Некоторые любят нежных домашних кошек. Кто-то предпочитает экзотических животных с необычной внешностью. А есть такие люди, кто любит диких хищников, которых можно приручить и воспитать. К таким животным относится каракал.

История открытия вида каракал

Каракал — это хищник семейства кошачьих. Африканцы называют каракала берберийской рысью. А вообще, каракалов ещё называют пустынными кошками и степными рысями. Долгое время каракалов относили именно к рысям, потому что внешне эти виды очень похожи. Однако позже у пустынных кошек нашли генетические особенности, отличающие их от других видов. Название «каракал» переводится с туркменского языка как «чёрное ухо» (karakulak).

дикая пустынная кошка крупным планом

каракал получил своё название благодаря своим необычным ушам

Когда-то в древности охотники (Индия, Африка, Персия) брали с собой каракалов на промыслы. Бедные охотники не могли позволить себе приручение гепардов, поэтому выбор пал на небольших хищников: оцелоты и каракалы. Степные рыси могли легко поймать дичь (павлинов, фазанов и т. д.), зайцев и антилоп. Пустынные кошки — существа кроткие, поэтому они легко приручались.

В 1998 году в одном из московских зоопарков родился гибрид каракала и абиссинской кошки. Это было незапланированное скрещивание кошек разных видов, поэтому результат был неожиданным. А уже позже, в 2007 году американские фелинологи попытались специально скрестить эти виды, но помёт состоял всего из одного котёнка, поэтому учёные не смогли выполнить свою задачу (программа «Каракет»). В настоящее время гибриды каракалов и домашних кошек пользуются популярностью среди любителей экзотических животных. Сейчас они признаны отдельной породой сразу несколькими ассоциациями, в том числе ISU и TICA.

Из-за интересной истории вида в Индии до сих пор называют каракала «гепардом для бедных». Считается, что степную рысь может приручить любой человек.

Описание дикой пустынной кошки

Каракала можно назвать миниатюрной копией рыси. Пустынная кошка отличается стройной фигурой и однотонным окрасом. Длина тела каракала колеблется от 65 см до 82 см. Хотя эта кошка весит и немного — до 20 кг. Более стройные самки иногда достигают только 10 кг.

каракал во весь рост в степи

каракалы — это дикие кошки среднего размера

Я видела у своего знакомого по скайпу, он живёт в Техасе, у него своё ранчо и он приобрёл себе Каракала. Если честно, я только от него узнала, что есть такая кошка. После того, как я увидела, я была в шоке, сразу включила интернет и посмотрела на этих шикарных кошек. Какая же у них грация. Чтобы заводить такое животное, нужно подготовиться морально. Это большая ответственность, если даже маленькие котята, когда играются, могут прокусить до крови руку, страшно подумать, как играется этот «котёнок».

ЛюсиндаYES, бывший пользователь форума

https://forum.zoologist.ru/viewtopic.php?id=5334

Внешние данные

Каракалы в плечах достигают высоты 45 см. Мех кошки короткий и густой. Окрас шерсти — песчаный или терракотовый. На животе и груди более светлая шерсть. На морде несколько чёрных пятен (по бокам ото рта, в боковых частях носа и над глазами). Сами глаза как бы очерчены чёрным цветом, как и задняя сторона ушей и кисточки. Сами кисточки очень пышные, а их длина может достигать 5 см. Встречаются и каракалы-меланисты. Они имеют более тёмный окрас (до почти чёрного). Летом каракал любого окраса немного светлеет. Природа наделила кошку таким цветом для лучшей маскировки. Желтоватого окраса каракал «сливается» с песчаным фоном, красноватые дикие кошки незаметны в глиняном ландшафте.

Длина хвоста дикой степной кошки может достигать 30 см. Эти кошки наделены стройными, но мощными лапами, на которых есть щетинистые волосы. Это нужно для лучшего сцепления с песком.

каракал с пушистыми кисточками на ушах

увидев однажды фото каракала крупным планом, вы запомните его внешность навсегда

Глаза каракала имеют миндалевидную форму и окрашены в янтарный цвет (иногда бывают зеленоватого или голубоватого оттенка).

Мне рассказывали, что глаза у каракала синего цвета. Хотя зоологи утверждают, что такое невозможно. Я вспомнила, что у маленьких котят домашних кошек глаза мутные и синие. Когда их зрение формируется, цвет глаз меняется. Действительно, на фотографиях глаза голубого цвета только у котят каракала. У взрослых особей глаза желтовато-рыжие или зелёные. Оттенки могут меняться в зависимости от освещения или фотоэффектов.

Характер дикой пустынной кошки

Несмотря на статус хищника, степные кошки прекрасно сосуществуют с другими кошачьими. Они энергичны, они предпочитают не сидеть на одном месте. Однако каракала нельзя назвать неуравновешенным. Они очень последовательны, поэтому предпочитают делать всё по привычному плану.

Попав на воспитание к человеку, каракал постепенно становится добрым и игривым питомцем, любящим своего человека. Каждый представитель вида — котёнок в душе, поэтому каракал не откажется поиграть с хозяином или другими членами семьи. Однако важно не забывать о том, что в первую очередь дикая кошка — это хищник. В возбуждённом состоянии кот может случайно навредить человеку. Кроме того, каракалы считают себя хозяевами своей территории. Животное уживётся с другими питомцами, но будет настораживаться в момент появления чужого человека. А также эти коты очень любознательны. В этом они похожи на собак. Если в дверь кто-то постучит или послышится непонятный звук, каракал первым побежит изучать источник звука. Каракалы не мяукают, но могут шипеть и рычать, как гепарды. При этом животное будет показывать свой оскал. Такое поведение может быть если кот подумает, что у него пытаются отобрать добычу (еду) или в случае опасной агрессии со стороны людей/животных.

Фотогалерея: каракалы в дикой природе

Образ жизни пустынной кошки

Каракалы живут в пустынных степных зонах и в районе предгорий. Кошки не любят голые пустыни, поэтому выбирают местность с укрытиями (кусты, небольшие деревья и т. д.). Дикие кошки могут долго обходиться без воды и спокойно переносят засуху. Заросли нужны животным для того, чтобы укрываться от знойной жары в дневное время.

Охотятся каракалы в основном ночью, а днём спят. В голодное время года (зимой и весной) каракалы охотятся и днём. Чтобы выследить свою жертву, кошки прячутся в горных расщелинах, норах крупных животных и на деревьях. Кстати, иногда одно и то же укрытие используется котом несколько лет подряд. Каракалы не приспособлены к бегу на дальние дистанции, поэтому ему проще выследить свою жертву и настигнуть её одним прыжком. Хищник может прыгнуть в длину до 4,5 метров.

Дикие пустынные кошки предпочитают одиночный образ жизни. За каждой особью «закреплён» свой участок, кошки охраняют свою территорию от посягательств других представителей вида. Самцы занимают большие кормовые участки, а самки довольствуются периферийными территориями.

Видео: охота каракала на птиц

Питание каракала

Крепкие, острые когти и способность далеко и высоко прыгать позволяют каракалу за один раз выхватывать сразу несколько птиц. Если рядом с хищником обитает какая-то стая, кошка непременно воспользуется этой возможностью. Главной пищей для дикой пустынной кошки являются насекомые и мелкие четвероногие животные:

  • песчанки;
  • тушканчики;
  • суслики;
  • зайцы;
  • мелкие антилопы;
  • джейраны (в Туркменистане).

Реже жертвами этих котов становятся дикобразы, ежи и рептилии. Гораздо реже каракал может поймать лису или мангуста. Если на территории хищника перестали водиться перечисленные животные, каракал может напасть на домашнюю птицу или ягнят/козлят. Вместе с мясом животное получает и жидкость. Так объясняется лёгкая переносимость засухи. Отдельно вода этим кошкам необязательна. Если убитая жертва не была съедена сразу, каракал прячет свою добычу как гепард. В качестве тайника хищник использует деревья. Частота кормлений дикой кошки может зависеть от успешности охоты. Заранее спрятанная дичь может быть растянута на несколько дней, если её не найдут другие хищники.

Размножение представителей вида каракал

самец и самка каракала на дереве

размножение каракала мало отличается от размножения других диких кошек

Каракалы становятся половозрелыми в год-полтора. Конкретного сезона для размножения этих хищников нет. Размножение может происходить круглый год. Основной пик размножения — с осени до начала весны. В брачный сезон самка каракала выделает феромоны, которые попадают на землю и траву с мочой. Так кошка может привлечь нескольких партнёров. Спаривание происходит сразу с несколькими самцами, но предпочтение отдаётся самому крупному из них.

Беременность длится до 81 дня. Для родов кошка выбирает укромное местечко (в норах , корнях деревьев и т. д.). В одном помёте может родиться до 6 котят. В первые несколько недель их жизни кошка-мать постоянное меняет логово, перетаскивая котят за шкирку. Переезды случаются раз в день. Примерно в месяц котята становятся самостоятельными, но кошка всё равно продолжает их опекать. А в 6 месяцев котята покидают свою мать.

Дикая пустынная рысь может прожить 10–15 лет. Но чтобы стать долгожителем кошке приходится прятаться от врагов и хорошо охотиться. Часто в дикой природе каракалы не доживают и до 10 лет.

Ареал каракала и роль в экосистеме

Каракалы населяют саванны многих стран и континентов:

  • несколько стран Африки;
  • Аравийский полуостров;
  • Малая и Средняя Азия;
  • Ближний Восток;
  • побережье Каспийского моря;
  • южные районы Туркмении;
  • восток Киргизии;
  • Узбекистан (Бухарская область).
каракал в засушенной траве

каракал занял целую нишу в пищевой цепи

В России каракалы водятся только в Дагестане (в предгорных районах). Вид каракалов насчитывает несколько подвидов:

  • Caracal caracal (Судан и Южная Африка);
  • Caracal caracal algira (Северная Африка);
  • Caracal caracal damarensis (Намибия);
  • Caracal caracal limpopoensis (Ботсвана);
  • Caracal caracal lucani (Габон);
  • Caracal caracal michaelis (Туркмения);
  • Caracal caracal nubicus (Судан и Эфиопия);
  • Caracal caracal poecilictis (Нигерия);
  • Caracal caracal schmitzi (Аравия, Индия).
каракал в сумерках

единичные особи каракала встречаются и в России

Каракалы занимают целые степи не зря. Хищник уничтожает грызунов и вредителей. В засушливых районах это крайне важно, ведь грызуны могут съесть остатки и без того скудного урожая. Кроме того, дикие кошки уничтожают птиц. В пустынных местностях птиц может быть слишком много, их прирост может быть непредсказуемым, а каракал это уравновешивает. Это особенно важно, если птица является истребителем насекомых.

Природа миллионы лет строила сложную иерархию между животными. Чтобы равновесие экосистемы не было нарушено, каракалы так же должны стать чьей-то жертвой. Численность популяции не пострадает, если дикие пустынные кошки будут погибать от зубов более крупных хищников. На кошку-рысь могут напасть львы, гиены, степные волки и прочие крупные животные. Однако хрупкий баланс нарушается, когда в игру вступает человек.

Жизнь пустынной кошки в неволе

Если раньше содержание каракала считалось признаком бедности, то сейчас — наоборот. Котёнок каракала стоит немалых денег, а его содержание может «влететь» в копеечку, поэтому приобрести такого престижного питомца могут только обеспеченные люди. Человеку, который взял на воспитание дикую пустынную кошку, нужно знать основные правила ухода за животным. Каракалу желательно проживать в частном доме, так как есть необходимость частых прогулок. На собственном участке можно построить вольер. Площадка должна быть огорожена высоким забором. Кроме того, в вольере должен быть небольшой отапливаемый домик для животного (каракалы плохо переносят холод).

Фотогалерея: каракал в неволе

Особенности ухода

Если кошку-рысь взяли для домашнего содержания, то питомца нужно обязательно выгуливать. Если этого не делать, то хищник высвободит всю свою активность в доме. Выгуливать питомца можно только на поводке. Причём обычный маленький поводок не подойдёт, нужно приспособление с прочным ремнём (как для крупных собак). Чтобы кошка спокойно реагировала на ремешок, к ошейнику нужно приучать с детства. Даже если котёнка вы не выводите на улицу, надевайте ошейник хотя бы раз в день на 30–40 минут (в одно и то же время).

Была такая ситуация, когда мне нужен был прочный поводок. Самый дорогой поводок, который я нашла, был широким (примерно 5 см) и толстым (примерно 0,5 см). Но при первой же прогулке он оторвался от ошейника. Оказывается, что даже самый прочный поводок и качественный ошейник не удержат сильного зверя, если они соединены обычным алюминиевым карабином. Поэтому по совету опытных собачников мне пришлось купить новый карабин. Они бывают нескольких видов. Самый надёжный — цельный, не приваренный к кольцу. Застёжка у такого карабина короткая (примерно 1 см), расположенная на длинной стороне. А само кольцо я покупала отдельно.

Не рекомендуется заводить такую сильную кошку тем людям, у которых есть маленькие дети. Ребёнок может так «заиграть» хищника, что он ответит взаимностью, но не рассчитает собственные силы. Чтобы каракал никого не поцарапал, ему нужно подстригать когти. Лучше всего и к этой процедуре приучать с детства, потому что взрослую особь очень сложно подчинить, а процедура подстригания когтей не из приятных.

каракал в вольере, огороженном сеткой

содержание каракала в домашних условиях требует много времени и сил

Купать каракала нежелательно вообще. Животное может себя самостоятельно обслуживать, поэтому водная процедура рекомендуется только в случае крайней необходимости. Но нужно регулярно осматривать и чистить уголки глаз и уши. Для чистки ушей нужно запастись ватными палочками и каким-нибудь маслом (или вазелином). Проводить эту процедуру нужно очень осторожно, если вы сделаете кошке больно, она может вас укусить. А также нужно периодически вычёсывать дикого кота. Для этой цели можно приобрести щётку с натуральной щетиной или массажную варежку. Главное условие в этом процессе — животное должно думать, что его вычёсывают для того, чтобы ему было приятно. Только так зверь поддастся. Вообще, в вопросе воспитания каракала главное не переусердствовать. Наказывать эту кошку ни в коем случае нельзя.

А мне очень нравятся каракалы. Они более суровые, чем сервалы, но их натура мне более знакома, так как я с детства сталкивалась с рысями. Так могу точно сказать: даже такой крупный хищник, как рысь на человека не нападает. Практически никогда. Исключение возможно лишь в одном случае: вы идёте к логову с детёнышами, рысь встала у вас на дороге и предупреждает, а вы делаете шаг. Вот только тогда она может кинуться. Рыси не пойдут на конфронтацию с человеком просто так, но у них всегда должны быть пути к отступлению (место, куда они могут уйти). Следовательно, нельзя пытаться заставить рысь что-то сделать или наказать, загнав её в угол — нападёт.

Юлия Л., пользователь форума

http://chins.ru/showthread.php/12163-Оцелот-Каракал-Сервал-и-Саванна/page8

Видео: приручённый каракал

Как и любая другая кошка, каракал хорошо приучается к лотку. Но нужно грамотно оформить место для туалета. Обычный кошачий лоток в квартире подойдёт только для детёныша дикой пустынной кошки. Каракал-подросток в него уже не уместится. Горшок должен быть широким и глубоким. Наполнитель можно любой, но привычней для зверя будет древесный (он пахнет опилками). Лоток должен находится в тихой комнате, вдалеке от посторонних шумов. Кроме того, нужно регулярно проводить профилактику гельминтозов, а также делать прививки. Для этого нужно «подружиться» с ветеринаром, который сможет периодически вас навещать. При правильном уходе каракал может жить до 20 лет.

Каракал Маргоша ещё маленькая ей только два месяца. Но она ходит в обычный кошачий лоток на пелёнку, а на наполнитель отказалась.

перчик, пользователь форума (владелец двух каракалов)

https://forums.zooclub.ru/showthread.php?t=95713

Чем кормить приручённого каракала

каракал ест сырое мясо

рацион домашнего каракала не должен сильно отличаться от природного

Каракала, живущего с человеком, нужно кормить мясом. Это основной компонент рациона. В качестве белковой пищи можно использовать следующие продукты:

  • любые виды мяса;
  • мясные субпродукты;
  • зайчатина и крольчатина;
  • кормовые грызуны;
  • филе домашних птиц (курица, утка и т. д.);
  • мясной и куриный фарш;
  • сырая рыба.

Кроме того, степной рыси нужны витамины и минералы. Чтобы организм кота не страдал от их нехватки, можно приобрести специальные витаминные добавки (сначала нужно посоветоваться с ветеринаром). Кормить хищника нужно два раза в день. Размер порции рассчитывают исходя из массы тела животного. Кроме того, каракалу нужна чистая вода. Миску для воды нужно мыть каждый день. Если же у вас завёлся котёнок дикой кошки, то правила кормления могут быть другими. Так самых маленьких котят выкармливают молоком. Это нужно делать хотя бы до месячного возраста.

маленького каракала кормят из бутылочки

котят нужно кормить молоком хотя бы до 1 месяца

Постепенно нужно будет давать прикормы из каш. Котёнок сам даст понять, когда он готов к более взрослой пище. Через месяц можно пробовать давать мясо (небольшими порциями).

Детки каракала взрослеют, начали кушать мяско, вот только Бутуз (пумёнок) предпочитает пока молоко.

перчик, пользователь форума (владелец двух каракалов)

https://forums.zooclub.ru/showthread.php?t=95713

Однажды от соседской кошки нам остались котята (она их принесла, а сама навсегда исчезла). Приходилось их выкармливать самим. Сначала молоко давали пипеткой, а потом кормили через соску (надевали соску на пенициллиновый пузырёк). Коровье молоко давать боялись, покупали козье. Знакомый ветеринар сказал, что для новорождённых котят чужое молоко быть слишком жирным, поэтому мы его разбавляли кипячёной водой (1:1).

Здоровье диких степных кошек

Если правильно содержать каракала, он может прожить дольше, чем жил бы в дикой среде (15–20 лет). Дикие степные рыси обладают сильным иммунитетом и не предрасположены к каким-либо заболеваниям. По этой причине любая болячка хищного питомца может говорить о неправильном уходе. Тут большую роль играет участие ветеринара.

дикая степная рысь каракал

у каракалов мощная иммунная система

Первую прививку коту нужно делать в 3 месяца, а ещё через месяц её нужно повторить. Обязательными прививками должны стать вакцинации от следующих болезней:

  • бешенство;
  • панлейкимия;
  • ринотрахеит;
  • кальцевироз.

Если животное плохо себя чувствует, процедуру нужно перенести на другой день. Особое внимание нужно уделить вакцинации молодых особей. В момент смены зубов у хищника может быть высокая температура. Рекомендуется раз в полгода проходить плановый осмотр у ветеринара. Только квалифицированный ветврач с помощью анализов сможет выявить у хищника хламидиоз. Животное может быть носителем этого заболевания без каких-либо видимых проявлений. Если каракал приобретался не для разведения, его нужно кастрировать/стерилизовать. Так они не будут метить территорию, к тому же стерильные животные более спокойны и ласковы.

Я считаю, что можно плотно работать со своим ветеринаром. У меня есть все контакты ветврача, который работает с моей кошкой. К тому же дружественные отношения помогут ветеринару «не забыть» о нас. Я не могу запомнить все рекомендации, которые нам дал «кошачий» доктор. Зато он знает, что нам далеко ехать в клинику (она находится на другом конце города), поэтому может и сам позвонить, чтобы напомнить о чём-нибудь.

Численность вида

В некоторых районах Африки каракалов много, поэтому там он считается обычным животным. Дикий кот может наносить вред хозяйствам и фермам, поэтому на него охотятся, как на вредителя. Такое умышленное истребление представителей вида вызвало сокращение численности.

каракал на дереве крупным планом

один из подвидов каракала может исчезнуть

На территории Средней Азии каракалов осталось очень мало. Один из подвидов (Caracal caracal michaelis), обитающий в Туркмении признан вымирающим. Особей этого подвида осталось не более 300. Подвид занесён в Приложение II CITES (список видов животных, подпадающих под действие Конвенции о международной торговле видами дикой фауны, находящимися под угрозой исчезновения).

Каракал — это вид млекопитающих хищников семейства кошачьих. Их называют дикими степными кошками и пустынными рысями. Они заселяют саванны и степи, ведут одиночный образ жизни и охотятся на мелких животных. Каракалы похожи на гепардов и рысей. Они так же ловко взбираются на деревья и далеко прыгают. Однако они и сами могут стать жертвой хищников. Каракалов можно приручать. Для этого нужно обустроить вольер. В неволе диких кошек нужно кормить мясом. Чтобы пустынная рысь долго жила и была здоровой, ей нужно обеспечить хороший уход и участие ветеринара.