Самая маленькая из всех диких кошек имеет древнейшую историю, невероятно пушистую шубку и сложный характер. Речь о диком коте мануле — уникальном по своей натуре и, к сожалению, очень редком в природе животном. Соседство с человеком становится для манула всё более губительным.

Маленький, но зверь: дикий кот манул

Кот манул — самый маленький и самый пушистый из диких представителей семейства кошачьих. Хорошая шуба этому зверю жизненно необходима — она помогает коту комфортно себя чувствовать в условиях резко континентального климата. Это когда зимой температура падает до —50 градусов, а летом — поднимается до +50.

Толстый манул

Манул — очень красивый, но очень дикий кот

История открытия

Учёные называют манула одним из древнейших видов хищников на нашей планете — его история насчитывает как минимум двенадцать миллионов лет! Маленькой неприметной кошке удалось пережить таких монстров, как, например, саблезубый тигр, не претерпев при этом особых эволюционных изменений.

Слово «манул» имеет тюркские корни, но что оно означает, доподлинно неизвестно. Так с давних времён окрестили животное, обитающее по соседству с ними, монголы — многие народы если не обожествляли этого маленького таинственного зверя, то всегда относились к нему с почитанием.

Манул шипит

Маленький манул — современник саблезубого тигра

Древний хищный кот, как это ни странно, оставался неизвестным науке вплоть до конца восемнадцатого века, а конкретно — до 1776 года, когда его описал выдающийся немецкий естествоиспытатель Петер Паллас. В ту пору учёный немец как раз находился на русской службе и участвовал в масштабных сибирских экспедициях. В честь своего первооткрывателя манул и получил одно из своих имён — палласов кот.

Долгое время манула классифицировали как представителя рода Felis и ближайшего родича лесного кота, но глубокое изучение видовых особенностей подвигло учёных специально для палласова кота создать отдельный род в семействе кошачьих — Octolobus.

Вот такой манул — видео

Манул в природе и в неволе

Сохранение этого уникального вида с каждым днём становится всё более актуальной задачей, ведь естественное поголовье манулов неуклонно уменьшается. Полноценно помочь в решении этой проблемы пока не могут и зоопарки — в неволе разведение дикого кота сопряжено с большими сложностями.

Ареал обитания

Палласов кот селится в степной или гористой местности — его можно встретить на высоте до четырёх-пяти километров. Ареал его обитания широкой полосой проходит почти через всю Евразию. В разных регионах встречаются различные фенотипы этого животного, которые можно выделить в три основных подвида:

  • сибирский (или номинальный) – обитает на севере ареала и характеризуется преобладающим серым окрасом;
  • среднеазиатский — имеет мех рыжеватого оттенка;
  • тибетский — отличается самой тёмной шубкой с яркими полосами и пятнами.
Среднеазиатский манул

Среднеазиатский манул отличается рыжим окрасом шкурки

На территории России был обнаружен только первый из этих подвидов — сибирские манулы селятся на трёх изолированных друг от друга территориях:

  • в Забайкалье — по большей части в Бурятии;
  • в Читинской области — в междуречье Аргуни и Шилки;
  • в Тыве и на Алтае.
Затаившийся манул и машина

В Даурском биосферном заповеднике наблюдают за поголовьем манулов

Регулярные наблюдения по программе «Сохранение манула в Забайкалье» уже несколько лет ведутся в Даурском государственном заповеднике, что много дало для изучения жизни этого уникального вида в естественной среде обитания.

Манул в ошейнике

Для изучения манулов на них надевают специальные ошейники с рациями

И всё же этот дикий кот охотнее всего выбирает для себя территории, малообжитые человеком. Его не пугают суровые климатические условия — манул одинаково хорошо выживает и в голой степи, и на каменистых скалах. Плавать умеет, но не слишком любит, как и лазать по деревьям. Зверь в целом крайне нетребователен к условиям проживания: ему бы только оказаться поближе к надёжной пищевой базе — и подальше от человека.

Манул в естественной среде обитания — фотогалерея

«Квартирный вопрос» не стоит для него остро — под жильё кот может оборудовать и старые лисьи или барсучьи норы, и пещерку среди камней, и дупло в дереве — было бы где затаиться от ураганного ветра, мороза и врагов, чтобы в спокойных условиях вырастить потомство.

Редкая степная кошка — видео

Под охраной

Развитие человеческой цивилизации губительно сказывается на численности этого вида. До сих пор и без того редких животных варварски истребляют браконьеры — ради уникально красивой шкурки. Ничего хорошего не принесла манулу и внезапно вспыхнувшая мода на содержание его в домашних условиях. Численность вида постоянно сокращается, и эту опасную тенденцию не останавливает даже то, что закон взял манула под охрану на государственном уровне.

Манул сидит

Ради красивой шубки этого зверя до сих пор варварски уничтожают

Палласов кот занесён в Красные книги нескольких государств:

  • Российской Федерации;
  • Китая;
  • Казахстана;
  • Монголии;
  • Киргизии.

Не только циничное браконьерство, но и будничная хозяйственная деятельность человека порой оборачивается для манулов настоящей катастрофой. И без того редкие животные гибнут:

  • в сезоны полевых работ под тракторами и комбайнами;
  • от поедания потравленных ядохимикатами мышей и других сельхозвредителей;
  • в пожарах, которые всё чаще возникают в степи.

Доподлинно неизвестно, сколько манулов сохранилось на сегодня в природе, но эксперты убеждены: их поголовье продолжает сокращаться. Специалисты Международного союза охраны природы озвучивают общее количество в 58 тысяч особей, но сами же оговариваются: это весьма и весьма приблизительные данные. В начале 2000-х годов численность животных на территории России оценивалась примерно в 3,5 тысячи особей, но сколько их осталось сейчас — этого сказать не может никто.

Пушистый манул

Манул играет важную роль в экосистеме

Роль в экосистеме

Манул — не падальщик, а облигатный хищник, как все кошачьи. Из всех видов пищи он предпочитает свежее мясо — добычу, которую сам же и поймал. А кого проще поймать некрупному и не слишком скоростному коту? Правильно — слабых, больных и старых животных. В этом и состоит его важнейшая роль в экосистеме: манул — санитар степи. Ну, или гор — в зависимости от того, где уж довелось ему поселиться.

Дикий кот-отшельник — видео

Можно ли приручить манула

Те, кто знает манула не по картинкам, а непосредственно наблюдает его в условиях природы либо неволи, утверждают: это животное приручению не поддаётся. Даже котёнок, с первых дней своей жизни выращенный человеком, месяцам к трём начнёт ярко проявлять инстинкты дикого зверя. Слишком сильна генетика у этого вида, что и позволило ему выжить в сложнейших условиях; но для манула человек никак не вписывается в круг его интересов — как был, так и остаётся главным врагом.

Мальчик держит манула

Даже маленького котёнка манула нельзя взять на руки, не надев рукавицы

В зоопарке

Содержать манулов в неволе крайне непросто, а уж успешным разведением этих животных могут похвалиться лишь считаные, лучшие зоопарки мира. Иммунная система палласова кота устроена особым образом, и для него могут стать смертельными многие «городские» инфекции, на которые даже не отреагируют обычные домашние кошки. Для новорожденных детёнышей особенно опасны подобные цивилизационные риски — потери приплода у манулов в зоопарках составляют очень высокий процент.

Самка и котёнок манула

Разведение манулов в неволе — занятие непростое, но очень важное

Самоизоляция, на протяжении многих миллионов лет исправно помогавшая манулу сохраниться как виду, сыграла здесь негативную роль. У животного так и не выработались надёжные защитные механизмы, способные противостоять инфекциям. К тому же, естественная среда обитания этого кота отличается резко континентальным климатом с сильными зимними морозами — при такой низкой температуре большинство патогенных микроорганизмов попросту гибнет. У дикого манула иммунитет на них так и выработался, нужды не было. Попадая же в неволю, животное сразу подвергается многочисленным атакам болезнетворных бактерий и вирусов, бороться с которыми, увы, не умеет.

С 1987-го по 2015-й годы, на протяжении почти трёх десятилетий именно манул являлся официальным символом Московского зоопарка. Здесь, кстати, добились неплохих результатов в разведении животного и сохранении его потомства. Также есть успехи по этой части у ещё двух российских зоопарков — в Санкт-Петербурге и в Новосибирске. Всего же в зоопарках мира содержится ло полутора сотен манулов, подавляющее большинство из которых — близкие родственники.

Эмблема Московского зоопарка

Манул долгое время был символом Московского зоопарка

Самки, рождённые в неволе, зачастую утрачивают способность к воспроизведению либо приносят очень слабых детёнышей. Даже в идеальных условиях выживаемость рождённых в зоопарке манулов не поднимается выше 40 процентов — основную угрозу для их жизни составляет такое опасное заболевание, как токсоплазмоз.

Опытные ветеринарные врачи в зоопарках уделяют здоровью манулов повышенное внимание. Взрослые особи ежегодно прививаются многовалентными вакцинами, а для котят своевременное вакцинирование — это практически единственный вариант сохранения жизни. Чтобы получить возможность постоянного наблюдения и медицинского ухода, новорождённых малышей нередко изымают у матери и передают на выращивание в семьи зоопарковских сотрудников, где манулят зачастую выкармливают самые обычные домашние мурки.

Кошка и манулята

Выращенные домашней кошкой манулята всё равно остаются дикими

Разведение манулов в неволе становится очень перспективной задачей, особенно с учётом того, что в природе этот вид постепенно исчезает. Вопросами сохранения и размножения палласова кота очень серьёзно занимается Европейская программа разведения (ЕЕР), которую курирует EAZA — Европейская ассоциация зоопарков и аквариумов.

Домашняя киска?

Закон сурово запрещает частным лицам как отлавливать в природе, так и содержать в домашних зоопарках этих Краснокнижных диких котов. Но в реальности такие случаи, конечно же, есть. Несколько лет назад манул, совершенно неожидано для себя, оказался на пике моды и мировой популярности. До сих пор в интернете можно отыскать немало предложений по типу: «Продам манула».

Морда манула

Манул — очень милый, но совсем не домашний

Это на все сто процентов незаконный и даже уголовно наказуемый бизнес, а животное (если это действительно манул) наверняка изъято в дикой природе и почти наверняка обречено на гибель. Продавцы обычно рассказывают одну и ту же историю — о некой ферме, где разводят этих диких кошек. на самом же деле таких ферм не существует нигде в мире.

Маленьких пушистых нелегалов продают из-под полы и на крупных птичьих рынках. Стоит котёнок от двух до четырёх тысяч долларов, но с большой степенью вероятности из него вырастет никакой не дикий кот, а вполне себе домашняя шотландская кошечка, схожая с манулом по окрасу. Хотя, быть может, оно и к лучшему: настоящий палласов кот в квартире не приживётся. Даже не пытайтесь содержать дома манула — такой бездумный порыв редко заканчивается благополучно как для самого кота, так и для человека.

Манул с сотрудницей зоопарка

Лучше не пробуйте гладить манула

В лучшем случае неудавшиеся владельцы успевают сдать измученное животное в зоопарк, но для большинства манулят попытка одомашнивания оканчивается гибелью.

И дело здесь не только в природной агрессивности или своенравии дикого кота. По натуре своей манул — эгоцентрик и максималист; эти качества в неестественных условиях неестественного содержания доходят до крайности и щедро приправляются повышенной раздражительностью. Те, кто попытался сосуществовать с такой милой пушистой киской на одной территории, сознаются: это было очень непросто.

Манул в комнате

Непросто делить с манулом одну территорию

Манул категорически не способен подчиняться и всегда мнит себя главным, требуя от человека максимум внимания, не прощая фамильярностей. Чуть что не по нему — мстит: методично и жестоко разрушает всё, что только попадётся ему под лапы. Такой вот котик — совершенно не домашний…

А ещё манул ведёт себя как типичный аутист — даже выросшие рядом с человеком животные плохо переносят любые его прикосновения, что очень осложняет даже самые простые ветеринарные манипуляции. Так что остро популярный недавно интернет-мем «Погладь манула!» в реальности выглядит совершенно неуместным.

Манул и люди — видео

Особенности дикого кота манула

Согласно данным учёных, в природе средняя продолжительность жизни дикого кота манула не превышает одиннадцати лет. В сытных и беспроблемных условиях зоопарка животные могут прожить и в полтора раза дольше.

Внешние данные

Официальное, латинское имя манула — Otocolobus manul, а переводится оно довольно странно – «уродливоухий манул». Очень даже симпатичные ушки у этой кошки — компактные и чуткие. Носик тоже маленький и вообще «лицо» довольно плоское, что позволяет коту существенно увеличить сектор обзора. А вот глаза — просто замечательные: огромные, выразительные, пронзительно-жёлтые; такой взгляд забыть невозможно.

Манул с открытой пастью

Эти глаза и зубы забыть невозможно

Интересно, что даже зрачки у этого уникального зверя устроены особенным образом. При ярком свете они не сужаются до узких вертикальных щёлочек, как у всех нормальных кошек, а превращаются в маленькие, но круглые точки — как у человека.

Несмотря на внушительную внешность, манул совсем невелик размерами, тело его не длиннее 65 сантиметров. Плюс, конечно же, сантиметров 25–30 на шикарный хвост — длинный, толстый, закруглённый на кончике. Взрослая особь весит от двух до пяти килограммов и не превышает по габаритам некрупную домашнюю кошку — а если и кажется больше, то только за счёт своей роскошной шубы.

А шуба и впрямь чудо как хороша! Мех манула уникален по густоте и пушистости — на одном квадратном сантиметре кожи животного вырастает до десяти тысяч длинных волосинок!

Манул зимой

Тёплая шуба помогает манулу пережить суровые морозы

Тело у палласова кота крепкое и сильное, коротковатые лапы вооружены мощными когтями. Острые клыки втрое длиннее, чем у домашней кошки, а челюсти — намного шире и крепче. Всё это и формирует впечатляющий образ идеального охотника, каковым манул и является на самом деле.

Характер

И всё-таки, положа руку на сердце, назвать его агрессором нельзя. Манул — хищник не столько по зову души, сколько по необходимости: кушать-то хочется… Он вообще-то философ по жизни — флегматик, в лучшем случае сангвиник, но уж точно никак не холерик.

Бурный темперамент прорисовывается у манулов исключительно в период спаривания. Что поделаешь: любви подвластны даже философы, а чтобы найти подругу, приходится подсуетиться и даже повоевать — вид-то редкий, более того, исчезающий.

Крупный план манула

Манул — маленький, но отважный кот-философ

Обычно спокойный и уравновешенный манул в критические моменты по максимуму проявляет свой отважный и бесстрашный нрав. Храбрость манулу нужна не только на охоте, но и для защиты от врагов. А врагов в природе у дикого кота немало — это более крупные псовые хищники, в основном, волки и одичавшие собаки, а также большие хищные птицы, от нападений которых особенно страдают котята манула.

А говорят, что манул — флегматик — видео

Образ жизни

Кот-отшельник, кот-одиночка — манул предпочитает своё общество какому бы то ни было другому, ведёт скрытный и уединённый образ жизни. Более активен он в тёмное время суток, но вполне может поохотиться и днём. Главное для палласовых котов — вдоволь поспать. Но это не потому, что они ленивы, у манула относительно маленькое сердце, и после каких-либо нагрузок ему обязательно нужно давать возможность хорошенько отдохнуть.

Манул спит

Манул — большой любитель поспать

Если нет никаких неотложных дел, дикий кот может проспать и до двух третей суток — пока не проголодается.

Как и многие кошачьи, манул — не стайер, а типичный спринтер; его короткие крепкие лапы не в состоянии развить, а тем более долго поддерживать большую скорость. Стремительного рывка хватает разве что на стометровку — но этого бывает вполне достаточно для победной атаки.

Палласов кот не догоняет свою добычу — он терпеливо выслеживает её и, пользуясь камуфляжной окраской, старается подобраться максимально близко. Ну, а затем уже всё происходит молниеносно: точный, прицельный бросок — и дичь поймана! Когтистые лапы и острые клыки за секунды довершат дело — превратят охоту в трапезу.

Манул затаился

Камуфляж хорош и для охоты, и для защиты

Поскольку манул не может рассчитывать на быстрые лапы, то в момент опасности он старается затаиться, мимикрировать с окружающим ландшафтом. А если уж бывает обнаружен, то яростно защищается до последнего и именно своей безудержной храбростью нередко повергает в бегство более сильного противника.

Рычит, шипит, но не мяукает — видео

Питание

Преимущественно рацион манула в природе составляют мелкие грызуны: мыши, суслики, пищухи и т. д.; не откажется этот гурман полакомиться и некоторыми насекомыми. Несмотря на кажущуюся неуклюжесть, палласов кот отлично ловит и птиц, но это всё-таки случается пореже. Иногда, если повезёт, котик может добыть к своему столу даже зайца, который весит почти столько же, сколько сам охотник, а уж бегает-то точно намного быстрее.

Манул поймал птичку

Сегодня на обед будет птичка

Некоторую сложность для содержания манулов в неволе создаёт именно потребность животных в «свежепойманном» мясе, которое не заменишь бройлерами из холодильника. Палласов кот привык есть живой корм, а перья и шерсть необходимы ему для нормального пищеварения.

Белок составляет основу питания этого маленького хищника, а небольшой нужный ему процент углеводов восполняется поеданием полупереваренных зёрен и травы — содержимого желудков пойманной дичи.

Манул ест курицу

Бройлер в неволе не заменит свежепойманную дичь

Размножение

Легенды о том, что именно манул значится в предках таких популярных пушистых пород, как сибирские, персидские и ангорские кошки, не имеют под собой никакого реального основания. Палласов кот далёк по происхождению от домашних кошек — эти виды относятся к разным родам и о гибридах между ними науке ничего не известно.

Манул и гуляет, и размножается сам по себе. Самки и самцы находят друг друга только на период гона, а всё прочее время каждый из них строго блюдёт границы собственной территории. Пик любовных игрищ, как и у домашних кошек, приходится на февраль-март. Затем родители расстаются — кот продолжает гулять сам по себе, а кошка остаётся наедине с заботами о потомстве.

Детёныши и самка манула

Выращивания потомства — единоличная забота самки

Эти животные не только не образуют устойчивых пар — в оплодотворении одной самки вполне могут поучаствовать и несколько самцов. Их поединки за право обладания дамой очень жестоки, а иногда даже завершаются гибелью одного из соперников.

Манул на прогулке

От свадьбы до свадьбы манул гуляет сам по себе

Детёныши

В положенный срок, через девять недель после зачатия, на свет появляются детёныши манула. Они очень маленькие, до ста граммов, и совершенно беспомощные — слепые и глухие. Самка рожает в среднем от трёх до шести котят; процент выживаемости помётов в естественных условиях, к сожалению, неизвестен.

Новорождённый манул

Только родился — а уже манул!

Сама природа определила оптимальные сроки рождения для манулят: конец апреля — начало мая. Малышам нужно успеть полностью сформироваться и очень многому научиться, чтобы к наступлению следующих холодов вступить в самостоятельную жизнь.

Детство манула — фотогалерея

Котята растут и развиваются стремительно, в четырёхмесячном возрасте они уже умеют самостоятельно охотиться, а к полугоду уже мало чем внешне отличаются от взрослых животных и, наконец, становятся совершенно независимыми. половая зрелость у животных наступает к десяти месяцам.

Два котёнка манула

Котята манула очень быстро становятся взрослыми

Очаровательный, как все котята — видео

Отзывы

пробовали… не вышло (родственникам в Зауралье приперли котЭ мелкого, маялись они полтора года, потом выпустили), так что экспериментировать не советую. это обычный такой «природный убивец»… причём самое неприятное, он никак не выдаёт намерения «вломить», просто молча кидается… и практически не боится никого… но красииииивый гад :

Aggi

https://www.nn.ru/community/gorod/main/?do=read&thread=1270099&topic_id=25889238

У меня жена как-то общалась с владельцами этого «котека» – цитирую: «… стаю бродячих собак разгоняет легко, собака любой бойцовой породы для него — ниочем…» «…всех в радиусе досягаемости считает своей добычей…» «… 800 грамм свежего мяса в день, плюс мелочь вроде рыбы, цыплят….» Там вроде бы им деваться было некуда — самка умерла (причин не знаю), остались три очень маленьких котёнка. Выкармливала их обычная сибирская кошка. Потом разобрали. У этого вот даже сайт свой появился. Котег конешно зачотный, но! Дикая зверюга, дома такого держать — ой как непросто. ¶

Висьолый Весенний Срач

https://www.nn.ru/community/gorod/main/?do=read&thread=1270099&topic_id=25889238

1. Они занесены в КК. Не расплатитесь (даже не штраф, а просто добыть). Подороже машины встанет, наверное. Их в мало сегодня осталось, в зоопарках по всему миру штук 50. 2. Домашней мурлыкающей кошки из него не выйдет. Дикий зверь. В условиях квартиры непременно превратится в психованного неврастеника. Надо оно?

Подпольщики

https://www.nn.ru/community/gorod/main/?do=read&thread=1270099&topic_id=25889238

Даже не пытайтесь приручить манула — вырастить из забавного котёнка мирного домашнего мурлыку ещё никому не удавалось. Всплеск бездумной моды на этих животных принёс им только беды, а горе-хозяевам — разочарование. Кот манул уже много миллионов лет был и останется диким, гордым и свободным животным, у которого, кстати, имеются все основания недолюбливать человека.