотку, они часто портят вещи, ковры и мебель в квартире, а также без зазрения совести воруют всё подряд — съедобное и не очень.

Гибрид первого поколения — F1

Гибриды первого поколения от АЛК обладают более мягким и дружелюбным характером, чем их хищные родители, однако их поведение всё-равно отличается дикостью и своенравием

Что касается более дальних потомков АЛК — бенгальских кошек, то это полноценные домашние питомцы, дружелюбные и ласковые, общительные и преданные хозяевам. Заводчики долго работали с их внешностью и расцветкой и в результате получили ярких животных с пятнами или мраморными разводами на шкуре и золотым отливом шерсти. Бенгальские кошки очень умны, любознательны и забавны, у них совершенно человеческий взгляд. Отличительные черты характера — активность и игривость в любом возрасте, вплоть до старости, развитый охотничий инстинкт, свободолюбие и независимость, которая проявляется в том, что бенгала крайне трудно удержать на руках, если он этого не хочет. Это не просто кошка в вашем доме, это что-то среднее между кошкой и собакой. Бенгалы очень хорошо манипулируют с предметами, открывают двери и шкафы, не боятся воды и играют с ней, очень любят гулять на шлейке и поводке (или самостоятельно, но такой возможности им обычно не дают). Мой вывод: если вам нравится азиатская леопардовая кошка, то заведите у себя дома её потомка — бенгальского кота (кошку). Это убережёт вас от многих неприятностей, связанных с содержанием дикого животного в доме, а эстетического удовольствия от красоты своего питомца и живых эмоций в связи с его необычным характером вы получите много.

Бенгальская домашняя кошка

Бенгальские кошки были окончательно признаны как отдельная порода со своим стандартом в 1991 году, при этом гибриды поколений F1, F2 и F3 являются промежуточными звеньями и на выставки не допускаются

Особенности ухода

Кормить АЛК в неволе придётся исключительно мясом, причём не только сырым, но и живым кормом. Мясо лучше давать нежирное: говядину, телятину, кролика, птицу, а также куриные шеи, субпродукты и иногда рыбу. Живой корм, рекомендуемый для питания АЛК и многих других хищников, содержащихся в неволе — мыши, крысы, суточные цыплята и перепела. Нужно помнить о том, что поедая живое существо, кошка получает не только животный белок, но и множество других полезных веществ, содержащихся в кишечнике, шкурке и внутренностях жертвы. Кроме того, играя с живым кормом, кошки удовлетворяют свои охотничьи инстинкты.

Взрослую кошку достаточно кормить один раз в день, суточная норма еды для профилактики ожирения составляет примерно 200 грамм мяса или 2 мышей или 1 крысу. Если живой корм в рационе отсутствует, то обязательно нужно давать мясо с хрящами или куриные шеи, лапы и головы, а также витаминно-минеральные добавки и свежую траву. Ветеринары рекомендуют устраивать хищникам один разгрузочный день в неделю: полностью лишать еды или, в крайнем случае, давать половину дневной нормы. В зоопарках эта практика в питании хищников является общепринятой.

Ограничивать количество еды для беременных и кормящих самок или котят не рекомендуется, их кормят 2–3 раза в день.

Приучение котят АЛК к лотку обычно происходит без проблем, примерно по той же схеме, как с домашними кошками. Только нужно учитывать размер азиатской леопардовой кошки, который зависит от её разновидности, и приобрести для неё просторный лоток, в котором удобно будет грестись.

Продолжительность жизни

В хороших условиях содержания, с нормальным питанием, физической активностью и комфортной психологической обстановкой, АЛК способны прожить в неволе до 20 лет. В целом у этих хищников хорошее здоровье и крепкий иммунитет, однако большое значение имеют психосоматические нарушения, когда животное может начать болеть от скуки и недостатка движения, а также от неудовлетворённости своих охотничьих инстинктов. Очень важно проводить регулярную вакцинацию леопардовых кошек от инфекционных заболеваний.

Другие особенности

Котята и взрослые азиатские леопардовые кошки любят играть в охоту и карабкаться наверх. Активное поведение для них является естественным и они должны много двигаться, лазить и прыгать. Такой образ жизни маленького хищника в доме человека в сочетании с правильным питанием будет способствовать его здоровью и долголетию. Лучше всего держать взрослых животных в вольерах, где много места и есть трава, брёвна и деревья, а также предоставлять им возможность поохотиться на живой корм. Можно содержать их и во дворе, если удастся создать препятствия для побега от хозяев через забор.

При содержании АЛК в квартире, там должны быть многочисленные игрушки, когтеточки и лазилки, чтобы кошка могла занять себя и не скучала. Это больше относится к котятам, а взрослых особей рано или поздно переводят в вольер. Если нет такой возможности, то животных надо стараться почаще выводить на прогулку.

АЛК на прогулке

Если нет возможности содержать домашнюю АЛК в вольере на улице, то с ней надо регулярно гулять

Приучать АЛК к гигиеническим процедурам, таким как стрижка когтей, чистка глаз и ушей, вычёсывание шерсти, а также к шлейке и поводку нужно с самого детства, иначе взрослая кошка будет активно сопротивляться.

Несмотря на экзотическую внешность и повадки хищника, АЛК способна играть, мурчать, спать с хозяином и с удовольствием общаться с людьми подобно обычной домашней кошке.

Видео: Леопардовая кошка: реально ли её приручить?


Численность и охрана азиатских леопардовых кошек

В природе врагами леопардовой кошки являются все более крупные, чем она сама, хищники, но за счёт своей скрытности и ловкости она попадает к ним на обед крайне редко. К сожалению, главный враг для этого вида — человек, который долгое время охотился на АЛК из-за её красивого пятнистого меха. Кроме того, местные жители азиатских регионов убивали бенгальских кошек ради мяса или из чувства мести за разорённые птичники. Свой вклад вносили и вносят до сих пор браконьеры, отлавливающие котят и взрослых животных для продажи любителям живой экзотики.

Детёныш АЛК в природном убежище

Часто браконьеры отлавливают маленьких диких котят и выдают их при продаже за котят, выращенных в специальных питомниках, но такие котята навсегда остаются хищниками и адаптироваться к жизни в человеческом доме не способны

Деятельность человека активно меняет среду обитания азиатских леопардов, что тоже способствует уменьшению их популяции. АЛК были отнесены к исчезающему виду, а отдельные разновидности, например, дальневосточный кот, занесены в Красную книгу. В 2006 году 169 государств присоединились к соглашению об охране дикой природы CITES, которое регулирует международную торговлю редкими видами флоры и фауны. Разновидности диких бенгальских кошек попали в приложения 1 и 2 к данному соглашению как виды, находящиеся под угрозой вымирания и не подлежащие торговле и виды, для которых угрозы исчезновения пока нет, но торговля которыми должна быть ограничена. С момента подписания соглашения в 1973 году, ни один вид, упоминавшийся в CITES, не исчез. В данный момент считается, что угрозы исчезновения азиатских леопардовых кошек нет. Тем не менее этих красивых, независимых и таких хрупких хищников необходимо беречь.

Фотогалерея: азиатские леопардовые кошки

Содержание в городской квартире азиатской леопардовой кошки возможно только при наличии у владельца большого количества свободного времени, терпения, сил и материальных затрат, а прежде всего — сильного желания держать в своём доме хищную кошку из леса. При этом успешный результат приручения невозможно гарантировать, ведь такой питомец остаётся хищником, чьё поведение основано на инстинктах. Целесообразнее содержать АЛК в загородных домах, оборудовав для них специальные вольеры. Перед приобретением дикой бенгальской кошки будет полезно поинтересоваться законодательством в этой области, ведь в некоторых странах отдельные виды АЛК охраняются, а их содержание дома преследуется законом. Подобных запретов нет в отношении гибридов диких и обычных кошек, а самый простой вариант — присмотреться к домашней бенгальской породе, чьи представители не менее красивы, чем их дикие предки, но при этом гораздо более адекватны в общении с людьми.